Lorenzo Medicis Italienblogg

Cristiano Ronaldos och Portugals VM-äventyr hänger på en skör tråd

23 juni 2014 01.54, Lorenzo Medici

Det syntes att Cristano Ronaldo inte var hundra procent. Självklarheten, speeden och skärpan var inte på topp.

Det hade Portugal behövt mot USA. För detta portugisiska lag saknar pusselbitar. De saknas en striker av god kvalité och det saknas friska ytterbackar.

Veloso håller inte riktigt måttet och Moutinho underpresterade. Det räcker inte att Ricardo Costa ersatte Pepe på ett mycket bra sätt och att Nani ser ut som i gamla goda dagar.

Portugal började bäst, Nani pangade in 1-0 och de såg ut att gå mot en seger. Men man kan inte räkna ut detta Klinsmann-närda amerikanska lag. USA attackerade och de jobbade hårt. Och de kom tillbaka på ett imponerande sätt.

Jermaine Jones skruvade in kvitteringen och lysande Clint Dempsey bröstade in vad som såg ut att bli segermålet. För USA höll nästan hela vägen fram. Nästan.

Det var då Cristiano Ronaldo klev fram, slog ett perfekt inlägg till Varela som språngnickade in ett kvitteringsmål som räddade kvar Portugal i turneringen.

Men de ska nog inte inbilla sig för mycket. För visst är det troligt att USA och Tyskland samsas om poängen i sista omgången och visst är det otroligt att Portugal ska vinna med tre, fyra mål mot Ghana.

Cristiano Ronaldo och Portugals fortsatta VM-äventyr hänger på en skör, skör tråd.

BELGIEN-RYSSLAND 1-0
1-0 Origi

Belgien:
Courtois 6, Alderwereild 5,5, Kompany 6, Van Buyten 6,5 Vermaelen 6, Witsel 6, Fellaini 6, Mertens 6,5, De Bruyne 6, Hazard 6,5 Lukaku 5.
(Avb: Origi 7, Mirallas 6,5 Verronghen 5,5)

Ryssland:
Akinfeev 6, Kozlov 6,5, Ignaschevich 6, Berezutski 6, Kombarov 6, Fayzullin 6,5, Glusjakov 6,5, Samedov 5, Shatov 6,5, Kokorin 5,5, Kanunnikov 6.
(Avb: Eshjenko 5,5, Kersjakov i.b, Dzagojev i.b)

SYDKOREA-ALGERIET 2-4
0-1 Slimani 0-2 Halliche 0-3 Djabou 1-3 Son 1-4 Brahimi 2-4 Han

Sydkorea:
Jung 4,5, Lee Yong 5, Kim Young 4,5, Hong 4, Yun 5, Han 5, Ki 5,5, Lee Chung 5, Koo 5,5, Son 6,5, Park Chu 4,5.
(Avb: Kim Shin 6, Lee Keun 6 Ji i.b)

Algeriet:
M’Bohli 6, Mandi 6,5, Bougherra 6, Halliche 7, Mesbah 6,5, Medjani 6,5, Feghouli 6,5, Brahimi 7, Bentaleb 6, Djabou 6,5, Slimani 7,5.
(Avb: Ghilas 6,5, Lacen i.b Belkalem i.b)

USA-PORTUGAL 2-2
0-1 Nani 1-1 Jones 2-1 Dempsey 2-2 Varela

USA:
Howard 6,5 Johnson 7,5, Besler 6, Cameron 5,5, Beasley 6, Bradley 5,5, Beckerman 6, Bedoya 5,5, Jones 7, Zusi 6, Dempsey 7.
(Avb: Yedlin 6,5)

Portugal:
Beto 6, Pereira 5,5, Costa 6,5, Bruno Alves 5,5, A. Almeida 4,5, Moutinho 6, Veloso 5,5, Meireles 5,5, C. Ronaldo 6, Postiga i.b, Nani 7
(Avb: Eder 5, William Carvalho 5,5, Varela 6,5)

Messi prickade rätt, Dzeko missade och Ghana återuppstod

22 juni 2014 11.17, Lorenzo Medici

Bosniens VM-dröm är inte över, men däremot försvann chanserna att ta sig vidare igår. Förlusten mot Nigeria var säkerligen bitter.

Det skulle bli den storvuxne anfallaren Edin Dzeko som skulle hamna i centrum. City-anfallaren gjorde ett mål som felaktigt dömdes bort för offside, han hade flertalet halvbra chanser och när han hade matchen allra bästa chans på övertid så fick han felträff.

En felträff som höll på att gå via Enyeamas fot och in i mål. Men träffade stolpen istället. Det fanns en gnutta oflyt i det, men främst oskärpa.

Matchen mellan Bosnien och Nigeria var en fartfyllt drabbning, där Bosnien ofta var bra på att snickra sig fram till den sista tredjedelen, men väl där saknade man konkretism och den rätta skärpan.

Nigerias anfall gick snabbare och rakare och ofta också med lite mer övertygelse. Emenike skapade ofta stort kaos med sin snabbhet, men även kompanjonerna Musa, Babatunde och Odemwingie var småluriga.

Nigeria kändes lite mer rutinerade, men visst förtjänade nog Bosnien en oavgjort resultat. Men även om man nu inte kan ta sig vidare blir matchen mot Iran ändå betydelsefull.

För vi ska inte glömma bort det faktum att bara det att Bosnien är här i Brasilien är en stor seger.

Det kan ingen assisterande domare från Nya Zeeland ta ifrån dem.

***
Ghana gjorde en fantastisk insats mot Tyskland. Jag trodde inte att vi skulle få se de “Black Stars” återuppstå så vackert efter den snöpliga förlusten mot USA.

Muntari och Asamoah var kraft och dynamik, Gyan och Ayew var snabbhet och flärd och Mensah och Boye var heroiska i försvaret.

Men Tyskland hade Klose. Den unike anfallare hoppade in och kvitterade och gick upp sida vid sida med Ronaldo.

Det här har verkligen varit Syd- och Mellanamerikas VM, men också de mindre nationernas VM. Nästan alla de “stora nationerna” har fått känna på styrkan hos de “mindre” lagen.

***
Matchen mellan Argentina och Iran var inte helt olik Italiens match mot Costa Rica. Iran ställde upp ultradefensiven, stod rätt och kontrade vasst ett par gånger och skulle även troligen haft en straff. Argentina hade svårt att hitta lösningar, Aguero och Higuain satte på sig osynlighetsmantlarna och farten uteblev.

Länge och väl såg Iran ut att ta en hjältepoäng. Kanske hade också varit värda det. Men Lionel Messi klev fram när det behövdes som mest.

Som en mästare ska.

***

Matchbetyg:

ARGENTINA-IRAN 1-0
1-0 Messi.

