Lorenzo Medicis Italienblogg

Derby della Late Bloomers

28 september 2014 09.55, Lorenzo Medici

Juventus och Roma fortsätter att gå fram som oslagbara Serie A-maskiner. De är de två bästa lagen och de har börjat att springa ifrån de andra lagen med hög fart. Risken är att ingen kommer kunna hänga med.

Atalanta gjorde ingen dålig match, men missade en straff och hade en Super-Tevez emot sig. Han som inte ens platsar i det argentinska landslaget fastän han briljerar vecka in och vecka ut. Det är svårt att förstå att t ex Erik Lamela går före.

Juventus bryr sig säkert mindre om det och är säkert nöjda att han inte behöver slita ut sig ytterligare i obetydliga landslagsmatcher i oktober.

Allegris Juve har inga tydliga brister, utan bara kvalité på alla platser. Inte minst när det gäller bredd.

Caceres hoppade in istället för Barzagli i början av säsongen och var briljant. När han blev skadad har Ogbonna gjort det bra.

På mitten har Marchisio ersatt Pirlo alldeles lysande, Pereyra har hoppat in när Vidal har varit skadad och gjort det utmärkt och i onsdags var Sebastian Giovinco på härligt spelhumör.

Igår fick Alvaro Morata hoppa in och gjorde mål på en gång. Juventus har både spets och bredd.

Roma hade precis som tidigare i veckan lite tuffare att hitta segern. Det krävdes ett läckert snapshot-skott av inhoppande Florenzi och ett drömmål av Mattia Destro för att knyta upp Verona-försvaret.

Men precis som för Juventus så imponerar Romas bredd. Manolas har varit suverän och nyförvärvet Yanga-Mbiwa har gjort två fina försvarsinsatser på raken.

Är det inte en genialisk Pjanic som fixar biffen så är det någon annan som ordnar det. Italiens två klart bästa lag fortsätter att bevisa att det är ett strå vassare än sina konkurrenter.

***
Ikväll är det derby mellan Genoa och Samdporia. Det är också ett derby mellan två anfallare som slagit igenom sent i sina karriärer.

Mauricio Pinilla värvades av Inter 2003 som en jättetalang. Men han lyckades aldrig riktigt. Sejouren i Chievo blev kortvarig och under sex år harvade Pinilla runt i åtta klubbar.

Hans fotbollsresa tog honom bland annat till Skottland, Portugal, Cypern och Brasilien. Det blev få matcher och ännu färre mål.

För fem år sedan återvända han till Italien och dök upp i Grosseto. Plötsligt lossnade det för den chilenska anfallaren. Tjugofyra mål på lika många matcher i Serie B.

I Palermo och sedermera Cagliari har han sedan visat att han är en nyttig och målfarlig anfallare i perioder. En anfallare duktig nog att vara back-up i vilket storlag som helst.

Istället blev det Genoa. På tre matcher han han gjort två mål. Ikväll gör han sitt första Genua-Derby.

Stefano Okaka målades även han upp som en jättetalang en gång i tiden. Uppvuxen i Castiglione utanför Perugia tog han sedan sina tidiga fotbollsår till Roma. Med sin starka fysik blev han snabbt supertalangen som skulle bli “The next big thing”.

Men när han inte längre hade så stor fördel av sin fysik var han plötsligt inte lika unik. Chanserna i Roma uteblev och han lånades ut år efter år. Succén uteblev.

I vintras värvade Sampdoria något överraskande  Okaka. Många med mig undrade nog varför. Men Sinisa Mihajlovic trodde på honom. Och han trodde rätt.

Okaka gjorde fem mål på tretton matcher och visade glimtar av ett anfallspel vi trodde var försvunna sedan länge.

Den här säsongen känns han bättre och starkare än någonsin.  Hans kraftmål mot Torino och klack-assisten i veckan mot Chievo är två av om många anledningar till att han har väckt förbundskapten Contes intresse.

Stefano Okaka ser äntligen ut att hittat självförtroendet och den där talangfulla tonåringen verkar ha hunnit ikapp honom igen.

Ikväll ska han försöka erövra Sampdoria-fansens stora gunst med att bli derby-hjälte.

