Lorenzo Medicis Italienblogg

Förnedrade världsmästare

14 juni 2014 07.31, Lorenzo Medici

Allt började enligt den spanska planen. Bollinnehav och ledningsmål. Andres Iniesta dominerade och den utbuade brasse-spanjoren, Diego Costa, fixade straff som Xabi Alonso satte. Allt verkade normalt.

Men det här var ingen normal match. Det här var kvällen då Holland skulle riva sönder den spanska stoltheten i bitar.

Louis Van Gaal hade gjort sin läxa. Det var tydligt att han sagt åt sitt lag att slå bollar bakom det spanska mittlåset Pique/Ramos. Och Daley Blind hade lyssnat.

Den holländska yttern slog en lång boll mot boll en flygande Van Persie som lobbnickade vackert in kvitteringen och det var precis vad han gjorde när hans boll nådde fram till Robben som iskallt satte Hollands ledningsmål.

Sedan kom det spanska raset. Casillas både missbedömde och blev aningen störd (skulle kanske haft en frispark där) på Sneijders inlägg som De Vrij pteade in och sedan bekräftade den spanska målvakten sin nedgång med att bjuda Van Persie på det fjärde holländska målet.

Robben punkterade sedan förnedringen med sitt andra mål för kvällen.

Chock.

Arjen Robben och Robin Van Persie var monumentala för Holland, medan det spanska försvaret havererade totalt. Van Gaal taktiska triumf var ett faktum.

Precis som tidigare bemästrar man det spanska spelsättet bäst med snabba och vassa omställningar. Men kanske fanns det även andra orsaker till Spaniens totala misslyckande. Jag är inte så säker på att Diego Costas inträde i laget bara är bra.

Han passar utmärkt i det mer cyniska spelande Atletico Madrid (och lär pass bra i Mourinhos Chelsea), men för det spanska landslaget innebär det en omställning. Med Costa vill man spela lite rakare, lite mer på djupet. Något man kanske ännu inte behärskar, något som kanske förvirrar.

Holland och Van Gaal blottade Spanien och nu blir Grupp B sensationellt intressant. Del Bosques mannar måste vinna de två närmsta matcherna, annars kan det vara adjö innan åttondelarna har börjat.

Och även om de vinner båda matcherna är risken stor att man får möta Brasilien i åttondelen. De regerande världsmästarna har satt sig i en svår sits.

***
Gruppens andra medlemmar drabbade samman någon timme senare. Chile startade med blixt och dunder. Med extrem press och frenesi bjöd chilenarna på stor underhållning.

Väggpassningar, smånätt och vackert. Det var som en snabbare och rakare variant av det spanska tiki-taka. Sanchez dansade och Valdivia och Aranguiz var lite överallt.

I trettio minuter spelade man fantastisk fotboll. Men efter det att Tim Cahill nickat in reduceringen förändrades matchbilden.

Chile blev räddare och därmed avtog deras höga press. Australien fick nytt självförtroende och vågade plötsligt mer. Leckie löpte som en vettvilling och Cahill var alltid ett orosmoment.

Men trots att Australien gjorde en hedersvärd insats kom de aldrig ikapp. Chile visade upp en extremt hög högstanivå, men också tydliga brister. Man är mycket sårbara i luftrummet och när man var under press darrade man en aning.

Men den här gruppen ser ut att bli något alldeles extra.

***

Mexiko
var lite bättre än vad jag väntat. Kamerun var så dåliga som jag befarade. Hector Herrera var fantastisk på mitten och Dos Santos var full av spring. Den mexikanska segern var fullt välförtjänt.

Mexiko vs Kroatien kommer bli en mycket spännande match och förmodligen avgörande för vilket lag som tar sig vidare.

***

Matchbetyg:

MEXIKO-KAMERUN 1-0
1-0 Peralta

Mexiko:
Ochoa 6,5; Rodriguez 6,5, Marquez 6,5, Moreno 6, Layun 6,5 Vazquez 6,5  Herrera 7,5  Guardado 6, Aguilar 6, Dos Santos 7,  Peralta 6,5
(Avb: Fabian 6,5 Chicharito 6 Salcido i.b)

Kamerun:
Itandje 6,5,  Assou-Ekotto 6,5,  N’Koulou 6, Chedjou 5,5  Djeugoue 5, Enoh 5,  Song 5, M’Bia 6,5, Moukandjo 5,5,  Etoo 6, Choup-Mouting 5.
(Avb: Nounkeu 6 Webo i.b)

SPANIEN-HOLLAND 1-5
1-0 Xabi Alonso (str) 1-1 Van Persie 1-2 Robben 1-3 De Vrij 1-4 Van Persie 1-5 Robben

Spanien:
Casillas 4, Jordi Alba 5, Pique 4, Ramos 4,5,  Azpilicueta 5,  Busquets 5,  Xavi 5,5,  Xabi Alonso 5,5, Iniesta 6,5, David Silva 5,5, Diego Costa 5,5.
(Avb: Pedro 5, Torres 5,5, Fabregas ib)

Holland:
Cillelssen 6,5,  Janmaat 7, De Vrij 7, Vlaar 7,5, Indi Martins 6, Blind 7,5, De Jong 6,5, De Guzman 6, Sneijder 7,5, Van Persie 8,5, Robben 9.
(Avb: Wijnaldum 6,5 Veltman i.b, Lens i.b)

CHILE-AUSTRALIEN 3-1
1-0 Sanchez 2-0 Valdivia 2-1 Cahill 3-1 Beausejour

Chile:
Bravo 6, Mena 6, Medel 5,5, Jara 6, Diaz 6, Isla 6, Aranguiz 7, Vidal 6, Valdivia 7, Vargas 5,5,  Sanchez 7,5.
(Avb: Guiterrez 6 Beausejour 6,5, Pinilla ib)

Australien:
Ryan 5,5, Davidson 6,5, Spiranovic 5,5, Wilkinson 5,5,  Franjic 6, Oar 5,5 Jedinak 5,5,  Bresciano 6, Milligan 6, Leckie 7, Cahill 7.
(Avb: McGowan 5,5, Halloran 6, Troisi i.b)

Betygskala:
3= Fullständig katastrof
4=Usel
5=Dålig
6=Godkänd
7=Mycket bra
8=Fullständigt lysande
9=Världsklass
10= En match för decenniet

Fred fuskaren och Neymar vinnaren

13 juni 2014 09.07, Lorenzo Medici

Det är klart att det kommer skrikas om den japanska domarens insats. Att han rånade Kroatien på poäng. Det är klart att Kroatiens tränare Niko Kovac var förbannad efter matchen. Med all rätt.

Men jag tycker att kritiken är för obalanserad. Domare Nishimura föll för trycket när han blåste en obefintlig straff för Brasilien. I ett läge där Kroatien stod upp bra mot hemmanationen. I ett läge där det stod 1-1. Domaren gjorde helt enkelt en usel insats och kommer troligen få betala för det.

Men Fred kommer undan. Man menar att det han gjorde “är en del av fotbollen”, “det är något alla gör”. Men vad är det alla gör egentligen? Jo, fuskar. Det ska väl inte vara en del av fotbollen? Det ska väl inte vara något alla gör?

Varför kräver ingen större moral hos spelarna? Varför kan man inte stänga av en spelare som så tydligt fuskar i efterhand? Skulle man börja göra det skulle spelarna akta sig för att falla med flit.

Om Fred hade tydligt blivit dragen i tröjan och han lagt sig ner för att påvisa domaren att ett regelbrott skett, hade jag aldrig klagat. Men här fanns inget regelbrott, bara en lätt hand på Freds axel. Den brasilianska anfallaren var ute efter att luras. Och den japanska domaren lätt sig luras.

Men vi borde kanske inte vara så förvånade. Dåliga domarinsatser och fuskande spelare i VM är inget ovanligt. Skillnaden var att det kom på en gång den här gången.

Matchens avgörande moment hade annars föregåtts av en första halvlek i ett mediokert tempo, där Marcelo skarvat in ett baklängesmål i egen kasse, där kroaterna backade hem och ofta låg rätt i positionerna.

En första halvlek där Neymar tog ansvar, hämtade boll och även gjorde kvitteringen. Men det var också Oscar som stod för mycket av det positiva. Som när han var med och byggde upp Neymars mål.

I andra halvlek sprang han om Neymar och var Brasiliens giftigaste spelare. Det var han som skapade farligheterna och det blev han som fick punktera matchen när han tåpajade hem segern.

En seger där Neymar visade att han kunde bära Brasilien på sina axlar och där Kroatien förtjänade en poäng.

Matchbetyg:

Brasilien
Julio Cesar 6, Marcelo 5,5 David Luiz 6,5 Thiago Silva 6, Dani Alves 5,5 Paulinho 5,5 Luis Gustavo 6,5, Hulk 5, Oscar 7,5  Neymar 7,5 Fred 5,5.
(Avb: Hernanes 6 Bernard 6,5)

Kroatien:
Pletikosa 6, Vrsaljko 6, Lovren 6,5 Corluka 6, Srna 6, Modric 7, Rakitic 6,5 Kovacic 5,5, Olic 6,5 Perisic 6, Jelavic 5,5.
(Avb: Brozovic 6, Rebic 6)

Betygskala:
3= Fullständig katastrof
4=Usel
5=Dålig
6=Godkänd
7=Mycket bra
8=Sensationell
9=Fullständigt lysande
10= En match för decenniet

Neymar – Den nya kungen

12 juni 2014 09.21, Lorenzo Medici

Nu startar fotbollsfesten. Nya mål ska göras och nya historiska ögonblick ska skrivas medan världen tittar på.