Argentina:
Romero 6,5 Zabaleta 5,5, Fernandez 5,5,, Garay 6, Rojo 6,5, Mascherano 5,5, Gago 5, Di Maria 6,5, Aguero 5, Higuain 5, Messi 7.
(Avb: Palacio i.b, Lavezzi i.b Biglia i.b)

Iran:
Haghighi 6,5, Montazeri 6,5, Hosseini 6,5, Amirhossein 6,5, Mehrdad, 6,5, Masoud 7, Andranik 7, Nekounam 6,5, Haji Safi 6, Dejagah 7,Ghoochannejhad 7.
(Avb: R. Haghighi i.b Jahanbakhsh i.b Keydari i.b)

TYSKLAND-GHANA 2-2
1-0 Götze 1-1 A. Ayew 1-2 Gyan 2-2 Klose

Tyskland:
Neuer 6,5, J. Boateng 5,5, Hummels 6, Mertesacker 5,5 Höwedes 6, Lahm 6, Khedira 5,5, Kroos 5,5, Götze 6,5 Özil 6,5, Muller 6.
(Avb: Klose 7, Mustafi 5,5, Schweinsteiger 6)

Ghana:
Dauda 6,5, Afful 6,5, Mensah 6,5 Boye 6,5, Asamoah 6,5, Muntari 7, Rabiu 6, Atsu 6,5, K.Boateng 5,5, A.Ayew 7, Gyan 7.
(Avb: J. Ayew 6,5, Badu i.b, Wakaso i.b)

NIGERIA-BOSNIEN 1-0

Nigeria:
Enyeama 7, Ambrose, 6,5, Yobo 7, Omeruo 7,5, Oshaniwa 6, Mikel 6,5, Onazi 7, Odemwingie 6,5, Babatunde 6,5 Musa 6,5, Emenike 7,5.
(Avb: Ameobi 6, Uzoenyi i.b).

Bosnien:
Begovic 6,5 Lulic 6, Spahic 5, Sunjic 6, Mujdza 5,5, Besic 6,5 Medunjanin 5,5, Pjanic 6,5, Hajrovic 5,5, Misimovic 6 Dzeko 6.
(Avb: Ibisevic 5,5, Salihovic 5,5, Susic 5,5.)

Världens sämsta Italien, världens bästa Frankrike

21 juni 2014 09.39, Lorenzo Medici

Italien spelade som om de hade ätit hallucinogena svampar. De spelade slow-motion fotboll kryddat med ett fjuttigt passningsspel.

Balotelli missade chanser, mittfältet var fast i kvicksand, anfallet bjöd på offside-fyrverkeri och försvaret var virrigt fastän Costa Rica sällan attackerade med mer än två, tre man.

Prandelli försökte förändra först med Cassano, sedan med Insigne och till slut även med Cerci. Men de var lika bedrövliga som alla andra.

Det vi såg var världens sämsta Italien. I vilket fall den mest bedrövliga Italienska landslagsinstats sedan Cesare Prandelli tog över.

Jag vet inte hur mycket värmen spelade in, men det går liksom inte att bara skylla på den. Det går inte att bara ställa sig i skuggan och använda det som alibi. Den här insatsen var liksom värre än så.

Nu väntar ödesmatch mot Uruguay och är det någonting vi vet, så är det att vi inte vet vilket Italien som kommer dyka upp.

Vi ska dock inte förringa Costa Ricas insats. De har nu slagit Uruguay och Italien. Detta Costa Rica som var uträknade innan VM är nu klara för åttondelsfinal efter två matcher.

De har försvarat sig suveränt med disciplin och fysik. De har också tagit vara på de chanser de fått. De har fått ut maximalt utifrån deras förutsättningar.

Nuförtiden är de mindre nationerna betydligt bättre än vad vi kanske luras att tro. Blåbärsnationerna blir färre och färre.

Dödens grupp stora giganter heter Costa Rica.

Vem tusan hade trott det?

***

Denna midsommarfredag gick verkligen från den ena extremen till den andra. Från Italiens ökenvandring till Frankrikes fotbolls-karneval.

Världens bästa Frankrike bjöd på en förförisk anfallsfotboll som detroniserade Schweiz till fullo. Det var en fotbolls-massaker.

Benzema och Giroud fungerar utmärkt tillsammans och mittfältet är både löpstarkt och kreativt. Frankrike har ytterbackar som springer i båda riktningar och mittbackar som blockerar skott på löpande band. Laget känns flexibelt och komplett.

Frankrikes två inledande matcher har gjort att de svävat upp som en ny guldkandidat. Jag har svårt att tro att de ska kunna nå en final, men detta VM har ju inte direkt följt det mönster man trodde.

***

Matchbetyg:

ITALIEN-COSTA RICA 0-1
0-1 Ruiz

Italien:
Buffon 6, Darmian 5,5, Chiellini 4,5, Barzagli 5,5, Abate 4,5, Pirlo 5,5, De Rossi 5, Marchisio 4,5, Motta 4, Candreva 4, Balotelli 4,5.
(Avb: Cassano 4, Insigne 4,5, Cerci 5)

Costa Rica:
Navas 6,5, Gamboa 6,5 Duarte 6,5, Gonzalez 7, Umana 6,5 Diaz 7,5, Ruiz 7, Borges 6,5 Tejeda 6,5, Bolanos 7,5, Campbell 6,5.
(Avb: Cubero 6, Urena i.b, Brenes i.b)

SCHWEIZ-FRANKRIKE 2-5
0-1 Giroud, 0-2 Matuidi 0-3 Valbuena 0-4 Benzema 0-5 Sissoko 1-5 Dzemaili 2-5 Xhaka

Schweiz:
Benaglio 5,5, Lichtsteiner 5, Von Bergen i,b, Djourou 4,5 Rodriguez 5, Inler 5,5, Xhaka 6, Behrami 4, Mehmedi 4,5, Shaqiri 4,5, Seferovic 5.
(Avb: Senderos 4,5 Drmic 5, Dzemaili 5,5.)

Frankrike:
Lloris 6, Debuchy 6,5 Varane 7,5, Sakho 6,5, Evra 6,5, Matuidi 7,5 Cabaye 7, Sissoko 7, Benzema 8, Giroud 7,5 Valbuena 7.
(Avb: Pogba 7, Koscielny 6, Griezmann i.b)

HONDURAS-ECUADOR 1-2
1-0 Costly 1-1 E. Valencia 1-2 E. Valencia

Honduras:
Valladares 6, Beckeles 5,5, Bernardez 6, Figueroa 5, Izaguirre 5,5, Garcia Boniek 6, Garrido 6, Claros 5,5, Espinoza 6,5, Bengtson 6,5, Costly 7.
(Avb: Martinez 5,5, Garcia 5,5, Chavez i.b)

Ecuador:
Dominguez 6, Paredes 6,5, Guagua 5, Erazo 5,5, Ayovi 6,5 A. Valencia 6,5, Minda 6, Noboa 6, Montero 6, Caicedo 6, E. Valencia 7,5.
(Avb: Mendez i.b Achillier i.b Gruezo i.b).