Två spelare. Två försenade utevcklingar. Två succéer.

Ett derby.

 

Omgångens lag – 2014/15- 4^ Giornata

26 september 2014 09.15, Lorenzo Medici

Omgång 4:

Empoli-Milan 2-2
1-0 Tonelli 2-0 Pucciarelli 2-1 Torres 2-2 Honda
Fiorentina-Sassuolo 0-0
Hellas Verona-Genoa 2-2
0-1 Matri 0-2 Matri 1-2 Tachtsidis 2-2 Ionita
Inter-Atalanta 2-0
1-0 Osvaldo 2-0 Hernanes
Juventus-Cesena 3-0
1-0 Vidal (str) 2-0 Vidal 3-0 Lichtsteiner
Parma-Roma 1-2
0-1 Ljajic 1-1 De Ceglie 1-2 Pjanic
Napoli-Palermo 3-3
1-0 Koulibaly 2-0 Zapata 2-1 Belotti 2-2 Vazquez 3-2 Callejon 3-3 Belotti
Sampdoria-Chievo 2-1
1-0 Gastaldello 2-0 Romagnoli 2-1 Paloschi
Lazio-Udinese 0-1
0-1 Thereau

Omgångens lag:

Marco Sportiello (Atalanta) (1)
Bländande räddning på Palacios straff. Visade på nytt att Atalantas försäljning av Conisgli inte ser ut att betyda något i negativ mening.

Alessio Romagnoli (Sampdoria) (1)
Nickade in andra målet och var förnämligt bra i backlinjen. Spelar oerhört moget för sin ålder.

Luca Antei (Sassuolo) (1)
Planens gigant när Sassuolo höll nollan på Artemio Franchi. Duktig både i luftrummet och längs marken. Den unge mittbacken går från klarhet till klarhet.

Kamil Glik (Torino) (1)
Polackens stenhårda nick gav Torinos första mål för säsongen och det viktiga kvitteringsmålet mot Cagliari. Ledare.

Giovanni Marchese (Genoa) (1)
Löpte massor, var duktig i defensiven och spelade snyggt fram till Matris andra mål. Förtroendeingivande insats.

Arturo Vidal (Juventus) (1)
Återvände till startelvan och visade direkt att han är den mittfältskung vid är vana att se. Tvåmålskytt och sedvanligt hårt jobb.

Miralem Pjanic (Roma) (2)
Det är när man ligger illa till som de riktiga fotbollsmagikerna visar sig. Pjanic satte en vacker frispark med två minuter kvar och fixade segern till Roma. Var i övrigt alltid i centrum av spelet.

Artur Ionita (Verona) (1)
Målskytt för andra matchen i rad. Visade stor vilja och energi mot Genoa. Positiv överraskning så här långt.

Omar El Kaddouri (Torino) (1)
Tog revansch för straffmissen i söndags med att vara bäst på plan mot Cagliari. Klackade fram bollen till Quagliarellas mål och hade ett skott i ribban.

Andrea Belotti (Palermo) (1)
Tvåmålsskytt och var alltid ett hot för Napolis försvar. En spelare att hålla ögonen på i fortsättningen.

Pablo Osvaldo (Inter) (1)
Hoppade in när Icardi skadade sig efter tjugofem minuter och öppnade målskyttet med en vidunderligt snygg volley på karaktäristisk vis. När Osvaldo väl är bra är han ruggigt bra.

Omgångens sämsta:

1. Daniele Bonera (Milan)
Fullständig katastrof mot Empoli när han missade i markeringen vid båda baklängesmålen. Alltid osäker och riskerade en straff när han tog bollen med handen i straffområdet. Varför spelade han från start?

2. Daniele Doveri (Domare, Napoli-Palermo)
Missade att Hamsik kom från offside när hans spelade fram till Zapatas mål och skulle blåst straff för Napoli samt visat ut Bamba när han drog ner Zapata. Inte första gången Doveri gör bort sig.

3. Souleymane Bamba (Palermo)
Var rena bambi på is mot Napoli. Ofta ett steg efter och direkt inblandad i två av baklängesmålen. Klarade sig undan utvisning när han drog ner Zapata.