Kanske är detta det sista “riktiga” världsmästerskapet. För när strålkastarljusen slocknat på de brasilianska arenorna väntar VM i Ryssland och Qatar. Två VM som svettas av misstänkt korruption.

De senaste åren har fotbollsvärlden fyllts av rika ägare från just Ryssland och Qatar. De har kastat in miljarder i fotbollscirkusen. Är det verkligen en slump att de fått arrangera de nästkommande världsmästerskapen?

FIFA-maffian gör vad den vill.

Medan Sepp Blatter dansar och yrar om VM i rymden vill han fortsätta som FIFA-boss. Makten och lyxen är ett beroendeframkallande drivkrafter.

Det gäller att försöka förtränga Blatters aura när den första avsparken går av stapeln ikväll.

Festen får inte förstöras.

***
Igår presenterade jag mina finallag. Att Portugal ska ta sig till final är givetvis en chansning, men det är inte ovanligt att minst ett överraskningslag tar sig till minst semifinal.

De senaste tre åren har alla bjudit på den sanningen. Holland och Uruguay 2010, Italien 2006, Sydkorea och Turkiet 2006 är bra exempel på att man kan ta sig riktigt långt fastän man inte tillhör de största förhandsfavoriterna.

Brasilien-Spanien hade varit min logiska final, men jag litar till Cristiano Ronaldos briljans, William Carvalhos genombrott, Pepes elakhet, Coentraos flygande ytterbacksfart, Nanis comeback, Meireles kämpaglöd, Joao Moutinhos trippande fötter och till Almeidas mustasch.

Om ni såg matchen mot Irland så såg ni att Nani spelade som att han hade en oplockad gås med världen, vilket är precis vad han behöver. Vi såg också att Almeida kan bli nyttig med sin styrka i luftrummet.

Portugal kan ta sig till final.

***
De senaste dagarna har min magkänsla för Elfenbenskusten ökat. Kanske är det äntligen dags för dem att inte underprestera. Drogba, Gervinho och Yaya är en vass trio. Men jag litar fortfarande inte till tränare Lamouchi och till lagandan.

Ett annat afrikanskt lag kliver in turneringen med stort självförtroende. Nämligen Ghana. Segern med 4-0 Sydkorea har pumpat upp “Black Stars”. Men jag är inte säker på att det bara är en bra sak.

När jag hör Boateng prata om VM-guld anar jag visst övermod.

***
De senaste dagarna har jag även börjat vackla kring England. Jag är naivt förtjust i deras nya generation av spelare och det är möjligt att det spelar mig ett spratt. Rooney är inte i toppslag och laget är ungt. Jag vet inte hur många gånger jag har ändrat mitt tips kring vilka lag som går vidare från grupp D.

Ett av de lagen är Italien. Den italienska pressen har redan börjat hetsa kring att Immobile ska starta tillsammans med Insigne på bekostnad av Balotelli. Jag vet inte om den hårda konkurrensen är bra eller inte.

Italien har en enorm spännvidd. De kan åka i gruppen och de kan ta sig till final.

***

Kroatiens mittfältstrio med Raktitic, Modric och Kovacic är en våt fotbollsdröm. Något att hålla ögonen på ikväll.

***
Chile måste vara ett av VM:s mest oroliga lag. Vidals knä ligger som stor svart skugga och spökar. Kommer han att kunna spela? Hans närvaro kan vara helt avgörande för chilenarna.

Däremot tror jag inte att Franck Riberys frånvaro behöver vara så avgörande för Frankrike. Valbuena och Griezmann är mer än redo att kliva fram i rampljuset. Dessutom tror jag att det kan betyda mer plats och ansvar för Karim Benzema.

Just Benzema måste vara en VM:s mest underskattade spelare. Det känns som han alltid ryktas vara på väg bort från Real Madrid, att de alltid söker efter en bättre spelare än fransmannen, men han har ju knappast varit dålig. Kanske blir detta VM hans “In your face”.

***
För ett halvår sedan var jag initiativtagare och ansvarig för Fotbollskanalens hundra bästa spelare. Insamlingen av röstningen var spännande att följa.

Det fanns ett tydligt mönster när det gäller Neymar. De yngre på redaktionen hade honom ofta högt upp på sina listor medan den äldre generationen hade honom klart längre ner på sin ranking.

Jag upptäckte Cristiano Ronaldo för första gången i en liten notis i Gazzetta dello Sport 2001 och tre år senare jag såg Lionel Messi göra debut i långt hår på TV.

Sedan kom Youtube och förändrade fotbollsvärlden.

Första gången jag såg Neymar var just på webben och youtube. Han tillhör den nya generation där mediokra spelare kan se ut som superstjärnor paketerade i highlights-form på nätet.

Men Neymar är på riktigt. Ibland önskar jag att vi i den äldre generationen skulle sätta på oss “kidsens” ögon lite oftare. Låta oss bländas av ren talang. Titta lite mindre på det taktiska.  Hos kidsen är Neymar kung.

Ikväll klockan 22.00 ska han visa varför.

Och VM-guldet går till……

11 juni 2014 07.28, Lorenzo Medici

Om du suttit vaken på nätterna och undrat hur VM kommer att sluta så behöver du inte längre göra det. Här är facit ända fram till final.

Eller så går det helt annorlunda. Men det är en annan historia.

ÅTTONDELSFINALER:

BRASILIEN-HOLLAND 3-1
1-0 Paulinho (27) 2-0 Hulk (62) 3-0 Willian (76) 3-1 Robben (83)

Hit men inte längre för Holland. Försvaret hänger inte med när Neymar och kompani och drar upp farten. Hulk är bäst på plan och Willian hoppar in istället för en blek Oscar och gör ett drömmål.

COLOMBIA-URUGUAY 1-0 (eft förlängning)
1-0 Rodriguez (114)

Colombia är det mer offensiva laget, medan Uruguay försöker kontra med Suarez och Cavani. Suarez känner av sitt knä, men spelar vidare på halvfart. Colombia får till slut utdelning i förlängningen när James Rodriguez prickar rätt.

SPANIEN-KROATIEN 1-0
1-0 Villa (72)

Kroatien gör en mycket bra match och spelar jämnt med spanjorenra, men Ramos och Pique är storspelar i försvaret och släpper inte till några större chanser. Villa hoppar in och avgör.

ENGLAND-JAPAN 3-1
1-0 Sturridge (30) 1-1 Honda (53)  2-1 Sturridge (68) 3-1 Sturridge (79)

Småtrevlig match med många chanser åt båda håll. England dock vassare i slutändan. Sturridge gör sin bästa match i en England-tröja och gör tre mål.

SCHWEIZ-BOSNIEN 2-1 (eft förlängning)
0-1 Dzeko (42) 1-1 Shaqiri (63) 2-1 Seferovic (112)

Jämn batalj som går till förlängning. Väl där öppnar Bosniens försvar upp sig när tröttheten tar ut sin rätt. Sociedads anfallare Seferovic hoppar in och blir hjälte.

TYSKLAND-RYSSLAND 3-0
1-0 Muller (6) 2-0 Götze (18)  3-0 Schweinsteiger (73)

Tyskland punkterar matchen efter dryga tjugo minuter. Hit men inte längre för Capellos mannar. Tyskland imponerar.

ARGENTINA-FRANKRIKE 5-6 ( eft straffar)
1-0 Aguero (22) 1-1 Matuidi (65) 1-2 Pogba (104) 2-2 Higuain (112)

Argentina öppnar bäst, men när Romero tabbar sig i målet och Messi tvingas kliva efter att ha kräkts fem minuter senare förändras matchbilden. I förlängningen blir det dramatiskt. Pogba dundrar in ledningsmålet, men Higuain kvitterar åtta minuter senare och matchen går till straffar. Higuain går dock från hjälte till syndabock när han missar den avgörande straffen. Rysarmatch.

BELGIEN-PORTUGAL 0-1 (eft förlängning)
1-1 C. Ronaldo (98)

Efter mållösa nittio minuter avgör Cristiano Ronaldo på frispark.

KVARTSFINALER:

TYSKLAND-SCHWEIZ 2-0
1-0 Mertesacker (28) 2-0 Klose (71)

Tysklands enkla resa fortsätter. Schweiz lider av mindervärdeskompex och hotar aldrig Löws mannar. Mertesacker nickar in ledningsmålet och Klose går om Ronaldo i VM-historien.

BRASILIEN-COLOMBIA 3-1
1-0 Marcelo (20) 1-1 Martinez (30)  2-1 Fred (42) 3-1 Neymar (65)

Brasilien gör sin bästa match i turneringen vilket får Colombias mittlås med Yepes och Perea att svaja. Colombia åker hem med hedern i behåll, medan brassarna fortsätter att drömma om VM-guld.

FRANKRIKE-PORTUGAL 1-2
0-1 Almeida (27) 1-1 Benzema (59) Varela (74)

Jämn tillställning där det är dags för andra spelare än Ronaldo att kliva fram. Almeida nickar in ett mål och Varela (som petat Nani) gör sitt första mål för turneringen.