A vision from God

20 juni 2014 11.13, Lorenzo Medici

“Ricko” och “Franciskus” är i normala fall inte speciellt intresserade av fotboll. De visste inte ens vem Neymar var innan VM började. De ser nog på sin höjd, tre, fyra matcher per år. Under VM är det annorlunda.

Nu spenderar de timmar med att ta reda på fakta, statistik och det senaste kring matcherna. Att vara med i ett internt VM-tips kräver sin energi, Inte minst om man som “Ricko” och “Franciskus, ligger i den absoluta toppen.

Jag ligger betydligt längre ner. Närmare bestämt på plats 67 av 120. Inte speciellt bra. Inför England-Uruguay hade jag bestämt mig för Englands-seger.

Att Sterling och Sturridge är för snabba för Uruguays backlinje. 2-1 kanske. Eller kanske chansa med 3-2 för att bli mer ensam om det rätta matchresultatet.

Men i bilen upp till Hälsingland händer något.

Plötsligt ser jag ju det framför mig. Jag har tippat fel. England kommer inte alls att vinna. Uruguay kommer att vinna med 2-1. Jag får panik.

Det är bara en timme kvar till avspark och jag sitter i en bil och kan inte ändra mitt tips. Jag ber min fru stanna bilen så att jag kan springa in på en restaurang för att försöka koppla upp mig.

Ingen lycka. Paniken sprider sig ännu mer.

Har man fått “A vision from god” måste man fanimig ändra sitt tips. Jag börjar ge upp, när min fru säger: varför kopplar du inte upp dig via din telefon?  Självklart.

England har mer ungdomlig entusiasm, lite mer fart i sitt spel. Men de saknar framför allt en sak. Äkta spets. Sturridge, Sterling och Rooney har alla hyfsade spetskvalitéer. Men inte äkta spets.

Det har Uruguay.

Luis Suarez gör sin första match sedan knäoperationen. Det syns tydligt att det dallrar något kilo för mycket under den tighta ljusblåa tröjan och hans löpsteg är inte riktigt som det ska vara.

Det spelar ingen roll. En Suarez på åttio procent har mer spets än hela det engelska laget tillsammans.

Först nickar han elegant in Cavanis millimeterpassning och sedan när det behövdes som mest så klev han fram och dundrade in 2-1 med bara fem minuter kvar. Suarez har gjort Garrincha Stadium till sitt kungarike.

Suarez är skillnaden mellan fiasko och succé.

Väl framme i Hälsingland har jag, “Ricko”, Franciskus”, Soma och “Troppan” suttit klistrade framför TV:n. Jag var den enda som hade 2-1 till Uruguay.  Jag var den enda som hade fått fotbolls-gudarnas tecken.

Eller så var det bara vetskapen om att Suarez skulle starta matchen.

***

Matchbetyg:

COLOMBIA-ELFENBENSKUSTEN 2-1
1-0 Rodriguez 1-1 Gervinho 2-1 Quintero

Colombia:
Ospina 6, Zuniga 6, Zapata 6, Yepes 7, Armero 6, Cuadrado 7,5, Aguilar 6, Sanchez 6,5, Rodriguez 8, Guiterrez 6, Ibarbo 5,5
(Avb: Quintero 7, Meija, Arias 5,5,)

Elfenbenskusten:
Barry 5,5, Aurier 6,5 Zokora 5,5, Bamba 6, Boka 5,5, Serey Dié 5, Y.Touré 6,5, Tioté 6, Gervinho 7, Bony 5, Gradel 5,
(Avb: Kalou 5,5, Drogba 6, Bolly i.b)

ENGLAND-URUGUAY 1-2
0-1 Suarez 1-1 Rooney 1-2 Suarez

England:
Hart 5,5, Johnson 6,5, Cahill 5,5, Jagielka 5, Baines 6, Gerrard 5, Henderson 5, Sterling 5,5, Rooney 6,5 Sturridge 6,5 Welbeck 5,5.
(Avb: Barkley 5,5, Lallana i.b, Lambert i.b)

Uruguay:
Muslera 7, Caceres 6, Gimenez 6,5, Godin 6,5, A.Pereira 6, Arevalo 6,5, Gonzalez 6, Lodeiro 5,5, C. Rodriguez 6,5, Cavani 7, Suarez 8,5
(Avb: Stuani 6, Fucile i.b Coates i.b)

JAPAN-GREKLAND 0-0

Japan:
Kawashima 6,5, Uchida 7, Konno 6, Yoshida 6, Nagatomo 6,5, Hasebe 5,5, Yamaguchi 5,5, Honda 6, Okubo 6, Osako 6, Okazaki 5.
(Avb; Endo 6, Kagawa 6,5)

Grekland:
Karnezis 6,5, Holebas 6,5 Sokratis 6,5, Manolas 7, Torosidis 6, Kone 6,5, Maniatis 6, Katsouranis 4, Fetfasidis 5,5, Mitroglu 5,5, Samaras 6.
(Avb: Gekas 5,5, Karagounis 6,5, Salpingidis i.b)

Det spanska fotbollsherraväldet är förbi

19 juni 2014 08.29, Lorenzo Medici

En era är över. Det spanska fotbollsherraväldet är förbi. Detta är nog sista gången som Xavi, Xabi Alonso, Casillas, Villa och kanske även Torres är med i ett stort mästerskap. De har skrivit stor fotbollshistoria och de är även med i den svansång som spelades upp igår.

Att Spanien skulle ha 1-7 i målskillnad och vara utslagna efter två spelade matcher var det nog ingen som trodde. Men det är nu den verklighet som de vaknar upp till idag.

Spanien är u-t-s-l-a-g-n-a.

Det känns märkligt men det är kanske ändå logiskt. Cykler varar inte förevigt, inte minst om man inte vågar förändra sig tillsammans med tiden.

Spanien vill försöka spela sitt passningsbetonade spel. Det är inget fel med det, men kanske måste man också försöka lägga till nya nyanser till spel emellanåt. Framför allt måste man nog inse att fart är viktigare än någonsin. Spaniens spel gick alldeles för långsamt mot Chile igår.

Kanske försökte Spanien och Del Bosque att förändra sitt spel en aning med Diego Costas inträde. Men kanske försökte man inte tillräckligt, eller så måste man förändra sitt spel mer grundligt.

Det har vilat något ångestfylld över Diego Costa i den spanska tröjan. Som att han visste att han representerade en annan typ av fortboll och sprang runt i skuld över det. Att han var tvungen att leverera dubbelt för att bli accepterad.