Skytteligan:
3 mål: Mauro Icardi (Inter) Pablo Osvaldo (Inter) Keisuke Honda (Milan) Jeremy Menez (Milan)Franco Vazquez (Palermo) Antonio Cassano (Parma)


Det är kris, Rafa

25 september 2014 11.40, Lorenzo Medici

Napolis och Rafa Benitez kris kändes väntad på något sätt. Som om det skulle hända förr eller senare. På vägen dit har Rafas Napoli dock då och då skapat illusioner med vackert spel som ingett drömmar om en scudetto.

Så här skrev jag den 29 November 2013:

De farhågor jag målade upp innan säsongen börjar nu riskera att visa sig vara sanna. Napoli och De Laurentiis har investerat allt i den spanske tränaren och hans önskemål. Man har tillgodosett hans önskningar på transfermarknaden och man har litat till hans kunskap till hundra procent. In Pastor Benitez we trust. Detta är riskfyllt.

Tittar man på Benitez historia i Liverpool så kan man tolka det som att han till sist körde in klubben i en återvändsgränd med sina märkliga val på transfer-marknaden, med sin envisa turn over-ideologi och sin oförmåga att vara mer flexibel”.

“Om Benitez-projektet faller ihop kommer man stå med en massa dyra spelarköp som är anpassade och valda av sin tränare. Det är riskfyllt att lägga så mycket tro och förhoppningar på en enda person. Det är dags för Pastor Benitez att bevisa att hans lära fortfarande har mening och substans.

Annars riskerar Napoli att få lida av en långdragen spansk baksmälla.”

Nu nästan ett år senare känns texten mer aktuell än någonsin. Efter gårdagens 3-3 mot Palermo har Benitez och Napoli stora bekymmer. Självförtroendet pekar nedåt, försvaret är stundtals öppna svängdörrar och publiken är missnöjd.

Det är också intressant att se hur spelarnas formsvackor successivt sjunkit under Benitez styre. Först Hamsik, sedan Insigne och Maggio och nu i de senaste matcherna verkar AlbiolMertens och Higuain tappat bort sina rätta jag.

Naturligtvis har deras form inte bara med spanjoren att göra, men det är ändå symptomatisk på något sätt. Det är heller inte Rafas fel att det De Laurentiis och Bigon inte lyckades värva ett toppnamn, men det är också sant att i stort sett alla andra nyförvärv har gått genom Benitez.

Jag hör ofta hur Benitez pratar om uteblivna domslut, skapad, men missade chanser och att han inte riskerar att få sparken. Allt det må vara sant, men jag kan sakna lite mer självkritik och öppenhet. Varför fungerar inte försvarsspelet? Varför envisas han med detta plottrande av startelvan när det uppenbarligen inte fungerar?

Jag vill ha andra förklaringar än att man bara saknar självförtroende.

Benitez verkar vara en envis man och det kan ju vara bra ibland, men det kan också göra att han framstår som irriterande och självgod.

Jag vet faktiskt inte hur Napoli ska kunna ta sig ur den här krisen. Kanske är det bara att kämpa på och hoppas att det lossnar. Eller så är det helt enkelt så att det brister i Benitez fotbollsbibel och predikan.

Hur som helst var det länge sedan det gungade så här kraftigt i De Laurentiis fotbollsskepp.

***
Juventus och Roma fortsätter att hålla jämn fart med varandra. Efter mycket snack kring hurvida knät håller eller inte så visade Arturo Vidal igår vem som är kung på mittfältet. Två mål igår Cesena.

För övrigt var det kul att se Sebastian Giovinco så pigg. Han förtjänade ett mål.

Roma hade det lite tuffare mot Parma. Det krävdes en genialisk frispark från Miralem Pjanic i slutet av matchen för att vinna.

Men det är med genier man vinner.

***
Det var avbytarnas afton på San Siro. Först smackade Pablo Osvaldo dit ett karaktäristiskt volley-mål och sedan dundrade Hernanes in en frispark.

Hög klass på de målen.