SPANIEN-ENGLAND 2-0
1-0 Diego Costa (32)  2-0 Diego Costa (64)

Diego Costa som lidit av måltorka genom hela turneringen får det äntligen att lossna. Hans två mål sänker ett skadedrabbat England.

SEMIFINALER:

TYSKLAND-BRASILIEN 0-1
0-1 Fred (63)

Återigen visar sig Tyskland sakna den rätta vinnarinstinkten när det drar ihop sig. Spelmässigt matchar man brassarna mycket bra genom hela matchen, men Thiago Silva och David Luiz är i toppslag och håller undan. Fred petar in segermålet efter en fin framspelning av Neymar.

PORTUGAL-SPANIEN 5-4 (eft straffar)
0-1 Ramos (56)  1-1 Cristiano Ronaldo (71)

Spanien har massvis med bollinnehav men har svårt att skapa chanser. Portugal däremot är giftiga i sina omställningar. Matchen går till straffar. Villa och Pique missar sina straffar vilket tar Portugal till sensationell final.

MATCH OM TREDJE PRIS:

TYSKLAND-SPANIEN 3-2
1-0 Muller (7)  1-1 Pedro (25) 2-1 Schurrle (38) 2-2 Koke (65) 3-2 Kroos (77)

Som vanligt blir matchen om tredje pris en målrik historia. Tyskland mer motiverade och tar bronset.

FINAL:

BRASILIEN-PORTUGAL 1-0 
1-0 Neymar (50)

Cristiano Ronaldos Portugal mot Neymars Brasilien i final. Hemmanationen mot sin forna kolonialmakt. Matchen blir dock ingen spektakulär tillställning. Rädslan att förlora är större än viljan att vinna, inte minst för Portugal. Men i början av andra halvlek får Neymar sin chans i straffområdet och hittar rätt bakom Patricio. Brasilien håller undan och tar sitt sjätte VM-guld.

Ni vet var ni läste det först.

VM: Så går det i Grupp H

10 juni 2014 06.49, Lorenzo Medici

GRUPP F (Algeriet, Belgien, Ryssland, Sydkorea)

ALGERIET

Jag var bara 12 år när Rabah Madjer klackade in det avgörande målet mot Bayern Munchen i Europacupfinalen i en Porto-tröja. Men jag minns det tydligt än idag.

Madjer skulle sedan ha gått till Inter. Han var presenterad och klar, men klarade inte de medicinska testen. Det har alltid stört mig att jag aldrig fick se honom i Serie A. Sedan dess har det algeriska landslaget mest handlat om Ligue 1-doldisar som Abldehafid Tasafout och Rafik Saifi.

Idag är fotbollen mer globaliserad än någonsin. De flesta länder har numera spelare av relativt hög klass. Även så Algeriet.

Sofiane Feghouli är en härlig lirare som varit bra i Valencia, Granadas Yacine Brahimi har mycket boll i sig, Tottenham Nabil Bentaleb kan komma att starta trots sin unga ålder, Faouzi Ghuolam gjorde en mycket bra vår i Napoli på sin vänsterkant och i backlinjen finns tuffingar som Bougherra och Medjani.

Jag tror att det finns tillräckligt med stoff för att Algeriet ska kunna göra hyfsat ifrån sig. Men det mest troliga är att de inte tar sig vidare från gruppen.

För visst saknas det fortfarande en spelare av Rabah Madjers klass.

Nyckelspelaren:

Sofiane Feghouli
Algeriets mest tekniskt begåvade spelare måste göra ett bra VM om de vill ta sig vidare från gruppen. Väldigt sevärd spelare.

Håll ögonen på:

Nabil Bentaleb
Tottenham-talangen spelar moget långt över sin ålder. Förmodligen för bra för att hållas utanför startelvan.

Missing in action:

Ishak Belfodil
Den 22-årige anfallarens svaga säsong i Serie A betydde att han petades ur truppen till slut.

Tänkbar uppställning:
Zemmamouche, Mesbah, Bogherra, Medjani, Ghoulam, Taider, Bentaleb, Yebda; Feghouli, Soudani, Slimani.

BELGIEN

För mer än fyra år sedan satt jag i en soffa i Webb-TV för sajten Svenska Fans. Mitt första och enda framträdande blev nog inte jättelyckat, men jag hinna pipa ur mig att jag trodde att Belgien skulle ta sig till EM och bli en sensation. Det var nog få som lyssnade och Belgien tog sig aldrig till något Europamästerskap den gången.

Men jag hade ju noterat något. Att ett litet land inklämt mellan Holland Frankrike, mest känt för sin choklad och en kissande staty, plötsligt börjat ploppa ur sig fina spelare.

Idag har Belgiens fotbollslandslag blivit mainstream och nästan allas favorit-outsider. De har blivit poplaget nummer ett. De har till och med hunnit bli så haussade att folk börjar tro att de kan komma att misslyckas av den anledningen.

Lilla Belgien har idag ett lika vasst lag på papperet som Frankrike och producerar fram nästan lika många talanger som Holland. Så fort några av ungdomarna växt upp lite till så kanske de till och med kan börja jabbas med Tyskland på allvar.

Man har två av världens bästa spelare på sina respektive positioner i Vincent Kompany och Thibaut Courtois, vilket är en stor trygghet. Då man dessutom kan ackompanjera dem med blixtrande talang som, Hazard, Lukaku, Mertens, Januzaj framåt, ja då har man plötsligt ett på papperet världens mest sevärda lag.

Kan man även hitta ett sätt att väcka liv i Fellaini och dölja sin brist på naturliga ytterbackar, ja då kan man kan man gå riktigt långt.

Jag har en känsla av att Belgien kommer få oss att älska dem när de briljerar i gruppspelet. Jag har också en känsla av att de kommer få oss att gråta när de åker ut i kvartsfinalen med uddamålet.

Men vänta bara tills de röda djävlarna drar nytta av den lärdomen till EM om två år.

För kanske inte förrän ett upphaussat har fallit, så kan de resa sig och bita ifrån på riktigt.

Nyckelspelare:

Vincent Kompany
Ingen i Belgien är så viktig som Kompany. Det är han som är ledaren på och utanför planen och det är han som ska hålla ihop försvaret.

Håll ögonen på:

Dries Mertens
Efter en fin säsong i Napoli är Mertens redo att presentera sig för den stora publiken utanför de italienska gränserna. Hans kvickhet och fina teknik kommer nog vinna honom många nya fans.

Missing in action:

Radja Nainggolan
Fellaini har haft en svag säsong, Witsel är lite överskattad och Defour är medioker. Kanske hade det inte varit fel med en Nainggolan i truppen. Eller i startelvan för den delen.

Tänkbar uppställning (4-2-3-1);
Courtois, Alderweireld, Kompany, Van Buyten, Vermaelen; Fellaini, Witsel; De Bruyne, Mertens, Hazard, Lukaku.

RYSSLAND

Ryssland har gått från Zen-Master Hiddinks frejdiga spel till ett Capellofierat landslag som satsar mer på omställningar än på bollinnehav. Ryssland version 2014 är helt enkelt tråkigare än för sex år sedan.

Capello har i avsaknad av kreativa spelare istället fått lita till organisation och snabba omställningar. För även om det inte finns mycket till fantasi i laget så finns det hyfsad speed i t ex Shatov, Samedov och Zhirkov.

Försvarslinjen styrs av samspelta duon Ignashevich och Berezutski och även om de indviduellt sett inte är några större spelare, så är deras rutin och följsamhet mycket viktiga för laget.

På ren talang borde nog egentligen Ryssland inte ta sig vidare från gruppen, men känslan är att Capello hittar ett sätt att göra det.

Nyckelspelaren:

Igor Akinfeev
Gjort nästan sjuttio landskamper för det ryska landslaget och kommer nog behöva vara på topp om man vill ta sig vidare från gruppen.

Håll ögonen på:

Oleg Shatov
Snabb och duktig med boll. Zenit-yttern känns som ett av Rysslands farligaste vapen.

Missing in action:

Roman Shirokov
Den frispråkige och skicklige mittfältaren missar VM på grund av skada. Hans passnings-skicklighet kommer saknas.

Tänkbar uppställning (4-1-4-1):
Akinfeev, Yeschenko, Ignashevich, Berezutski, Kombarov; Glushakov; Samedov, Shatov, Fayzulin; Zhirkov; Kokorin.

SYDKOREA

Det finns en gemensam nämnare med Sydkorea och Ryssland. Nämligen Guus Hiddinik. Den holländska tränaren har skapat guld av grus hos båda landslagen. Sydkorea har försökt plantera vidare på de frön Hiddink sådde 2002.

Den nuvarande förbundskaptenen Hong Myung-Bo spelade under Hiddink 2002 och vill bedriva en liknande fotboll. En sorts sydkoreansk totalfotboll. Han har också bra material för att göra det.

Premier League-lirarna Ki Sung-Yeung (Swansea/Sunderland), Lee Chung-Yong (Bolton), Kim Bo Kyoung (Cardiff) och Leverkusens Son Heung-min är alla mycket begåvade spelare som kan komma att lyfta när de sätter på sig landslagströjan.

Sydkorea har snabbheten, tekniken och rörligheten, frågan är om de också har styrkan, stabiliteten bakåt och någon som kan sätta bollarna i nät. Jag tror inte det.