Till skillnad från Spanien kan Chile spela på olika sätt.  Press, mod och energi är alltid tre starka inslag i deras spel men man kan spela med både bollinnehav eller med snabba omställningar. Mer likt den fotboll som blir alltmer framgångsrik idag. De förivrade sig aldrig, blev aldrig stressade och lät Spanien trilla boll för att sätta kniven i dem när de fick chansen.

Sanchez, Aranguiz och Vargas var snabba, ettriga men också konkreta när chansen gavs. Men det krävs också spelare som t ex Arturo Vidal och Gary Medel och deras kämpaglöd för att skapa ett vinnande lag.

Chile gjorde en stor inats och deras VM-dröm lever vidare.

Spaniens dröm dog igår. Jag vet inte ens om de hade några drömmar kvar. Kanske var hungern på nya framgångar borta. Kanske borde Del Bosque injicerat mer nytt blod.

Spanien har ny fin generation spelare att bygga vidare kring. Men det kommer kanske också krävas ett lite nyare sätt att se och tänka fotboll på.

Igår gick en era i graven.

***
Matchbetyg:

AUSTRALIEN-HOLLAND 2-3
0-1 Robben 1-1 Cahill 2-1 Jedinak 2-2 Van Persie 2-3 Depay

Australien:
Ryan 4,5, Davidson 5,5, Spiranovic 6, Wilkinson 5,5, McGowan 5,5, Leckie 7, McKay 6,5, Jedinak 6,5 Bresciano 6,5 Oar 6, Cahill 7.
(Avb: Bozanic 6,5 Halloran 6, Taggart i.b)

Holland:
Cillesen 6, Indi Martins 5,5, Vlaar 5,5, De Vrij 6, Blind 6, De Jong 6,5 De Guzman 6, Janmaat 5,5, Sneijder 6,5, Robben 7, Van Persie 7.
(Avb: Depay 7, Wijnaldum i.b, Lens i.b).

SPANIEN-CHILE 0-2
0-1 Vargas 0-2 Aranguiz

Spanien:
Casillas 5, Jordi Alba 5,5, Martinez 5 Ramos 5, Azpilicueta 5,5; Xabi Alonso 4,5, Iniesta 5,5, Busquets 4,5, Pedro 5, Diego Costa 4,5, David Silva 5,5.
(Avb: Koke 5,5, Torres 5, Cazorla i.b)

Chile:
Bravo 7, Isla 6,5, Medel 7, Jara 6,5, Silva 6, Mena 6,5, Diaz 6, Aranguiz 7,5, Vidal 7, Sanchez 7,5, Vargas 7.
(Avb: Guiterrez 6, Carmona i.b Valdivia i.b).

KAMERUN-KROATIEN 0-4
0-1 Olic 0-2 Perisic 0-3 Mandzukic 0-4 Mandzukic

Kamerun:
Itandje 5, M’Bia 5,Chedjou 5, N’Koulou 5, Assaou-Ekotto 5, Matip 5, Song 3, Enoh 5, Choupo-Mouting 5, Aboubakar 6, Moukandjo 5,5.
(Avb: Nounkeno 5, Webo i.b Salli i.b)

Kroatien:
Pletikosa 6, Srna 6,5, Corluka 6,5, Lovren 6, Pranjic 6,5, Perisic 7,5, Modric 6,5, Rakticic 6,5, Sammir 6, Olic 7, Mandzukic 7.
(Avb: Eduardo 6,5 Kovacic i.b, Rebic i.b).

”The Ochoa factor”

18 juni 2014 12.04, Lorenzo Medici

Brasilien trodde nog att de skulle vinna över Mexiko. Men de hade nog inte räknat med “The Ochoa factor”. Den mexikanska målvakten stoppade det möjliga och det omöjliga igår.

Men även om Ochoa räddade en poäng åt sitt lag, så kamouflerade det inte Brasiliens problem. Visst, brassarna hade de bästa chanserna igår, men spelet fungerade inte.

Mittfältet var ofta tvåa på bollen, Fred var helt meningslös längst fram och man saknade konstruktivitet och kreativitet i offensiven.

Brassarna kan nog komma att växa med turneringens gång, men tränare Scolari har en del att fundera över. Ett problem som kanske inte går att åtgärda är att det faktiskt inte finns så mycket kvalitet att hämta från bänken.

När Fred var usel fanns bara Jo att sätta in och Bernard var inte lösningen där Ramires misslyckades.

Kanske måste Scolari satsa mer på Fernandinho och Willian, men framför allt behövs det en skadefri och formstark Hulk.

Mexiko däremot gjorde en lysande insats. Ingen i laget föll ur ramen, man spelade disciplinerat och med fart. Man spelade som ett lag. Tränare Herrera har verkligen lyckats bra med detta Mexiko på kort tid.

Brasilien lär säkert vinna över Kamerun och därmed kanske även gruppen, men om man ska kunna ta sig hela vägen krävs mycket mer än vad de visade igår.

***
Man skulle kunna hävda att Belgiens seger över Algeriet var en coachseger då bytena av Mertens och Fellaini i halvtid banade väg för vändningen.

Jag hävdar motsatsen. Marc Wilmots förändrade inget i spelsystemet utan det var Mertens och Fellainis individuella kvalitéer (Mertens med sin rörlighet och teknik och Fellaini med sin fysik och styrka i luftrummet) som förändrade matchen.

De skulle naturligtvis ha spelat från start istället för Dembele och Chadli.

Belgiens första halvlek var en uppvisning i orörlighet och fantasilöshet. Lukaku blev en staty, De Bruyne, Chadli och Hazard agerade statister,Witsel och Dembele klädde inte i playmaker-rollerna och Vertonghen var en försvarskatastrof.

Algeriet backade hem, stod rätt och fick Belgien att göra det förutsägbara. Fellaini, Mertens och Origi hoppade in anadra halvlek och Belgien fick bättre rörlighet och blev mer svårlästa för Algeriet. Det var ingen slump att inhopparna stod för målskyttet.

Nästa gång förutsätter jag att Mertens och Fellaini inte behöver vänta till andra halvlek för att försöka avgöra.

Eller hur Wilmots?

***
Ryssland och Sydkorea bekräftade med sin 1-1-match att Grupp H troligen är VM:s svagaste grupp.

Capellos färglösa Ryssland bjöd inte på någon större grannlåt, men blev väldigt mycket bättre när Kerzjakov coh Dzagoev kom in. De lär spela från start nästa gång.

Sydkorea spelade med fart och teknik, men det kändes som om de behövde anstränga sig ofantligt mycket varje gång de skulle bygga uppe ett anfall och inte så sällan blev det lite för omständigt.

Det känns även som om de saknar riktiga målskyttar och det krävdes ett stort misstag för Akinfeev för att de överhuvudtaget skulle få in en boll.