***
Tre unga spelare som jag är oerhört förtjust i gav lite avtryck på gårdagens omgång.

Andrea Belotti har alltid haft många tvivlare då hans spelstil inte alltid varit så estetisk. Men nu står han där i Serie A och gör två mål på Napoli.

En ganska bra jämförelse är Ciro immobile som också hade sina belackare, men som sedermera visade alla dem fel. Jag tror Belotti kan gå samma väg.

En spelare som inte fanns med från start i 0-7-matchen mot Inter, var Luca Antei. Varje gång jag ser den unge försvararen spela, inte minst i U-21-landslaget, slås jag av hans skicklighet och mogenhet för sin ålder. Igår var han bäst på plan mot Fiorentina. Jag tror han är en en landslagsman inom två år.

Sist men inte minst fick Jose Mauri göra sin första match från start i Parma. 18-åringen har teknik, är taktiskt skicklig och är rapp i fötterna. Där har Parma en riktigt diamant i sin ägo.

***
Sampdoria ångar på i tabellen och Genoa fick med sig en poäng både mot Fiorentina i söndags och igår mot Verona.

Derbyt på söndag blir som vanligt ett drama man inte får missa.

Kommer Milans försvarsproblem överskugga de ljusa anfallsglimtarna?

24 september 2014 10.30, Lorenzo Medici

Filippo Inzaghi behöver inte oroa sig så mycket över anfallet. Jeremy Menez har nu visat i fyra matcher att hans genialitet och snabbhet är att räkna med. Keisuke Honda har gått från mysterium till att vara en listig och giftig anfalls-mittfälts-hybrid.

Igår mot Empoli visade även Fernando Torres att han vill vara med och bidra till offensiven. Ibland såg han lite så där klumpig ut han gjort i Chelsea den senaste tiden, men ännu oftare såg han rätt vass ut. Hans nickmål var ren och skär klass och han hade ett par fina aktioner utöver det.

Lägger vi till El Shaarawy och Bonaventura till anfalls-arsenalen så inser man att Milan har det rätt gott ställt i offensiven.

Nej, problemen finns på mittfältet och i försvaret. För tillfället finns det inte många goda uppspelsfötter att tillgå i Milan. Därför byggs anfallen oftast upp av att Nigel De Jong gå ner mellan mittbackarna (på De Rossi-vis), hämtar boll och starar anfallen.

Lika ofta är det Jeremy Menez som möter upp och blir speluppläggare nummer två. Fransmannen har skickligheten att dela ut bollar med precision.

Detta fungerar relativt bra, men det är också en nödlösning som motståndarna skulle kunna förhindra bättre om de verkligen ville. Milan skulle behöva fler vettiga uppspelslösningar. Detta kommer givetvis förändras när Montolivo är tillbaka.

I den första halvleken förhindrade Milan de själva i och med att Menez opererade mer på kanten än i mitten. När sedan Bonaventura kom in istället för skadade Van Ginkel började Menez kliva in mer centralt och Milans spel förbättrades.

Att Sulley Muntari är en relativt tafflig mittfältare sett över en hel säsong och att Andrea Poli inte får ut sina kvalitéer bredvid likartade spelare är också små problem. Men inte lika stora som försvarsspelet.

Studerar man Daniele Boneras match noggrant igår är det lätt att få ont i ögonen. Vid båda baklängesmålen är det han som tappar markering och är försent in i situationerna.

Det fanns fler sådana här situationer som Empoli inte lyckades förvalta i mål. Det ska sägas att Bonera fick väldigt dålig hjälp av Zapata den här kvällen.

Men gårdagens 2-2-match mot Empoli och de fyra insläppta målen mot Parma tyder på att det finns mycket kvar att jobba i försvarsspelet för Inzaghi.

Kanske räcker heller inte kvalitén på de mittbackarna han har till sitt förfogande. Det känns inte som att det finns en mittförsvarare i Milans trupp som är en garanti en hel säsong.

Jag misstänker att det är något som skulle behövas för att återigen kunna slåss om en ligatitel.