Nyckelspelare:

Kim Young-gwon
Den Lippi-hyllade mittbacken måste hålla ihop en en rätt skör backlinje. Klarar han det har han förbättrat Sydkoreas läge rejält.

Håll ögonen på:

Son Heung-min
Snabb och relativt målfarlig. Kan komma att göra succé.

Missing in action:

Ingen särskild.

Tänkbar uppställning (4-2-3-1):
Jung Sung-ryung, Lee Yong, Kim Young-gwon, Honh Jeong-ho, Kim Jin-soo; Park Jung-woo, Ki Sung-yeung; Lee Chung yong, Kim Bo-kyoung, Son Heung-min; Park Chu young.

Så går det i gruppen:

Belgien-Algeriet 2-1
1-0 Hazard (10) 1-1 Feghouli (64) 2-1 Mertens (77)

Sydkorea-Ryssland 1-1
0-1 Kokorin (23) 1-1 Park Chu Young (77)

Belgien-Ryssland 1-1
0-1 Zhirkov (42) 1-1 Kompany (72)

Sydkorea-Algeriet 2-2
0-1 Slimani (19) 1-1 Ki Sung-Yeung (29) 2-1 Kim Bo-kyoung (67) 2-2 Brahimi (80)

Belgien-Sydkorea 3-2
0-1 Son Heung-min (6) 1-1 De Bruyne (13) 2-1 Lukaku (28) 2-2 Son Heung-min (65) 3-2 Lukaku 84)

Algeriet-Ryssland 0-1
0-1 Shatov (70)

Slutställning:
1. Belgien 2. Ryssland 3. Sydkorea 4. Algeriet

VM: Så går det i Grupp G

9 juni 2014 07.52, Lorenzo Medici

Grupp G (Ghana, Portugal, Tyskland, USA)

GHANA

Ghana kommer till Brasilien med samma stomme som gjorde så bra ifrån sig i VM 2010. Gyan, Boateng, Ayew och Asamoah är nyckelspelare som måste lyckas för att Ghana ska kunna återupprepa succén från fyra år sedan.

Nu har man dock hamnat i en svår grupp och försvaret ser inte speciellt starkt ut på papperet. Det gäller att de unga backarna Opare, Mensah och Inkoom kliver fram och är bättre än väntat.

Ett annat problem är att Essien, Boateng, Muntari Gyan och Ayew inte känns bättre nu än för fyra år sedan, vilket innebär att t ex Udineses Badu, Vitesse-mittfältaren Atsu och före detta Häcken anfallaren Waris kanske måste kliva fram med ny energi.

Ghana har dock ett lag som känns som atletiskt och kompakt, men frågan är om spetsen verkligen räcker till mot Tyskland och Portugal.

Jag är tveksam.

Nyckelspelare:

Gyan Asamoah
Var både stor succéman och syndabock för fyra år sedan och är fortfarande viktig för Ghanas offensiv. Gyan måste leverera framåt för att Ghana ska kunna lyckas ta sig vidare från gruppen.

Håll ögonen på:

Abdul Majeed Waris
Den hypersnabbe före detta Häcken-anfallaren kan komma att starta bredvid Gyan och kanske är det hans speed som är den nya dimensionen som Ghana behöver.

Missing in action:

Richmond Boyake
Juventus-ägda Boyake kanske borde fått följa med till Brasilien då Ghana inte har speciellt många anfalls-äss i rockärmen, men tränare Kwesi Appiah tyckte inte det.

Tänkbar uppställning (4-2-3-1):
Dauda, Opare, Mensah, Akaminko, Afful; Essien, Muntari; A.Ayew, Boateng, Asamoah; Gyan.

PORTUGAL

Portugal är det man varit i dryga tjugo år. Ett välspelande kortpassningsspelande lag med ett tufft försvar, några superstjärnor och ingen striker till sitt förfogande.

Pepe och Alves står för tuffheten längst bak och ingen av Postiga eller Almeida känns speciellt skräckinjagande som nummer nio. Man kan ju undra hur bra Portugal hade kunnat vara i alla dessa år om de haft en centertank likt Drogba eller Diego Costa längst fram.

Ett annat problem är att Veloso, Meireles och Nani karriärer känns på väg ner när de hade behövt vara på väg upp.

Men man har ju i vilket fall världens bästa spelare till hands. Portugal kommer nog ta sig så långt som Cristiano Ronaldo kan ta dem, att han kan avgöra på egen hand är t ex Sverige mycket väl medvetna om.

I övrigt är Joao Moutinho viktig på mitten med sina kvicka tekniska ben, William Carvalho kan bli en överraskning och Coentrao och Pereira lär säkert vara frejdiga på sina kanter.

Med ett bra försvar och med Cristiano Ronaldo kan man nog ta sig en bra bit i turneringen, men för att ta sig riktigt långt måste fler spelare kliva fram och prestera på topp.

Nyckelspelare:

Cristiano Ronaldo
Är han bara på helt skadefri finns det stora chanser att hans briljans kommer att ta Portugal vidare från gruppen. Mer nyckelspelare än vad Cristiano Ronaldo är för sitt Portugal kan man inte vara.

Håll ögonen på:

William Carvalho
Den här storvuxne mittfältaren har en stor framtid framför sig. Tränare Bento kan dock behöva honom redan nu.

Missing in action:

Ricardo Quaresma
Gjorde en fin comeback i Porto under våren, men det räckte inte till att komma med i VM-truppen.

Tänkbar uppställning (4-3-3):
Patricio, Pereira, Alves, Pepe, Coentrao; Veloso, Moutinho, Amorim; C. Ronaldo, Postiga, Nani.

TYSKLAND

Tyskland startar turneringen som ett av få hopp till att bli det första europeiska lag att vinna VM i Sydamerika. Med tanke på den enormt fina trupp som tränare Löw har till sitt förfogande är de höga förväntningarna på sin plats.

Tyskland har en handfull härliga lirare som kan dyrka upp vilket försvar som helst. Özil, Götze, Schurrle, Kroos, Muller, Klose och Podolski är alla högkvalitativa spelare.

Ett namn som saknas är dock Reus. Det här hade verkligen kunnat bli hans mästerskap. Reus magnifika säsong i Dortmund hade säkerligen spillt över till detta VM om han inte skadat sig illa i en träningsmatch mot Armenien.

Även om det är ett tungt avbräck så har Tyskland dock många goda ersättare. Inte omöjligt att det öppnar upp för Schurrle.

Vi ska heller inte glömma bort nyckelspelarna Phillip Lahm och Bastian Schweinsteiger som båda är mycket viktiga för laget.

Om Tyskland har någon akilleshäl, så är det försvaret. Hummels är kanske inte på topp, Mertesacker måste visa att han klarar av att hänga med när farten skruvas upp och Boateng har ännu inte visat att han håller när i stora landslagsammanhang.

Jag räknar med att Tyskland spelar sin sedvanliga ljuvliga fotboll, men frågan är om man kan plocka fram de vinnarskallar man saknat de senaste mästerskapen?

Nyckelspelare:

Bastian Schweinsteiger
Motorn på mitten med sin kompletta spelstil. “Schweini” är helt enkelt ren klass. Ledare.

Håll ögonen på:

Mario Götze
Özils form känns osäker och kanske blir detta istället Götzes VM. 22-åringen har sublim teknik och suverän spelförståelse.

Missing in action:

Marco Reus
Hade kunnat ge Tyskland så mycket fart och klass. Istället dog hans VM-dröm i samband med sin skada mot Armenien.

Tänkbar uppställning (4-2-3-1):
Neuer, Boateng, Hummels, Mertesacker, Höwedes; Schweinsteiger, Lahm; Kroos, Götze, Schurrle, Muller.

USA

Jurgen Klinsmann håller på att föryngra och förändra det amerikanska landslaget. Petningen av Landon Donovan var en tydlig indikation på det. Jag tror att Klinsmann kommer lyckas på sikt. Det finns en drös spännande unga amerikanska spelare för framtiden.

USA har imponerat i sina träningsmatcher inför VM och kommer till Brasilien med självförtroende.

Michael Bradley, Clint Dempsey och Jozy Altidore är tre spelare som ska leda laget till framgång. De är alla mycket viktiga för om USA ska lyckas eller inte.

Jag tror att Klinsmann kommer kunna få det amerikanska landslaget att överprestera, men samtidigt har de hamnat i en mycket svår grupp som kan bli övermäktig att ta sig vidare ifrån.

Men USA och Klinsmann har något på gång.

Nyckelspelare:

Michael Bradley
Den före detta Roma-spelaren är mycket viktig i landslaget med sin rutin, passningsskicklighet och sina ledaregenskaper.

Håll ögonen på:

Julian Green
Den snabbe och kvicke Bayern Munchen-anfallaren är framtidens stjärna. Kan få speltid redan nu.

Missing in action:

Landon Donovan
USA:s största stjärna de senaste femton åren petades något överraskande ur truppen. Återstår att se om det var rätt eller inte.

Tänkbar uppställning (4-4-1-1):
Howard, Beasley, Gonzalez, Besler, Johnson; Beckerman, Jones, Bradley, Bedoya; Dempsey; Altidore.