Inget av lagen i Grupp H kändes tillräckligt starka för att man ska kunna gissa vilka lag som kommer ta sig vidare.

***
Efter en full omgång av VM är jag mycket nöjd. Visst, har det funnit en och annan halvtråkig match, men över lag har det varit spännande, överraskande och väldigt bra matcher.

VM i Brasilien har levt upp till förväntningarna och det känns som om man vill att det ska fortsätta i alla evighet.

***

Matchbetyg:

BELGIEN-ALGERIET 2-1
0-1 Feghouli (str) 1-1 Fellaini 2-1 Mertens

Belgien:
Cortouis 6, Alderwereild 6, Kompany 6,5, Van Buyten 5,5, Vertonghen 4,5, Dembele 5, Witsel 5,5, De Bruyne 6, Chadli 4,5, Hazard 6, Lukaku 4,5.
(Avb: Mertens 7, Fellaini 7, Origi 6,5).

Algeriet:
M’Bohli 7, Ghoulam 6, Bougherra 6,5, Halliche 5,5, Mostefa 5,5, Medjani 6, Bentaleb 5,5, Mahrez 6, Taider 6, Feghouli 6,5, Soudani 6.
(Avb: Lacen 6, Slimani 5,5 Ghilas i.b).

BRASILIEN-MEXIKO 0-0

Brasilien:
Julio Cesar 6,5, Marcelo 6, Thiago Silva 6,5, David Luiz 6,5 Dani Alves 5,5, Paulinho 5, Luis Gustavo 5,5, Ramires 5, Oscar 5,5, Neymar 6,5, Fred 4,5.
(Avb: Bernard 5,5, Jo 5,5, Willian i.b).

Mexiko:
Ochoa 8, Rodriguez 7, Marquez 6,5, Moreno 6,5, Layun 6,5, Vazquez 6,5, Herrera 7, Guardado 7, Aguilar 6,5, Dos Santos 6, Peralta 6.
(Avb: Chicharito 6, Jimenez i.b, Fabian i.b).

RYSSLAND-SYDKOREA 1-1
0-1 Lee Keun-Ho 1-1 Kerzjakov.

Ryssland:
Akinfejev 4, Jesjtjenko 6, Ignasjevtitj 6,5, Berezutskij 6, Kombarov 6, Fajzulin 5,5, Glusjakov 5, Zhirkov 5,5, Samedov 5,5, Shatov 5, Kokorin 6.
(Avb: Kerzjakov 7, Denisov 5,5, Dzagoev 6,5).

Sydkorea:
Jung Sung Ryong 5,5, Lee Yong 6, Kim Yong Gwon 5,5, Hong Jeong-Ho 6,5, Yun Suk-Young 6, Lee Chung-Young 6,5, Ki  Sung-Yueng 6,5, Han Kook-Young 6, Koo Ja-Cheoul 6,5, Park Chu-Young 5,5, Son Heung-Min 6.
(Avb: Lee Keun-Ho 6,5, Kim Bo-Kyung i.b, Hwang Seok-Ho i.b).

Tyskland vill vara med och leka om guldet

17 juni 2014 08.16, Lorenzo Medici

Thomas Muller dansade trams-dans och Pepe gick in i sin egen fälla och stängde efter sig.

Den portugisiske försvararens hand träffade den tyske anfallaren, inte speciellt hårt, men tydligen tillräckligt för att Muller skulle överdriva träffen rejält.

Det var det Pepe lackade ur på. Men istället för att hålla sig lugn, tappade han huvudet och satte sedan densamma emot Mullers panna.

Det var inte speciellt hårt. Och kanske hade ett gult kort räckt. Men rött var väl inte fel enligt regelboken.

Men det är med spelare som Muller som man vinner. Lurig, smart, rörlig och målfarlig. En spelare som är lätt att inte gilla, men svår att inte vilja ha i sitt lag.

Pepes utvisning dödade Portuglas chanser till att komma ikapp. För fram till utvisningen hade Tyskland hunnit hitta rätt två gånger. Först hade Muller gjort mål på straff efter att Götze rivits ner av Pereira (rätt dömd enligt mig) och sedan hade Hummels nickat in tvåan.

Det var en rätt märklig match. Tyskland började inte särskilt bra, Lahm slarvade och Portugal skakade fram en del bra chanser. Det var jämnt.

Men Portugals försvar svek. Pepe svek. Sedan gick Coentrao sönder. Och Tyskland öste på. Muller fortsatte att leka kurragömma med portugisiska försvarare i straffområdet och Portugal var tömda på tro.

Min finalkandidat Portugal går nu ett ovisst öde till mötes i detta VM. Tysklands öde ser däremot ut att kunna gå samma väg som de två tidigare VM-slutspelen, nämligen mot semifinal.

Matchbetyg:

TYSKLAND-PORTUGAL 4-0
1-0 Muller (str) 2-0 Hummels 3-0 Muller 4-0 Muller

Tyskland:
Neuer 6,5 Boateng 6,5 Mertesacker 6, Hummels 7, Höwedes 6, Lahm 5,5, Khedira 6,5, Kroos 7, Özil 6,5 ,Götze 7, Muller 7,5.
(Avb: Mustafi 6, Schurrle 6,5 Podolski i.b)

Portugal:
Patricio 4,5, Pereira 4,5, Alves 5, Pepe 4, Coentrao 6, Meireles 5,5, Veloso 5, Moutinho 5,5, C. Ronaldo 6, H.Almeida 5,5, Nani 6.5
(Avb: A.Almeida 5,5  Costa 5,5 Eder 5).

IRAN-NIGERIA 0-0

Iran:
Haghighi 6,5, Hosseini 6,5, Sadeghi 6, Montazeri 6,5, Pooladi 6,5, Heydari 6,5, Nekounam 6, Teymourian 6,5, Dejagah 6, Ghoochannejad 6,5, Hajsafi 6.
(Avb: Jahanbakhsh i.b Shojaei i.b)

Nigeria:
Enyeama 6,5, Ambrose 5,5, Omeruo 6,5 Oboabona 6, Oshaniwa 5,5, Onazi 6, Obi Mikel 5,5, Azeez 5,5, Musa 5,5, Emenike 5,5, Moses 4,5
(Avb: Ameobi 6,5, Odemwingie 6,5 Yobo 6)

GHANA-USA 1-2

0-1 Dempsey 1-1 A. Ayew 1-2 Brooks

Ghana:
Kwarasey 5,5, Opare 6, Mensah 5,5, Boye 5, Rabiu 5, Asamoah 5,5, Muntari 5,5, A. Ayew 6,5, J.Ayew 5, Atsu 6,5,  Gyan 6,5
(Avb: Boateng 6, Essien 5 Adomah i.b).