Omgångens lag – 2014/15- 3^ Giornata

23 september 2014 10.10, Lorenzo Medici

Omgång 3:

Cesena-Empoli 2-2

1-0 Marilungo 2-0 Defrel 2-1 Tavano (str) 2-2 Rugani
Milan-Juventus 0-1
0-1 Tevez
Chievo-Parma 2-3
1-0 Izco 1-1 Cassano 1-2 Coda 1-3 Cassano 2-3 Paloschi
Genoa-Lazio 1-0
1-0 Pinilla
Roma-Cagliari 2-0
1-0 Destro 2-0 Florenzi
Sassuolo-Sampdoria 0-0
Atalanta-Fiorentina 0-1
0-1 Kurtic
Udinese-Napoli 1-0
1-0 Danilo
Palermo-Inter 1-1
1-0 Vazquez 1-1 Kovacic
Torino-Verona 0-1
0-1 Ionita

Omgångens lag (3-4-3):

Rafael (Verona) (1)
Veronas tre poäng föddes ur Rafaels händer när den brasilianske keepern gjorde en suverän räddning på El Kaddouris straff i slutminuten.

Danilo (Udinese) (2)
Visade vägen bakåt med stor följsamhet och visade vägen framåt med matchens enda mål.

Konstantinos Manolas (Roma) (2)
Agerade tryggt och säkert mot Cagliari. Det känns som om greken har spelat i Roma i tio år. Benatia är redan en minne blott.

Matias Silvestre (Sampdoria) (1)
Skicklig och lugn i Sampdorias backlinje i matchen mot Sassuolo. Bra värvning.

Paul Pogba (Juventus) (1)
Alltid omöjlig att ta bollen ifrån med sin enorma styrka, men visade även finess och teknik när han spelade fram till Tevez mål.

Mateo Kovacic (Inter) (2)
Visade återigen vägen för Inter med ett fint mål. På rätt väg i karriären.

Seydou Keita (Roma) (1)
Kallas inte för “Barometern” utan anledning. Taktiskt skicklig och gjorde alltid vettiga saker mot Cagliari. Kommer bli nyttig för Roma.

Mati Fernandez (Fiorentina) (1)
Var i matchen mot Atalanta den spelare i Fiorentina med mest kreativitet och fart under fötterna.

Franco Vazquez (Palermo) (1)
Inte bara målskytt mot Inter, utan hade även ett skott i ribban och bjöd på många små finurliga inspel från sin roll som släpande anfallare.

Alessandro Florenzi (Roma) (1)
Ett mål och en assist. En insats i farmors smak.

Antonio Cassano (Parma) (1)
Parmas största frälsare när han gjorde två av målen i segern över Chievo. Parmas säsong kommer stå och väga i mångt och mycket på Cassanos insatser.

Omgångens sämsta:

1. Rafa Benitez (tränare Napoli)
Valde att ställa över spelare som Callejon, Mertens och Hamsik i ett läge där man verkligen behövde vinna. Nu bev det istället en andra raka ligaförlust. Vi börjar känna igen den här Benitez, med märkliga “turn-overs”, bortförklaringar och ett inte alltför övertygande spel. Börjar den spanska tränaren ligga illa till?

2. Nemanja Vidic (Inter)
Klantade sig något oerhört vid baklängesmålet när han bjöd bort bollen till Vazquez. Inte det man behöver från sin försvarsledare direkt.

3. Omar El Kaddouri (Torino)
Missade en straff mot Verona i slutminuten. En straff som skulle ha räddat en poäng. Syndabock.

Skytteligan:
3 mål:  Cassano (Parma) Icardi (Inter) Menez (Milan) 2 mål: Tevez (Juventus)  Di Natale (Udinese) Kovacic (Inter) Honda (Milan) Pinilla (Genoa)  Osvaldo (Inter) Vazquez (Palermo).

Glappet upp till Roma och Juventus känns stort

22 september 2014 10.24, Lorenzo Medici

Milan och Pippo Inzaghi bekräftade det redan på lördagen. Resignationen i den andra halvleken mot en bättre motståndare.

Men söndagen gav ytterligare besked över det jag anat och varit lite orolig för. Jag vill ju helst ha en liga där tre, fyra lag är med och kämpar om scudetton. Så ser det inte ut i Serie A.