Så går det i gruppen:

Tyskland-Portugal 2-1
1-0 Muller (56) 1-1 Pepe (70) 2-1 Schurrle (76)

Ghana-USA 1-1
1-0 A.Ayew ( 60) 1-1 Bradley (71)

Tyskland-Ghana 3-1
1-0 Kroos (14) 1-1 Asamoah (27)  2-1 Muller (43) 3-1 Götze (67)

USA-Portugal 2-2
0-1 C. Ronaldo (9) 1-1 Altidore (30) 1-2 Joao Moutinho (59) 2-2 Dempsey (78)

USA-Tyskland 1-1
1-0 Dempsey (55) 1-1 Klose (79)

Ghana-Portugal 1-2
1-0 Badu (34) 1-1 C.Ronaldo (42) 1-2 C. Ronaldo (85)

Slutställning:
1. Tyskland 2. Portugal 3. USA 4. Ghana

VM: Så går det i Grupp F

8 juni 2014 06.57, Lorenzo Medici

Grupp F (Argentina, Bosnien Hercegovina, Iran, Nigeria)

ARGENTINA

Få länder kan mäta sig med Argentina när det gäller offensiv kraft och antal anfallsstjärnor. Lionel Messi är självklart grädden på den blåvita kakan.

Med spelare som Messi, Higuain, Aguero, Lavezzi och Palacio sätter man skräck i de flesta försvar i världen. Men fotboll är mer komplext än så. Dels så gäller det för tränare Sabella att få spelarna att fungera tillsammans och dels ett sätt att få Messi att lyfta till de höjder han når i Barcelona.

Sedan var det här med balansen. Javier Mascherano kommer få dra ett enormt lass defensivt då Gago inte är vad han varit och Di Maria är offensivt lagd. Möjligen kan Sabella komma att ackompanjera Mascherano med Biglia för att få mer muskler på mitten.

Om anfallet är hypervasst, känns försvaret något vanskligt. Garay är en magnifik back, men bredvid honom känns varken Fernandez eller Demichelis som några säkra kort. Dessutom är målvakts-positionen ett frågetecken då Romero är alltför god vän med misstag.

Argentina har ett lag som mycket väl kan gå hela vägen i sommar, men det finns också fallgropar som man kalla ramla ner i.

Jag skulle inte bli förvånad om man ser ut som VM-kungar i gruppspelet, för att sedan falla någonstans på vägen mot VM-guld för att laget är något för obalanserat eller på grund av något individuellt misstag längre bak i planen.

Nyckelspelare:

Lionel Messi
I Barcelona är han den okrönte konungen, men i Argentina har fortfarande en del kvar att bevisa. Meningen är att det är nu han, likt Maradona tidigare, ska leda Argentina till VM-guld. Upp till bevis, Messi.

Håll ögonen på:

Angel Di Maria
Aguero, Messi och Higuain är alla briljanta spelare i sina bästa stunder, men att skåda Di Marias löpvillighet och förmåga att utmana sina motståndare är inte mycket mindre sevärt.

Missing in action:

Carlos Tevez
Tevez och tränare Sabellas fejd har lett till att Juve-anfallaren petats ur VM-truppen. Visserligen har Argentina anfallsstjärnor så det räcker och blir över, men visst hade han platsat i den här truppen.

Tänkbar uppställning (4-3-3):
Romero, Zabaleta, Fernandez, Garay, Rojo; Mascherano, Biglia, Di Maria; Aguero, Higuain, Messi.

BOSNIEN-HERCEGOVINA

Bosnien gör sitt första VM någonsin, men de kommer kliva ut stolta och orädda den 15 juni när de ska möta Argentina. Få länder i detta VM brinner för sin nation som Bosnien. Den energin kan bli viktig då man ska försöka ta sig vidare från gruppen.

Bosnien spelar en modig och offensiv fotboll, där man ibland lämnar försvaret lite väl öppet, men det är ju längre fram i planen som lagets största krafter finns.

Magnifike artisten Miralem Pjanic och storvuxne anfallaren Edin Dzeko är de två största huvudfigurerna, men även yttern Senad Lulic, opportunistiske anfallaren Ibisevic, och oförutsägbare Hajrovic är mycket bra spelare.

Defensivt blir rutinerade, men något långsamme, Emir Spahic, väldigt viktig för om Bosnien ska lyckas i detta VM.

Trots att Argentina och Nigeria är två tuffa motståndare tror jag Bosniens energi, spelglädje och vassa spets kan ta dem vidare från gruppen.

Nyckelspelare:

Edin Dzeko
Om Bosnien ska kunna ta sig vidare krävs det att Dzeko sätter sina chanser. Blir mycket viktig.

Håll ögonen på:

Miralem Pjanic
Den lille Roma-liraren lär bjuda på mittfältsfantasi på hög nivå. Missa inte det.

Missing in action:

Elvir Rahimic
CSKA Moskva-mittfältaren Rahimic har gjort fyrtio landskamper, men tränare Susic petade honom på grund av hans ålder (38) och begränsad speltid i det ryska laget.

Tänkbar uppställning (4-1-3-2):
Begovic, Mudjza, Spahic, Bicakcic, Kolasinac; Salihovic; Misimovic, Pjanic, Lulic; Ibisevic, Dzeko

IRAN

Iran är naturligtvis nederlagstippade i denna tuffa grupp och inte heller jag tror att de har någon större chans att ta sig vidare.

Den före detta Real Madrid-tränaren, Carlos Queiroz, har dock fått laget att spela en disciplinerad fotboll och vi kan nog räkna med att Iran kommer försöka täta till försvaret för att sedan försöka ställa om till anfall när det finns lägen.

Truppen består av många inhemska spelare, men det är nog främst “proffsen” som är nyckelspelarna i laget. Den före detta Osasuna-mittfältaren Javad Nekounam kommer få dra ett stort lass på mitttfältet, Fulham-spelaren Ashkan Dejagah ska står för kreativiteten och Charlton-anfallaren Reza Ghoochannejad ska göra målen.

Iran har inget att förlora, men lär å anda sidan med största sannolikhet att göra det.

Nyckelspelare:

Javad Nekounam
Börjar bli till åren och har lämnat Primera Division för spel i Kuwait. Men Nekounam var lagets viktigaste spelare i VM-kvalet och är det även nu i slutspelet med sina ledaregenskaper och passningsskicklighet.

Håll ögonen på:

Ashkan Dejagah
Har tidigare representerat Tyskland, men har sedan två år tillbaka valt att spela för sitt hemland. Även om han inte varit någon större succé i Fulham så är han i sina bästa stunder en skicklig spelare som kan skapa oro för motståndarförsvaren.

Missing in action:

Mojtaba Jabari
Missade VM 2006 på grund av skada och bekräftade i april att han slutar i landslaget vilket innebar att han återigen missar VM.

Tänkbar uppställning (4-4-1-1):
Davari, Heydari, Montazeri, Hosseini, Beikzadeh; Shojaei, Nekounam, Teymourian, Dejagah; Jahanbakhsh; Ghoochannejad.

NIGERIA

Nigeria vann något överraskande Afrikanska mästerskapen med ett relativt ungt lag. Stommen i det laget ska nu försöka sig på nya framgångar i VM.

Laget leds av Chelseas mittfältare John Obi Mikel och bredvid honom blir Lazios slitstarke och dynamiske mittfältare Onazi viktig.

Framåt hoppas man att Fenerbache-anfallaren Emenike ska stå för målskyttet och att Musa, Odemwingie och Moses ska bli svårstoppade med sin snabbhet. De tre sistnämnda är är ojämna men har hög högstanivå.

Nigeria känns dock svajigt i försvaret. Unge Omeruo är talangfull men orutinerad, Yobo rutinerad men är inte längre den han varit, Obabona, Ambrose är fysiskt starka men är också något ovårdade i sitt spel ibland. Jag tror att Nigerias försvar kan få stora problem med Argentinas och Bosniens vassa offensiv.

Då kanske det inte ens räcker att man kan titulera sig regerande afrikanska mästare.

Nyckelspelare:

John Obi Mikel
Är Nigerias största stjärna och den som ska vara ledargestalten. Viktig med sin fysik och rutin från stora sammanhang.
Håll ögonen på:

Ahmed Musa
Trixig med boll och snabb. Kan bli en obehaglig överraskning för motståndarförsvaren.

Missing in action:

Nnamdi Oudamadi
Milan-spelaren Oudamadi, som senast var utlånad till Varese, petades i sista stund.

Tänkbar uppställning (4-2-3-1):
Enyeama, Ambrose, Omeruo, Oboabona, Elderson; Onazi, Mikel; Musa, Moses, Uchebo; Emenike.

Så går det i gruppen:

Argentina-Bosnien 3-1
0-1 Pjanic (19) 1-1 Messi (25) 2-1 Higuain (36) 3-1 Palacio (77)

Iran-Nigeria 0-1
0-1 Emenike (62)

Argentina-Iran 4-0
1-0 Aguero (2) 2-0 Messi (15) 3-0 Garay (35) 4-0 Messi (66)

Nigeria-Bosnien 2-3
0-1 Dzeko (20) 1-1 Mikel (39) 1-2 Dzeko (47) 2-2 Onazi (65) 2-3 Dzeko (78)

Nigeria-Argentina 1-2
0-1 Di Maria (30) 0-2 Lavezzi (59) 1-2 Odemwingie (80)

Bosnien-Iran 2-1
0-1 Nekounam (42) 1-1 Ibisevic (65) 2-1 Hajrovic (86)

Slutställning:
1- Argentina 2. Bosnien 3. Nigeria 4. Iran

VM: Så går det i Grupp E

7 juni 2014 08.07, Lorenzo Medici

GRUPP E (Ecuador, Frankrike, Honduras, Schweiz)

ECUADOR

Ecuador är kanske, det på papperet, sydamerikanska land med minst chans att ta sig vidare från gruppspelet. Man kvalificerade sig mycket tack vare den höga höjden på hemmaplan, vilket man inte kan bygga sina framgångar på i Brasilien.