Usa:
Howard 6,5 Johnson 6,5, Besler 6, Cameron 7, Beasley 6,5 Bedoya 6,5 Jones 6,5, Bradley 6,5, Beckerman 6,5 Dempsey 7, Altidore 6.
(Avb: Johannsson 6, Brooks 7, Zusi 6.)

Betygskala:
3= Fullständig katastrof
4=Usel
5=Dålig
6=Godkänd
7=Mycket bra
8=Fullständigt lysande
9=Världsklass
10= En match för decenniet

Messi tog kål på VM-demonerna

16 juni 2014 11.11, Lorenzo Medici

Messi hade problem. Messi fortsatte att försöka. Messi lyckades.

Lionel Messi anlände till Brasilien med ett tungt ansvar och stora förväntningar vilandes på sina axlar. Det är ju han, likt Maradona 1986, som ska föra Argentina till VM-Guld. Han som bara gjort ett enda VM-mål, han som alltid varit så bra i klubblaget men aldrig lika bra i landslaget.

Argentina klev in i turneringen mot ett stolt och hungrigt Bosnien och fick en pangstart. Kolasinac styrde in en argentinsk frispark i eget mål efter bara tre minuter.

Men efter det fick Argentina och Messi problem. Den baktunga elva som Sabella hade slängt ut på plan kunde inte riktigt styra spelet, utan det var Bosnien som hade det mesta av bollinnehavet och de som behärskade det mesta av spelet.

Messi kom långt ner i plan för att hämta boll, men hade svårt att bryta igenom. De bosniska spelarna bröt hans intentioner gång på gång.

Men Sabella insåg sitt misstag. Efter paus ändrade den argentinske tränaren spelsystem, skickade in Higuain och Gago och matchbilden förändrades. Argentina fick plötsligt mer tyngd framåt och Bosnien fick svårare att skapa egna attacker.

Och så Messi då. Om den lille über-kvicke argentinaren får komma rättvänd med fart tio gånger under en match så sitter den till slut.

Efter 65 minuter drog  Messi upp farten till ljushastighet, lämnade de bosniska spelarna efter sig som fallande käglor och skickade in bollen i mål. Han bröt isen. Han tog kål på sina VM-demoner och gjorde sitt efterlängtade mål.

Även om Messi hade svårt att lyckas under stora delar av matchen så såg man att han har ett stort mästerskap i sig.

Frågan är hur stort.

***
Bosnien kan vara stolta över sin insats igår. Långa stunder spelade man jämnt med en av VM:s favoriter och detta utan att deras två största stjärnor (Dzeko och Pjanic) var speciellt bra. Där har man stort sparkapital att plocka av i de två resterande matcherna.

***
Schweiz-Ecuador var ingen höjdarmatch, men till slut blev det dramatiskt värre när Haris Seferovic avgjorde i sista sekunden.

Sällan kan man hitta så många viktiga detaljer i ett mål som i Schweiz segermål. Michael Arroyo var den stora syndabocken för Ecuador när han fick en ett fint läge att avgöra matchen, men höll inne avslutet alldeles för länge så att Behrami tilläts erövra bollen.

Hade han bara fått iväg ett skott, på mål, utanför, till inspark, VART SOM HELST, så hade det gått annorlunda. Istället kunde Behrami starta en kontring mot ett Ecuador som flyttat upp alldeles för mycket folk.

Nu kommer detalj nummer två. Behrami dras ner men tar sig upp och fortsätter att löpa. Domare Irmatov visade stor spelförståelse när han lät spelet fortsätta istället för att blåsa frispark. Förmodligen räddade det domslutet Schweizs blivande mål.

Behrami slår ut bollen till Rodriguez som slår ett lågt inlägg till mot mål. Medan Ecuadors försvar oförklarligt står och sover dyker Seferovic upp och pangar in segermålet.

Inte vilket segermål som helst. Utan förmodligen ett som tar dem vidare från gruppen.

***
Frankrike hade inga större problem med ett hårt spelande Honduras. Franska ribbträffar och målchanser avlöste varandra, men det var inte förrän Wilson Palacios något korkat knuffat Pogba i straffområdet som Frankrike kunde få hål på Honduras.

Benzema satte straffen och skulle sedan ligga bakom ett digitalt mål och även göra sitt andra mål för kvällen och Frankrikes tredje.

Jag nämnde för ett par dagar sedan. Någon eller några i Frankrike kommer kliva fram i Riberys frånvaro.

Valbuena var en. Karim Benzema var definitivt en annan. Hans insats igår lovar gott för ett spännande franskt lag.

Matchebetyg:

SCHWEIZ-ECUADOR 2-1
0-1 Valencia 1-1 Mehmedi 2-1 Seferovic

Schweiz:
Benaglio 6,5 Lichtsteiner 5,5 Von Bergen 6, Djourou 5,5, Rodriguez 7, Inler 6, Behrami 6,5, Shaqiri 6,5, Xhaka 5,5, Stocker 5, Drmic 5,5.
(Avb: Mehemdi 6,5 Seferovic 7.)

Ecuador:
Dominguez 6, Paredes 6, Guaga 6 Erzazo 6 Ayovi 6,5,  A.Valencia 6, Noboa 6, Gruezo 5,5, Montero 7, E. Valencia 6,5, Caicedo 6.
(Avb: Arroyo 5, Rojas i.b)

FRANKRIKE-HONDURAS 3-0
1-0 Benzema (str) 2-0 Självmål 3-0 Benzema

Frankrike:
Lloris 6, Evra 6, Varane 6,5, Sakho 6,5 Debuchy 7, Matuidi 6,5, Pogba 6,5, Cabaye 6,5 Valbuena 7, Benzema 7,5, Griezmann 6,5.
(Avb: Mavuba 6, Sissoko 6, Giroud i.b)

Honduras:
Valladares 6, Beckeles 5,5 Bernardez 6, Figueroa 5,5 Izaguirre 5,5 Najar 5,5 Palacios 4, Garrido 5,5 Espinoza 5, Bengtsson 5, Costly 5,5.
(Avb: Garcia Boniek 5,5 Claros 5,5 Chavez 5)

ARGENTINA-BOSNIEN 2-1
1-0 självmål 2-0 Messi 2-1 Ibisevic

Argentina:
Romero 6, Zabaleta 6,5 Fernandez 5,5 Garay 6,5, Campagnaro 6, Rojo 6, Mascherano 6, Rodriguez 4,5, Di Maria 6,5, Aguero 6, Messi 7.
(Avb: Higuain 6, Gago 6).

Bosnien:
Begovic 6, Kolasinac 6, Spahic 6,5, Bicakcic 5,5, Mujdza 6,5 Pjanic 6, Misimovic 6,5, Besic 6 Hajrovic 6, Lulic 6, Dzeko 5,5.
(Avb: Medjuanin 6, Ibisevic 6,5, Visca i.b).