Två lag är bättre än alla andra. Juventus och Roma. Dels av egen kraft, men också på grund av att alla andra tänkbara hot inte är tillräckligt starka.

Milan har kanske något på gång, men i ärlighetens namn skulle ju inte en enda rödsvart spelare kliva in i Juventus startelva. Inte en enda.

Inter har en intressant trupp och en Kovacic på väg mot höga höjder, men har även frågetecken kring ojämnhet, Mazzarris kunskap, bortaspelet, offensiven och varför Hernanes bara är en bra Serie A-spelare och inte en jättebra.

Gårdagens match mot Palermo gav inga svar. En dagen gör man sju mål andra dagen är offensiven steril och orörlig.

Som om det inte var nog vacklade även försvaret igår.

Sedan har vi Napoli och Benitez. Folk  Neapel (och jag med) har nog redan börjat tröttna på spanjorens bortförklaringar. Vi hade otur, vi borde ha vunnit, vi skapade chanser, bla bla. Ni har åkt ut Champions League och ni har tre poäng på tre matcher.

Varför inte prata om upprepade mönster, varför spelare stagnerat eller felaktiga laguttagningar? När ska De Laurentiis erkänna att sommarens transferfönster var ett misslyckande?

Det klart att detta Napoli har problem. Problem som man förr eller senare anade skulle komma med Benitez.

Sedan har vi Fiorentina som med en skadad Rossi och iskall Gomez och en överarbetande Cuadrado försöker lösa upp knutarna i varje match med mycket besvär.

Tack och lov har man en del kvalité i truppen att plocka av. Mati Fernandez och Jasmin Kurtic var t ex vikiga problemlösare igår. Men i det långa loppet är det nyckelspelare som Gonzalo, Borja, Cuadrado, Rossi och Gomez som måste leverera.

Milan, Inter, Napoli, Fiorentina och Lazio hade kanske drömmar om att blanda sig i striden om ligatiteln.

Vi kan nog reda efter tre omgångar konstatera att de får försöka kämpa om tredjeplatsen.

De två första platserna är nog redan tilldelade.

***

B-Y-T-E-N-A!

Med tjugo minuter kvar, slängde Donadoni in Daniele Galoppa (mot sorglige Lodi) och Massimo Coda (mot meningslöse Ghezzal) och matchen vändes till seger. Cassano hittade rätt två gånger om och Galoppa och Coda var direkt delaktiga till alla  målen.

Där kan säsongen ha räddats för Parma.

***
Stefan De Vrij har inte fått någon vidare start på sin Serie A-karriär. Först var han usel i premiären mot Milan och igår blev han utvisad mot Genoa med fem minuter kvar. Två minuter senare gjorde Genoa matchens enda mål. En VM-sommar gör ingen karriär.

Än värre är att hans partner Gentiletti som sett så bra ut, skadade sig så illa att han blir borta nästan resten av säsongen.

Kan tänka mig att Mauricio Pinilla redan är den största publikfavoriten hos den norra kurvan på Marassi.

***
Hellas Verona har verkligen en del flyt.  De får straffar med sig och straffarna de får emot sig räddar de (eller snarare Rafael). Verona gjorde ingen större match igår mot Torino men vann ändå. Lite så var det mot Palermo veckan innan också. De tar liksom alltid sina poäng och det tyder på viss styrka.

Torino är det enda laget i Serie A som ännu inte gjort något mål. Någon som saknar Cerci och Immobile?

 

Juventus Dementor

21 september 2014 07.36, Lorenzo Medici

Det är uppenbart att detta Milan har hittat en tydligare röd tråd i sitt spel och en större harmoni med Filippo Inzaghi. Att de har fått ett lyft av Jeremy Menez briljans och Stephan El Shaarawys comeback.

Men igår såg man också att laget fortfarande har brister och en bra bit att vandra innan man kliver in i Champions League igen.

Om den första halvleken var relativt jämn, där båda lagen inte tillät den andra att kunna attackera på djupet eller med snabba omställningar, blev den andra desto ojämnare.

Pippos Milan sjönk djupare ner i plan, Pogba och Marchisio drog åt svångremmen och Juventus hade plötsligt infångat Milan i deras eget hörn. De rödsvarta kunde inte ta sig ut.