Men man har kapabla spelare i skicklige Antonio Valencia, starke Felipe Caicedo, snabbe Enner Valencia och flamboyante Jefferson Montero och dessutom säkerligen en del lite mindre kända inhemska spelare som kan överraska.

Laget är byggt mycket på kraft och dynamik och har ett självförtroende som gör att man inte känner sig slagna på förhand mot någon.

Rent taktiskt känns man dock något oorganiserade och försvaret är en akilleshäl. Jag tror att Ecuador kan bli en tuff nöt att knäcka för Frankrike och Schweiz, men att de ändå inte räcker till i slutändan.

Nyckelspelare:

Antonio Valencia
Har kraft och teknik och trots att han inte imponerat i United den senaste tiden är han Ecuadors bästa och troligen viktigaste spelare.

Håll ögonen på:

Jefferson Montero
Ecuadors ytter är mycket sevärd med sin fina teknik och dribblingsskicklighet. Floppade i Villarreal, men är ofta bra i landslaget.

Missing in action:

Christian Benitez
Avled tragiskt förra sommaren efter hjärtstillestånd. Den snabbe anfallaren hade behövts nu. Vila i frid, Benitez.


Tänkbar uppställning (4-4-2):

Dominguez, Paredes, Guagua, Erazo, Ayovi; A. Valencia, Noboa, Mendez, Montero; E. Valencia, Caicedo.

FRANKRIKE

Tanken är att Frankrike ska lägga polemiken från VM-2010 bakom sig och starta en ny stark era. Det känns som att man är en bra bit på väg.

Didier Descahmps har lotsat in unga spelare som Raphael Varane, Paul Pogba, Eliaquim Mangala och Antoine Griezmann, men har samtidigt kvar stjärnor som Franck Ribery, Karim Benzema och Blaise Matuidi som nyckelspelare.

Mixen känns spännande och det franska landslaget har potentialen att göra bra ifrån sig. Men det finns några orosmoment. Försvaret är något oprövat och så var det här med Franck Riberys rygg. Den höll inte.

Frankrikes bästa spelare missar alltså VM. Med Ribery  försvinner det där lilla extra som behövs för att nå långt i ett världsmästerskap. Förvisso finns det spelare som kan växa i hans  frånvaro som Griezmann och Valbuena, men i det långa loppet hade Deschamps behövt en frisk Ribery.

Hur det än går i detta VM så har Frankrike en del fina grundbultar inför EM på hemmaplan om två år.

Nyckelspelare:

Paul Pogba
Nu när Ribery missar VM måste någon annan kliva fram. Det känns som om det är Pogba som är spelaren som kan bidra med det där lilla extra med sin kraft och dominanta spelstil.

Håll ögonen på:

Antoine Griezmann
Frankrike har dock fler skickliga ytteranfallare redo att kliva in. Griezmann är defintivt en av dem. Han kan bli en stor succé under detta VM.

Missing in action:

Samir Nasri
Petades något överraskande ur VM-truppen vilket fick Nasris fru att gå hårt åt Deschamps på Twitter. Deschamps var troligen orolig över att Nasri skulle ha en dålig inverkan på laget om han bänkades. Nu när Ribery missar mästerskapet hade City-mittfältaren kanske behövts.

Tänkbar uppställning (4-3-3):
Lloris, Debuchy, Varane, Koscielny, Evra; Matuidi, Pogba, Cabaye; Griezmann, Benzema, Valbuena.

HONDURAS

Många kanske tror att Honduras kommer bli en slagpåse i VM. Även om jag har väldigt svårt att tro att de ska kunna ta sig vidare från gruppen, tror jag heller inte att de kommer bli så lätta att tas med.

Rutinerade tränaren Luis Fernando Suarez har lyckats med den defensiva organisationen och använder sig ofta av två mittfältare som hjälper försvaret. I offensiven gör man det enkelt och smart för sig.

Oscar Garcia och Roger Espinoza (eller Andy Najar) ska försöka attackera längst kanterna för att hitta in till starka anfallare som t ex Carlos Costly eller Jerry Bengtson (ja han heter så). Honduras har en tydlig matchplan vilket kan ställa till större besvär för motståndarna än vad de kanske tror.

Men i slutändan lär det nog bara räcka till någon enstaka poäng.

Nyckelspelare:

Maynor Figueroa

Har haft en stabil Premier League-karriär och i landslaget är han viktig med sitt rutin och sitt defensiva kunnande.

Håll ögonen på:

Andy Najar

Anderlecht-talangen är Honduras mest lovande spelare och hans snabbhet på kanten kan bli för svår att undvara för tränare Suarez.

Missing in action:
Ingen särskild.

Tänkbar uppställning (4-4-2):
Valladares, Peralta, Bernardez, Figueroa, Izaguirre; Garcia, Garrido, Palacios, Espinoza; Costly, Bengtsson.

SCHWEIZ

Ottmar Hitzfeld som både varit framgångsrik tränare för Bayern Munchen och Borussia Dortmund ska nu försöka leda det schweiziska landslaget till framgångar i VM. Det finns mycket som talar för att den tyske tränaren kommer att lyckas.

Förutom att Hitzfeld är en skicklig taktiker så har Schweiz ett rätt välbalanserat och spännande lag. Schweiz spelar med hög press, där laget jagar jobbat frenetiskt för att skapa numerära  överlägen. Ett frågetecken är om man kommer orka göra det i värmen.

En annan fråga är mittförsvaret. Håller Djourou och Senderos måttet? Hitzfelds kanske största utmaning är att få dem att spela enkelt och tillräckligt smart. Annars kan det bli problem. Kanske är den yngre Fabian Schär en bättre lösning.

Utöver det så har man bra täckning på alla andra lagdelar. Yttrarna Lichtsteiner och Rodriguez (även om Hitzfeld kan komma att välja Ziegler) är oerhört löpvilliga och offensiva på sina kanter och är starka nycklar till Schweizs spel.

Mittfältet är starkt med spelskicklige Gökhan Inler och jordfräsaren Valon Behrami. Hitzfeld kan också komma att använda sig av Blerim Dzemaili eller Gelson Fernandes om han vill ändra taktik.

Offensiven startar mycket kring Shaqiris snabba fötter och dribblingsskicklighet, men även en spelare som Granit Xhaka har stor potential.

Längst fram finns det inget naturligt val då Seferovic, Drmic och Mehmedi alla konkurrerar om samma plats, men jag misstänker att Drmic drar det längsta strået och kan komma att göra succé.

Schweiz kan mycket väl komma att överraska i detta VM.

Nyckelspelare:

Gökhan Inler
Blir viktig med sin goda spelförståelse och fina skott. Ska dirigera spelet från mitten.

Håll ögonen på:

Xherdan Shaqiri
Den snabbe och kompakte dribblern kan få sitt stora genombrott i sommar.

Missing in action:

Pajtim Kasami
Talangfulle men ojämne Kasami petades av Hitzfeld.

Tänkbar uppställning (4-2-3-1):
Benaglio, Lichtsteiner, Djourou, Senderos, Rodriguez; Behrami, Inler; Shaqiri, Xhaka, Stocker; Drmic.

Så går det i grupp E:

Schweiz-Ecuador 1-1
1-0 Drmic (54) 1-1 Mendez (75)

Frankrike-Honduras 2-0
1-0 Griezmann (60) 2-0 Giroud (82)

Schweiz-Frankrike 1-0
1-0 Shaqiri (54)

Honduras-Ecuador 1-1
1-0 Costly (56) 1-1 Caicedo (68)

Honduras-Schweiz 1-2
0-1 Drmic (22) 0-2 Stocker (69) 1-2 Izaguirre (81)

Ecuador-Frankrike 1-2
0-1 Valbuena (8) 0-2 Cabaye (27)  1-2 E. Valencia (71)

Slutställning: 1. Schweiz 2. Frankrike 3. Ecuador 4. Honduras

VM: Så går det i grupp D

6 juni 2014 09.30, Lorenzo Medici

Grupp D (Costa Rica, England, Italien, Uruguay)

COSTA RICA

Costa Rica gjorde ett mycket bra kvalspel och har ett rätt okej landslag på papperet. Men här har man dragit en riktig nitlott. Det finns få anledningar till att tro att grupp D inte blir något annat än ett trelagsrace.

Jag tror att Costa Ricas bästa chans är i deras första match mot Uruguay, då man fortfarande har hoppet uppe. Costa Rica saknar dock inte intressanta spelare. Förutom AIK-mittfältaren Celso Borges så visade unge Joel Campbell stundtals i Champions League att han är en stjärna i görningen och Bryan Ruiz är en skicklig släpande anfallare.

Men naturligtvis kommer det inte räcka för att Costa Rica ska kunna drömma om avancemang.

Nyckelspelare:

Bryan Ruiz
Har inte varit särskilt bra i Fulham, men är lagkapten och kanske den mest spelbegåvade spelaren i laget.

