Nilsson

Sista chansen att rädda säsongen för Leverkusen och Schalke

Följ mig på Twitter: @atnilsson

När Bayer Leverkusen och Schalke 04 idag spelar sina trettionde matcher i årets Bundesliga är det med kniven mot strupen i båda läger. Leverkusen har begett sig ned till Schwarzwaldskogen för att möta ett hemmastarkt Freiburg medan Schalke tar emot ligatvåan Leipzig hemma på Veltins-Arena i en högst intressant möte.

Många hade nog trott att rollerna skulle vara omvända inför säsongen men där Leipzig gått mot Champions League har Schalke haft svårt att hantera nybyggandet av både klubb och lag. Med den erfarne Christian Heidel anställd som sportchef och Augsburgs succétränare Markus Weinzierl på tränarbänken såg Schalke ut att ha gjort många korrekta val inför säsongen.

Men säsongen har varit allt utom framgångsrik för de kungsblå. En kvartsfinal i Europa League är det enda lilla ljuset, för i Bundesliga har de positiva resultaten uteblivit. Med sina 37 poäng parkerar Schalke på elfte plats i tabellen, fem poäng ovan Augsburg på kvalplats för nedflyttning och fem nedan Werder Bremen som har den andra direktplatsen till Europa League.

Schalkes mittenplacering är ett rejält slag mot de höga ambitioner som finns i Gelsenkirchen. Rivalen Borussia Dortmund har de senaste åren sprungit ifrån och även i år ser avståndet ut att öka, trots de svartgulas kräftgång. När Schalke förra året slutade femma ledde det till en stor revolution i klubben med många byten, nu är sjätteplatsen det bästa man kan uppnå.

En poäng bakom Schalke placerar sig Leverkusen som även dem hade betydligt högre ambitioner inför säsongen. Med spännande nyförvärv som Kevin Volland, Julian Baumgartlinger och Aleksandar Dragovic och utan viktiga spelartapp såg Leverkusen några snäpp starkare ut än det lag som förra året placerade sig trea i sluttabellen av Bundesliga.

I industristaden Leverkusen har supportrarna dock haft lite att jubla åt den här säsongen. En åttondelsfinal i Champions League var okej, men ligaspelet har varit under isen och framför har ojämnheten personifierat årets Leverkusen. Något som till slut ledde till att klubben gjorde sig av med den mångårige tränaren Roger Schmidt som ersattes av Tayfun Korkut.

Korkut har inte lyckats stabilisera Leverkusen till att hitta sig själva mot slutet av säsongen. Ojämnheten finns fortfarande där och framför allt är det ett mentalt svagt lag som han har till förfogande. Leverkusen har svårt att leverera 90 stabila minuter. Det finns inga trygga ledningar då lagets självförtroende enkelt kan slås i spillror av ett insläppt mål, något vi sett prov på flera gånger under säsongen.

För båda klubbarna vore uteblivet spel i Europa nästa säsong vara en rejäl missberäkning både sportsligt och ekonomiskt. Många spelare skulle se sig om efter andra alternativ, flera klubbar skulle leta spelare i just Schalke och Leverkusen eftersom att det finns många attraktiva spelare där. Sommaren skulle kunna bli stålbad i båda läger, såväl frivilligt som ofrivilligt.

Den sista chansen är att gripa tag i det halmstrå som fortfarande finns. Vid vinster idag skulle Schalke och Leverkusen fortfarande ha rimliga möjligheter att säkra spel i Europa League. Avståndet skulle krympa till två (Schalke) respektive tre poäng (Leverkusen) till Bremen. Dessutom är det inte otänkbart att även tabellsjuan kan få kvala till Europa League beroende på vilka som vinner DFB-Pokal.

Därför är det endast tre poäng som gäller ikväll för de två klubbarna som inför säsongen var förväntade topplag. Sedan finns det ytterligare tolv poäng att spela om där båda klubbarna har goda möjligheter att knipa ett antal sett deras spelschema. Ja, bortsett från att de ställs mot varandra i nästa omgång. Men den snackisen kan vi ta då.

Adam Nilsson
Tillbaka till bloggen

KOMMENTARER