Juventus är som en dementor. De suger musten och lusten ur motståndarna med sin styrka och skicklighet.

Tevez väggade sig fri med hjälp av Pogbas överkurs-passning och petade bollen förbi Abbiati.

Det blev också matchens enda mål.

De två första matcherna var visserligen goda indikationer på att Milan är på rätt väg, men den tredje igår var en väckarklocka på att man har mycket kvar att jobba på.

Mittfältet brast på kreativa passningsfötter, El Shaarawy var helt osynlig, Menez för ensam, och Abate och De Sciglio hamnade för långt ner i plan.

En del saker går att rätta till rent taktiskt, (även Pippo har en hel del kvar att lära),  en del saker handlar om brist på kvalité i truppen.

Juventus däremot visade återigen stor styrka. I den andra halvleken tog man kommandot och avgjorde. På bortaplan. Fjärde raka segern och fortfarande inte ett insläppt mål.

Tevez har börjat säsongen fantastiskt, Pogba tar stora kliv mot att bli en av världens absolut bästa spelare, Marchisio och Pereyra är två mittfälts-motorer med fina fötter och försvaret släpper till väldigt lite. Allt detta utan en helt frisk Vidal och utan en skadad Pirlo.

Allegri återvände till San Siro och visade att det inte är något fel på hans taktiska förmåga.

Har man ett väldigt starkt lag så har man.

Fyra italienska lag i hetluften igår

19 september 2014 09.26, Lorenzo Medici

Igår var det premiär för Europa League och fyra italienska lag var i hetluften. Och även om motstånden inte var av den allra högsta graden, så blev det tio poäng av tolv möjliga. Ett bra facit.

***
***
Inters bortaseger över Dnipro (med “stjärnan” Konoplyanka) var kanske den mest imponerande på papperet. Mazzarri hade slopat tvåmanna-anfallet och vill testa Guarin som släpande anfallare. Det gick väl sådär. När Osvaldo sedan hoppade in blev allt tydligare och bättre för Inter.

Annars var Nemanja Vidic bäst i Inter. Han har en sådan självklar auktoritet. Serben var majestätisk i sitt sätt att leda försvaret.

***
***

Torinos tränare Giampiero Ventura var förbannad på presskonferensen efter 0-0 mot Club Brugge. Förbannad på all kritik mot att lagets offensiv inte fungerar och att man spelar för defensivt.

Förmodligen blev han arg för att det finns sanning i påståendet. Han kände sig träffad. Ungefär som när Andrea Stramaccioni blev förbannad när någon kallade hans Inter för “provinciale” (att ens lag spelar försiktigt som ett provinslag).

Jag var inne på det innan säsongen. Jag tycker inte att Ventura ska behålla samma spelsystem som ifjol. När man hade Cerci och Immobile att kontra med fungerade 3-5-2-systemet bra. Nu är man inte alls lika snabba i omställningarna och det blir det för defensivt.

Att man sedan inte ersatt anfallarna tillräckligt bra är också ett problem. Men jag tror att t ex ett 4-3-2-1-system skulle kunna fungera bättre.

“Padelli, Damian, Bovo, Moretti, Molinaro; Nocerino, El Kaddouri, Vives, Sanchez Mino, Quagliarella, Amauri.”

I brist på riktiga playmakers skulle jag testa El Kaddouri i en sådan roll. Han är en av få mittfältare med bra touch i Torino. Quagliarella och Sanchez Mino mår bäst av att komma rättvända och ska ligga strax bakom Amauri.

Men över lag tycker jag att detta Torino saknar tillräcklig kreativitet och snabbhet för att kunna upprepa fjolårets succé.

***
***
Ett annat lag som haft svårt att göra mål är Fiorentina. Igår lossnade det. 3-0 mot Guingamp.

Jasmin Kurtic var en injektion (fin framspelning till första målet), Richards gjorde en positiv debut, Cuadrado ser ut att vara på väg att slipa upp formen och Pizarro var matchens dominant med sin sublima teknik.  Det var även kul att Federico Bernardeschi fick hoppa in och göra ett fint mål.