Håll ögonen på:

Joel Campbell
Snabb och oförutsägbar som han är utgör han nog det största offensiva hotet för Costa Rica.

Missing in action:

Alvaro Saborio
Att Everton-backen Bryan Oviedo missar VM på grund av skada har man anat länge, men att anfallaren Alvaro Saborio bröt foten nyligen var en missräkning.

Tänkbar uppställning (4-4-1-1):
Navas, Salvatierra, Duarte, Umana, Diaz; Bolanos, Borges, Tejeda, Wallace; Ruiz; Campbell.

ENGLAND

Det här engelska landslaget är egentligen en försmak av vad som komma skall. De har något stort på gång. Med det nya unga gardet med Sterling, Sturridge, Shaw, Barkley, Welbeck, Oxlade Chamberlain, Henderson har England en ljus framtid.

Jag menar dock att Roy Hodgons England är tillräckligt bra redan nu. Åtminstone för att ta sig ur “dödens grupp”. Om Hodgson bara vågar vara offensiv tror jag att både Uruguay och Italien kan få problem att stå emot den enorma kvalité som finns i laget. Sturridge, Rooney, Sterling och Welbeck kan nog knyta upp de flesta försvar.

Tack och lov har man även mer rutinerade spelare som Steven Gerrard och Frank Lampard att hålla i handen. Men medan vi nu börjar se frukten av Englands nya offensiva generation saknar jag en riktigt ledargestalt längst bak.

Gary Cahill är en stabil mittback, men han är ingen ny John Terry eller Rio Ferdinand. Jagielka har alltid ett stort misstag i bagaget att bjuda på och varken Smalling eller Jones är ännu tillräckligt säkra för att flankera Cahill. Försvaret kan komma att sätta krokben för England.

Men samtidigt har man så pass mycket fart och skicklighet framåt att man kan göra fler mål än man släpper in. England har tillräckligt med stoff för att bli ett av VM:s mest positiva inslag.

Nyckelspelaren:

Wayne Rooney
England har många skickliga anfallare, men det är Rooney som är den mest rutinerade och den som ska leda laget framåt.

Håll ögonen på:

Ross Barkley
Från början hade jag min personliga favorit Oxlade-Chamberlain här, men i och med hans skada lär han missa delar av VM. England har dock flera spännande spelare. En av dem är Ross Barkley. Om han får speltid kommer han visa vilken mångsidig och skicklig talang han här.

Missing in action:

Axel Oxlade-Chamberlain
Därför har jag tyvärr Oxlade-Chamberlain här istället. Hans knäskada mot Ecuador kan komma att hindra hans framfart i VM. Han hade kunnat explodera. Hoppas han hinner bli fullt återställd i tid.

Tänkbar uppställning (4-2-3-1):
Hart, Baines, Cahill, Jagielka, Johnson; Gerrard, Henderson; Welbeck, Rooney, Sterling, Sturridge.

ITALIEN

Detta är verkligen Cesare Prandellis Italien. Förbundskaptenen är inte bara en intelligent människa, utan även en fotbollsvisionär. Få har förändrat den italienska landslagsfotbollen som han har gjort. Sedan Prandellis inträde har Italien transformerats till ett mer bollskickligt och offensivt lagt lag.

Han har fått Balotelli att röra vid sin fulla potential och han vågar satsa på unga spelare. Prandelli har samvetslöst blåst ut catenaccion ur de blåa tröjorna. Samtidigt är man inte längre lika bra defensivt som man tidigare varit.

Det är dock de gamla spelarna som Italien lutar sig mycket emot i sommar. Buffon, Pirlo, Chiellini och Barzagli är alla stora nyckelspelare som laget kretsar kring.

Och så Balotelli förstås. Italien kommer ta sig så långt som Super-Mario kan ta dem. Om “Gli Azzurri” ska kunna nå långt måste Balotelli lämna divalaterna åt sidan och låta skottet och skickligheten tala. Det är han som kan göra det lilla extra. Något som ett vinnande lag i längden alltid behöver.

Det är inte helt klart hur Prandelli kommer att ställa upp laget och inte minst vilka spelare som kommer flankera Balotelli längst fram. Osäkerheten kring vilket spelsystem man ska välja är ett oroande tecken.

Om Prandelli hittar rätt formation har man potentialen att nå en kvartsfinal. Om inte, ja då kan man få åka hem innan juni gått över till juli.

Nyckelspelare:

Mario Balotelli
Det finns många viktiga spelare i Italien, men “Gli Azzurri” går så långt som Balotelli tar dem.

Håll ögonen på:

Alessio Cerci
Jag hoppas att Prandelli kommer använda Cercis snabbhet i VM. Det kommer behövas.

Missing in action:

Giuseppe Rossi
Förutom att Montolivo skadade sig i sista stund så var den stora överraskningen att Giuseppe Rossi inte kom med i truppen. Prandelli kunde tydligen inte lita till att han var i full matchform efter sin skada. Återstår att se om det var en miss eller inte.

Tänkbar uppställning (4-5-1):
Buffon, De Sciglio, Bonucci, Barzagli, Chiellini; Candreva, De Rossi, Pirlo, Verratti, Marchisio; Balotelli,

URUGUAY

Allt kretsar kring Luis Suarez kamp med tiden. Hinner han bli spelklar? När Fernando Torres fick en liknande skada tog det honom sju veckor att komma tillbaka. Suarez ska klara det på fyra, fem veckor.

Liverpool-anfallaren kommer göra allt för att spela i sommarens cirkus, men frågan är i vilket skick han kommer att vara i? För Uruguays del är hans närvaro och status helt avgörande. Utan honom tror jag att “Celeste” missar att ta sig vidare från gruppen.

Med honom (och i någorlunda form) tar de nog sig inte bara vidare utan kanske längre än så. Så bra är han och så viktig är han. Med eller utan Suarez så kommer Uruguay spela tufft där försvaret leds av formstarke Diego Godin och inte så formstarke Diego Lugano.

Ytterpositionerna är viktiga och Maxi Pereira, Alvaro Pereira och Martin Caceres garanterar löpvillighet och substans. Vore jag tränare Oscar Tabarez skulle jag dock fundera på att ackompanjera Godin med Caceres till mittlåset. Men Tabarez lär vara Lugano trogen.

Taktiskt sett lär man hoppa över mittfältet så snabbt och så mycket som möjligt då de mest består av bollerövrare och inte mycket annat som t ex Gargano, Rios och Perez. De kommer bryta ner, jaga fotleder och snabbt försöka få upp bollen till mer kreativa spelare längre upp i planen.

Längst fram finns det nämligen kvalitéer. Men även utan Suarez har Uruguay en tydlig matchplan som ger trygghet och Cavani kan flankeras av spelare som t ex Diego Forlan, Cristian Rodriguez, Gaston Ramirez och Cristian Stuani i väntan på sin stjärna. Alla tillräckligt bra för kunna ge Cavani hyfsad support.

Men förhoppningen är att Suarez kan hinna bli frisk till Englands-matchen – och gör han det – ja då har Uruguay stora chanser att gå vidare.

Nyckelspelare:

Luiz Suarez
Hans betydelse går inte att underskatta. Målskytt, framspelare och kreatör. Han måste bli frisk, åtminstone till Englands-matchen.

Håll ögonen på:

Jose Maria Gimenez
Kanske är det för tidigt ännu, men den tuffe och skicklige Gimenez är Uruguays näste storback.

Missing in action:

Andres Scotti
En Tabarez-favorit som alltid brukar få hänga med på de stora mästerskapen. Inte denna gång dock.

Tänkbar uppställning (4-4-2):
Muslera, A.Pereira, Lugano, Godin, Caceres; M, Pereira, Rios, Gargano, C.Rodriguez, Cavani, Suarez.

Så går det i grupp D:

Uruguay-Costa Rica 2-0
1-0 Cavani (33) 2-0 C. Rodriguez (79)

England-Italien 2-2
0-1 Balotelli (41) 1-1 Rooney (45)  2-1 Sturridge (65) 2-2 Pirlo (77)

Uruguay-England 1-1
0-1 Gerrard (33) 1-1 Cavani (60)

Costa Rica-Italien 1-2
1-0 Ruiz (30) 1-1 Cerci (76) 1-2 Insigne (80)

Italien-Uruguay 1-1
1-0 Balotelli (60) 1-1 Suarez (76)

England-Costa Rica 3-1
1-0 Welbeck (16) 1-1 Campbell (24) 2-1 Rooney (37)  3-1 Cahill (71)

Slutställning: 1. England 2. Uruguay 3. Italien 4. Costa Rica

VM: Så går det i Grupp C

5 juni 2014 07.20, Lorenzo Medici

GRUPP C (Colombia, Elfenbenskusten, Grekland, Japan)

COLOMBIA

Kombinationen av att Colombia börjat producera skickliga spelare på löpande band för ungefär nio år sedan med att man anställde den argentinske tränaren José Pekerman, 2012, har lett till att man kvalificerat sig till sitt första VM-slutspel på sexton år.

Mixen mellan de colombianska spelarnas individuella skicklighet med Pekermans taktiska smartness har falllit väl ut. Nu står den argentinske tränaren troligen inför dilemmat hur han ska kunna ersätta anfallets största vapen, Falcao, på bästa sätt.

Han har många valmöjligheter. Portos Jackson Martinez kan gå rakt in och ta Falcaos plats medan Teofilo Guiterrez behåller sin plats strax bakom som “falsk nia”.