Drömteater i djungeln

15 juni 2014 10.24, Lorenzo Medici

Det var drömteater i djungeln.

Italiens spel böljade fram och tillbaka med vackert passningsspel likt ett blått hav och England spelade med härlig fart i sina attacker.

Andrea Pirlo gled fram på planen som den största mittfältskonstnären och smekte passningar hit och dit med sin sublima teknik. Åt andra hållet hotade Raheem Sterling och Dean Sturridge det italienska försvaret med sin speed och sina kvicka fötter.

En första halvlek där vi fick se stor fotboll.

En halvlek där vi fick se ett vackert italienskt mål av Marchisio, där Pirlos överhoppning var ett litet härligt bonusgodis, och vi fick se ett rasande snyggt omställningsmål av England där Raheem Sterling satte kniven i Italiens försvarshjärta med en skärande passning till Rooney som snyggt hittade Sturridge.

Drömteater i djungeln.

Efter en halvlek som bjudit på två fina mål ville man bara ha mer. Och mer fick vi. Båda lagen trotsade värmen och fuktigheten på bästa sätt och fortsatte att bjuda på fin fotboll.

Prandellis taktik hade fungerat. Verratti och De Rossi frigjorde Pirlo på mitten och Candreva och Marchisio lyckades både vara nyttiga i defensiven och samtidigt lyckas stödja Balotelli längst fram. Och det skulle just vara kombinationen Candreva/Balotelli som skulle låsa upp försvarskoden i England.

Candreva attackerade, Baines sålde sig, och Lazio-mittfältarens inlägg satt perfekt på Super-Marios panna.

2-1 till Italien.

England och främst Sterling fortsatte att hota italienarna, men sällan ledde det till några riktiga farligheter. Personligen tyckte jag att det var VM:s mest välspelade match hittills och den italienska segern sätter “Gli Azzurri”  i ett otroligt bra utgångsläge.

För Englands del väntar nu en ohyggligt spännande ödesmatch mot Uruguay. Det är något att se fram emot. Men just njuter jag mest av att se bakåt…..på drömteater i djungeln.

***

Uruguay utan Luis Suarez är ett lag utan kreativitet och fantasi. Ett mittfält fullt med trubbighet, löplunga och halvdåliga fötter.

Detta kunde vi ana. Men förmodligen inte att Costa Rica var så fulla av spring och att Joel Campbell skulle massakrera Uruguay med sin fart och skicklighet (Arsenal gnuggar händerna).

När Maxi Pereira tappade huvudet och grisade ner sin insats med att sparka ner Campbell förstod man att Uruguay var ett slaget lag, ett frustrerat lag och kanske även ett överskattad lag.

Costa Rica däremot är ett jäkligt underskattad lag.

***
Colombias 3-0-seger över Grekland ljög lite grann, inte minst då Gekas nickade i ribban strax  innan Colombia gjorde sitt tredje mål. Men visst var man det bättre laget.

Mario Yepes höll ihop försvaret, Armero såg pigg ut och offensiven var ofta fartfylld. James Rodriguez var ofta svårstoppad med sin fina teknik och fick kröna sin insats med att göra Colombias sista mål.

Colombia ser bra ut.

***
Enligt mig är Japans största problem Alberto Zaccheroni. Japan mår bäst av att ha boll, röra sig och spela med fart. Mot Elfenbenskusten backade man hem för mycket och försökte ställa om på kontring. Keisuke Hondas vackra mål fick japanerna att backa hem ännu mer.

Men ivorianernas tränare Sabri Lamouchi imponerade inte han heller. Han hade av någon anledning valt att sätta Drogba på bänken och visst var det inte förrän han hoppade in som man fick ordenligt tryck på Japan.

För medan Yaya Touré fortsätter att underprestera i landslaget visade Didier Drogba när han hoppade in att det är han som är lagets ledare.

Elfenbenskusten var de som vill mest och försökte mest. De förtjänade segern. Japan kan mycket bättre. Men svångremmarna måste lossas.

Matchbetyg:

Colombia-Grekland 3-0
1-0 Armero 2-0 Guiterrez 3-0 Rodriguez

Colombia:
Ospina 6,5, Armero 7, Yepes 7, Zapata 6,5, Zuniga 6, Cuadrado 7, Aguilar 6,5 Sanchez 6,5, Ibarbo 6,5, Guiterrez 6,5, Rodriguez 7.
(Avb: Meija 6 Arias i.b Martinez i.b)

Grekland:
Karnezis 5,5 Torosidis 6,5, Papastathopoulos 6, Manolas 6,5, Holebas 5,5 Maniatis 5, Kone 5,5, Katsouranis 5, Samaras 6, Salpingidis 5,5, Gekas 5.
(Avb: Fetfazidis 6, Mitroglu 5,5 Karagounis i.b)

URUGUAY-COSTA RICA 1-3
1-0 Cavani (str) 1-1 Campbell 1-2 Duarte 1-3 Urena

Uruguay:
Muslera 5,5 Caceres 5,5, Godin 5, Lugano 5, M. Pereira 3, Stuani 5, Arevalo 5, Gargano 5, C.Rodriguez 5, Forlan 5,5 Cavani 6.
(Avb: Gonzalez 5, Lodeiro 5, Hernandez i.b)

Costa Rica:
Navas 7,5, Gamboa 7, Duarte 7,5, Gonzalez 7, Umana 6,5 Diaz 6, Ruiz 6,5 Borges 6,5 Tejeda 6,5, Bolanos 7, Campbell 8.
(Avb: Cubero i.b Urena 7, Barrantes i.b)

ITALIEN-ENGLAND 2-1
1-0 Marchiso, 1-1 Sturridge 2-1 Balotelli.

Italien:
Sirigu 7, Darmian 7 Barzagli 6,5 Paletta 5, Chiellini 6, De Rossi 6,5 Pirlo 7,5 Verratti 6 Candreva 7, Marchisio 7, Balotelli 7.
(Avb: Immobile i.b Parolo i.b)

England:
Hart 5,5 Johnson 6, Cahill 5,5 Jagielka 6,5, Baines 5, Henderson 6 Gerrard 5,5 Welbeck 6, Rooney 6,5 Sturridge 7, Sterling 7.
(Avb: Barkley 6 Wilshere 5,5 Lallana 5,5)

ELFENBENSKUSTEN-JAPAN 2-1
0-1 Honda 1-1 Bony 2-1 Gervinho

Elfenbenskusten:
Barry 6, Aurier 7, Zokora 6, Bamba 5,5 Boka 6, Tioté 6, Y.Touré 5,5, Dié 6, Gervinho 6,5, Bony 6,5, Kalou 6.
(Avb: Drogba 7 Djakpa i.b Ya Konan i.b).