Däremot har Mario Gomez det fortsatt tungt. Jag har ju tidigare påstått att Gomez är något överskattad och att den höga prislappen var för hög. Men det här känns som en formsvacka. I Rossis frånvaro måste han börja kliva fram snart.

***
***

Gazzetta dello Sport skrev igår att Benitez skulle ställa över spelare. Så blev det inte riktigt. Laget som den spanska tränaren ställde upp med var snarare ett nästan helt ordinarie lag.

När underläget mot Sparta Prag plingade till var en Napoli-kris i görningen. Men det skulle vända. Higuain missade inte från elva meter, som han gjorde i söndags, och sedan spelade han snyggt fram Mertens för tvåan.

Den lille belgaren punkterade sedan matchen med att med lätthet ta sig in i straffområdet och palcera in bollen.

Både Higuain och Mertens måste lyfta sig och leda detta Napoli med sin klass. De är spelarna med högst högstanivå. Så igår var väl ett steg i rätt riktning i den frågan.
***

Imorgon är det Milan-Juventus.

Det börjar likna något.

En återkomst full av fotbollspoesi

18 september 2014 10.21, Lorenzo Medici

Romas återkomst till Champions League blev en triumf. En uppvisning i fotbollspoesi. De rödgula tryckte på gaspedalen och CSKA Moskva hann aldrig med.

Rudi Garcia hade sina drag klara. Schackbrädet var preparerat. Kung Totti kom ner och mötte boll och skickade iväg sina gyllene löpare med mästerliga skarvningar.

Iturbe, Maicon och Gervinho trasade sönder det ryska försvaret med sin snabbhet. Nainggolan var dynamit, Pjanic mästerlig och Keita ersatte De Rossi med den äran.

Fart, press och numerära överlägen. Det fanns bara ett lag på planen.

Igår fick vi bekräftelse om det vi kunnat ana. Att Garcias och Romas fotboll är som gjord för spel ute i Europa.

Man har förmågan att välja att spela på olika sätt beroende på motståndare och man är mästerliga på att diktera tempot i matcherna. Igår satte man högsta hastighet och ryssarna hann knappt fatta att matchen hade börjat förrän de redan var ifrånsprungna.

Nu kommer matcherna mot Bayern och Manchester City bli en helt annan sak, men Roma har ingenting att frukta.

Sett till matchen igår är det kanske snarare Romas framtida motståndare som ska vara lite oroliga.

Tevez frigörelse sänkte Malmö

17 september 2014 09.43, Lorenzo Medici

Carlos Tevez hade inte gjort mål i Champions League på drygt fem år. En evighet för en anfallare av hans klass. Ifjol hade man verkligen behövt hans målskytte i turneringen och när det går så lång tid kan det börja sätta sig i huvudet på en anfallare.

Igår frigjorde Tevez sig från måltorkan och Malmö kunde inte stoppa det. “Apaches” klass är helt enkelt en av de stora nycklarna till Juventus eventuella framgångar.

Jag tyckte dock Malmö stod upp riktigt bra. Man spelade med integritet och lyckades även skapa en och annan chans i omställningsfasen.

Emil Forsberg var pigg, Rosenberg och Magnus Eriksson smarta och försvaret och Robin Olsen hejdade det mesta med skicklighet och en del flyt.

Men i längden höll det inte. Juventus malde på genom Lichsteiner på högerkanten och med Tevez centralt. Schweizaren var riktigt bra förutom i de avgörande momenten.

Det syntes dock ibland att Juventus led lite grann av prestationsångest. Att de tidigare misslyckadena gjort dem lite oroliga. Jag tror att segern igår var väldigt viktig rent mentalt för deras fortsatta äventyr i turneringen.

För Malmös del kan de ta med sin insats hem och vara nöjda. Det var inte på Juventus Stadium som man främst ska plocka poäng. Nu ställde visserligen Olympiakos seger över Atletico Madrid till det en aning för skåningarna, men de visade igår att de klarar av att hänga med bra internationellt.

För Juventus del var gårdagens seger ett måste, ett steg på vägen mot deras mål.

Att ta sig minst till kvartsfinal.

Minst.