Eller så kan Pekerman välja mer rörlige Bacca (eller Adrian Ramos) och flytta in James Rodriguez (eller Fredy Guarin) som släpande anfallare.

Detta är ett bevis på hur många bra spelare Colombia har i offensiven. Även om Colombia skulle varit bättre med Falcao så tror jag inte att saknaden av Monaco-anfallaren är deras största svaghet. Det är försvaret som oroar.

Mario Yepes är 38, Luis Perea 35, Eder Balanta är orutinerad i dessa sammanhang och Zapata har inte imponerat i landslaget. Någon av dem måste kliva fram och göra ett bra mästerskap.

Inte är det bättre av att både ytterbackarna Zuniga och Armero spelat så lite den här säsongen.

Framåt kan Pekermans armé bjuda på stort fotbolls-fyrverkeri. Inte minst yttrarna James Rodriguez och Juan Cuadrado kan bli riktigt sevärda. Abel Auguilar, Carlos Sanchez eller Edwin Valencia står för stabiliteten bakåt som sittande mittfältare.

Colombia har ett av VM:s mest spännande lag och är redo att dansa vilt på den stora scenen.

Även utan sin nummer nio.

Nyckelspelare:

Mario Yepes
Ska Colombia ta sig långt i VM måste någon mittback kliva fram. Mycket av ansvaret ligger på rutinerade Yepes som gör sitt sista stora mästerskap.

Håll ögonen på:

James Rodriguez
Kan spela på flera olika offensiva positioner med sin snabbhet och teknik. Jag har en stark känsla av att han gör ett starkt mästerskap.

Missing in action:

Radamel Falcao
Colombias bäste anfallare missar VM, vilket naturligtvis är ett avbräck.

Tänkbar uppställning: (4-2-2-2, eller 4-2-3-1):
Ospina, Zuniga, Yepes, Perea, Armero; Aguilar, Sanchez; Cuadrado, Guiterrez, Rodriguez; Martinez.


ELFENBENSKUSTEN

Återväxten i ivoriansk fotboll är inte särskilt god för tillfället vilket innebär att laget känns något obalanserat.

Dels så har man super-Yaya, smarte Drogba, flinke Kalou, formstake Bony, dynamiske Aurier och snabbe Gervinho. Men resten av truppen känns något långsam och föråldrad där t ex Boka, Romaric och Kolo Toure kan hamna i startelvan för att det inte finns något bättre alternativ.

Elfenbenskustens elva är nästan uppdelad i två. Framåt har man fart, styrka och kraft och kan ställa till med problem för vilket lag som helst.

Men bakåt känns man opålitliga och något osmidiga. Ett mittbackspar med Kolo Toure och Bamba känns inte som något man håller i handen när snabba, tekniska anfallare stormar fram.

Även om Yaya Toure är kapabel att ta hand om de flesta av uppgifterna på mitten så saknar man en riktig playmaker som kan fördela bollar med ackuratess.

Det finns även frågetecken för tränaren Sabri Lamouchis förmåga att göra rätta förändringar under matchens gång. Ibland känns det som att han litar för mycket till sina stjärnors individuella kvalitéer.

Framåt har man dynamik så det räcker och blir över.

Men är det tillräckligt?

Nyckelspelaren:

Yaya Touré
Var fenomenal i City under den gångna säsongen- och om han kommer upp i den nivån under VM – ja då kan Elfenbenskusten ta sig vidare från gruppen och bortom det.

Håll ögonen på:

Serge Aurier
Yayas majestätiska mittfältsspel, Gervinhos snabbhet och Drogbas styrka framåt är ingen hemlighet. Men Serge Aurier dynamiska ytterbacksspel kan komma att bli en härlig överraskning för många. Räkna med att hans prislapp stiger i och med VM-turneringen.

Missing in action:

Emmanuel Eboue
Ytterbacken är den första ur Elfenbenskustens “gyllene generation” som blir petad. Men formmässigt känns det rätt.

Tänkbar uppställning (4-3-3):
Barry, Aurier, K.Touré, Bamba, Boka; Tioté, Dié, Y. Touré; Kalou, Drogba, Gervinho.


GREKLAND

Förbundskapten Fernando Santos har behållit den defensiva styrka och taktiska disciplin som Grekland baserat sitt spel på sedan Otto Rehhagels dagar. För grekerna har det varit ett vinnande koncept. Numera missar man sällan ett stort mästerskap.

På papperet ställer Santos upp med en 4-3-3-uppställning, men laget är sällan så offensivt i verkligheten. Man håller ihop laget och jobbar alltid som en kollektiv enhet. Kanske är också spelsättet något påtvingat då man inte har tillräckligt många kreativa spelare till hands.

Mittbackarna Sokratis, Siovas och Manolas är alla mycket duktiga och ytterbackarna Torosidis och Holebas klarar sig bra i dessa sammanhang.

Mittfältet däremot känns som rena rama Jurassic Park. Karagounis, Katsouranis är fortfarande aktuella för startelvan och ingen av Tziolis, Maniatis är under 27 år.

Det största hoppet framåt är Mitroglu som lär flankeras av trotjänarna Samaras och Salpingidis. Mitroglu har haft skadebekymmer den här säsongen och det är av stor vikt att han är i form för att Grekerna ska kunna göra några mål framåt.

För inte lär det bli några större målfester när Grekland anländer till Brasiliens östra kust.

Men det har ju fungerat förr.

Nyckelspelare:

Kostas Mitroglu
Var lagets viktigaste spelare under kvalet och är det nu igen i sommar. Varit skadedrabbad under våren och måste komma i form för att grekerna ska lyckas.

Håll ögonen på:

Giannis Fetfazidis
Han kanske inte alltid är världens mest spelintelligenta anfallare, men han skapa kaos hos motståndarförsvaren med sin snabbhet. Ett vapen som tränare Santos kan komma  att dra nytta av.

Missing in action:

Kyriakos Papadopoulos
Schalke-försvararen, Kyriakos “Baby-Robo Cop” Papadopoulos är petad då han knappt spelat något den här säsongen på grund av skada.

Tänkbar uppställning (4-3-3):
Karnezis, Torosidis, Papastathopoulos, Siovas, Holebas; Tziolis, Karagounis, Maniatis; Salpingidis, Mitroglu, Samaras.

JAPAN

Det finns en stor risk att Colombia är för bra för dem, att de kommer uttråkade av grekerna, och fysiskt krossade av ivorianerna. Men det struntar jag i. Jag är en “Japan-believer”. Jag är naivt förtjust i deras spel som bygger på fart och teknik.

Jag hoppas att Nagatoma och Uchida går “bananas” på sina kanter, att Honda vaknar ur sin rödsvarta dvala, att Kagawa dammar av det djävulska bänkdammet och att japans Baggio, Kakaitani, får mycket speltid.

Laget saknar en naturlig målskytt och en del av deras nyckelspelare kommer från svaga säsonger, men jag har en känsla av att saker kommer falla på plats för japanerna i sommar. För kanske är det inte motståndarnas styrkor som man ska fokusera på utan att istället gå in i sig själva och låta sin egna förmågar låta dra det längsta strået.

“Att tänka att du måste slutföra jobbet så kommer din tid att rinna ut. Att fundera på hur många fiender du har läggs tiden på hög; i slutändan kommer du ge upp.” Hagakure – Kapitel 1.

Nyckelspelare:

Keisuke Honda
Har förvisso haft en svag säsong under våren i Milan, men kanske kommer han må bra av att få ledarrollen i landslagets miljö till VM. För japanernas framgång är det väsentligt att han prickar formen.

Håll ögonen på:

Yoichiro Kakitani
Det är långt ifrån säkert att Kakitani är en startspelare i Zaccheronis elva, men är en spelare som kan göra det oväntade med sin fina teknik.

Missing in action:

Hajime Hosogai
Hertha Berlin-mittfältaren petades något överraskande ur Zaccheronis 23-mannatrupp.

Tänkbar uppställning:
Kawashima, Uchida, Yoshida, Konno, Nagatomo; Endo, Hasebe; Okazaki, Honda, Kagawa; Kakitani.

Så går det i grupp C

Colombia-Grekland 1-1
0-1  Samaras (25) 1-1 James Rodriguez (76)

Elfenbenskusten-Japan 2-2
1-0 Drogba (36) 1-1 Kagawa (52)  2-1 Y.Toure (67)  2-2 Okazaki (79)

Colombia-Elfenbenskusten 3-2
1-0 Cuadrado (7) 1-1 Kalou (12)  2-1 Guiterrez (61) 3-1 Bacca (70) 3-2 Drogba (84)

Japan-Grekland 2-1
1-0 Nagatomo (13) 1-1 Manolas (48) 2-1 Kakitani (72)

Japan-Colombia 1-2
0-1 Yepes (42) 0-2 Martinez (66) 1-2 Endo (69)

Elfenbenskusten-Grekland 1-1
0-1 Mitroglu (29) 1-1 Gervinho (79)

Slutställning:
1. Colombia 2. Japan 3. Elfenbenskusten 3. Grekland

Mjällby - Helsingborg
Fredag 22 augusti kl 18:50
Studio PSG
Fredag 22 augusti kl 20:00
Evian - Paris St Germain
Fredag 22 augusti kl 20:25
Malmö FF - Norrköping
Lördag 23 augusti kl 15:50