Japan:
Kawashima 6, Uchida 6,5 Yoshida 6 Morishige 5,5, Nagatomo 6, Hasebe 6, Yamaguchi 6, Osako 5, Honda 7, Kagawa 5,5 Okazaki 6.
(Avb: Endo 5,5 Okubo 5,5 Kakitani i.b)

Betygskala:
3= Fullständig katastrof
4=Usel
5=Dålig
6=Godkänd
7=Mycket bra
8=Fullständigt lysande
9=Världsklass
10= En match för decenniet

Förnedrade världsmästare

14 juni 2014 07.31, Lorenzo Medici

Allt började enligt den spanska planen. Bollinnehav och ledningsmål. Andres Iniesta dominerade och den utbuade brasse-spanjoren, Diego Costa, fixade straff som Xabi Alonso satte. Allt verkade normalt.

Men det här var ingen normal match. Det här var kvällen då Holland skulle riva sönder den spanska stoltheten i bitar.

Louis Van Gaal hade gjort sin läxa. Det var tydligt att han sagt åt sitt lag att slå bollar bakom det spanska mittlåset Pique/Ramos. Och Daley Blind hade lyssnat.

Den holländska yttern slog en lång boll mot boll en flygande Van Persie som lobbnickade vackert in kvitteringen och det var precis vad han gjorde när hans boll nådde fram till Robben som iskallt satte Hollands ledningsmål.

Sedan kom det spanska raset. Casillas både missbedömde och blev aningen störd (skulle kanske haft en frispark där) på Sneijders inlägg som De Vrij pteade in och sedan bekräftade den spanska målvakten sin nedgång med att bjuda Van Persie på det fjärde holländska målet.

Robben punkterade sedan förnedringen med sitt andra mål för kvällen.

Chock.

Arjen Robben och Robin Van Persie var monumentala för Holland, medan det spanska försvaret havererade totalt. Van Gaal taktiska triumf var ett faktum.

Precis som tidigare bemästrar man det spanska spelsättet bäst med snabba och vassa omställningar. Men kanske fanns det även andra orsaker till Spaniens totala misslyckande. Jag är inte så säker på att Diego Costas inträde i laget bara är bra.

Han passar utmärkt i det mer cyniska spelande Atletico Madrid (och lär pass bra i Mourinhos Chelsea), men för det spanska landslaget innebär det en omställning. Med Costa vill man spela lite rakare, lite mer på djupet. Något man kanske ännu inte behärskar, något som kanske förvirrar.

Holland och Van Gaal blottade Spanien och nu blir Grupp B sensationellt intressant. Del Bosques mannar måste vinna de två närmsta matcherna, annars kan det vara adjö innan åttondelarna har börjat.

Och även om de vinner båda matcherna är risken stor att man får möta Brasilien i åttondelen. De regerande världsmästarna har satt sig i en svår sits.

***
Gruppens andra medlemmar drabbade samman någon timme senare. Chile startade med blixt och dunder. Med extrem press och frenesi bjöd chilenarna på stor underhållning.

Väggpassningar, smånätt och vackert. Det var som en snabbare och rakare variant av det spanska tiki-taka. Sanchez dansade och Valdivia och Aranguiz var lite överallt.

I trettio minuter spelade man fantastisk fotboll. Men efter det att Tim Cahill nickat in reduceringen förändrades matchbilden.

Chile blev räddare och därmed avtog deras höga press. Australien fick nytt självförtroende och vågade plötsligt mer. Leckie löpte som en vettvilling och Cahill var alltid ett orosmoment.

Men trots att Australien gjorde en hedersvärd insats kom de aldrig ikapp. Chile visade upp en extremt hög högstanivå, men också tydliga brister. Man är mycket sårbara i luftrummet och när man var under press darrade man en aning.

Men den här gruppen ser ut att bli något alldeles extra.

***

Mexiko
var lite bättre än vad jag väntat. Kamerun var så dåliga som jag befarade. Hector Herrera var fantastisk på mitten och Dos Santos var full av spring. Den mexikanska segern var fullt välförtjänt.

Mexiko vs Kroatien kommer bli en mycket spännande match och förmodligen avgörande för vilket lag som tar sig vidare.

***

Matchbetyg:

MEXIKO-KAMERUN 1-0
1-0 Peralta

Mexiko:
Ochoa 6,5; Rodriguez 6,5, Marquez 6,5, Moreno 6, Layun 6,5 Vazquez 6,5  Herrera 7,5  Guardado 6, Aguilar 6, Dos Santos 7,  Peralta 6,5
(Avb: Fabian 6,5 Chicharito 6 Salcido i.b)

Kamerun:
Itandje 6,5,  Assou-Ekotto 6,5,  N’Koulou 6, Chedjou 5,5  Djeugoue 5, Enoh 5,  Song 5, M’Bia 6,5, Moukandjo 5,5,  Etoo 6, Choup-Mouting 5.
(Avb: Nounkeu 6 Webo i.b)

SPANIEN-HOLLAND 1-5
1-0 Xabi Alonso (str) 1-1 Van Persie 1-2 Robben 1-3 De Vrij 1-4 Van Persie 1-5 Robben

Spanien:
Casillas 4, Jordi Alba 5, Pique 4, Ramos 4,5,  Azpilicueta 5,  Busquets 5,  Xavi 5,5,  Xabi Alonso 5,5, Iniesta 6,5, David Silva 5,5, Diego Costa 5,5.
(Avb: Pedro 5, Torres 5,5, Fabregas ib)

Holland:
Cillelssen 6,5,  Janmaat 7, De Vrij 7, Vlaar 7,5, Indi Martins 6, Blind 7,5, De Jong 6,5, De Guzman 6, Sneijder 7,5, Van Persie 8,5, Robben 9.
(Avb: Wijnaldum 6,5 Veltman i.b, Lens i.b)

CHILE-AUSTRALIEN 3-1
1-0 Sanchez 2-0 Valdivia 2-1 Cahill 3-1 Beausejour

Chile:
Bravo 6, Mena 6, Medel 5,5, Jara 6, Diaz 6, Isla 6, Aranguiz 7, Vidal 6, Valdivia 7, Vargas 5,5,  Sanchez 7,5.
(Avb: Guiterrez 6 Beausejour 6,5, Pinilla ib)

Australien:
Ryan 5,5, Davidson 6,5, Spiranovic 5,5, Wilkinson 5,5,  Franjic 6, Oar 5,5 Jedinak 5,5,  Bresciano 6, Milligan 6, Leckie 7, Cahill 7.
(Avb: McGowan 5,5, Halloran 6, Troisi i.b)

Betygskala:
3= Fullständig katastrof
4=Usel
5=Dålig
6=Godkänd
7=Mycket bra
8=Fullständigt lysande
9=Världsklass
10= En match för decenniet