Lorenzo Medicis Italienblogg

Balotelli kan inte fly sitt öde

26 juni 2014 10.33, Lorenzo Medici

Mario Balotelli hade precis fört Italien till EM-final och visat världen vilken talang han besitter. Jag var glad för hans skull. Jag var glad för Italiens skull.

Symbolvärdet i Balotellis succé gick inte att underskatta för ett land som har problem med rasism.

Nu, två år senare står han i centrum igen. Den här gången är det tvärtom. Det är han som får bära det största ansvaret för att Italien har åkt ur gruppspelet i VM i Brasilien.

Och kanske går det inte att fly sitt öde.

Mario Balotelli är född i Italien och känner sig italiensk. Och ändå inte. Däri ligger mycket av Super-Marios problematik.

Han övergavs av sina ghananska föräldrar vid tidig ålder och hela sitt liv haft att förhålla sig till det.

I sitt försvarstal efteråt menade han att afrikaner aldrig skulle överge någon på det sätt han känner att hans italienska landslagskamrater har gjort.

Det är förmodligen en överdrift att tror att det skulle förhålla sig så, mer troligt är att när en grupp befinner sig i minoritet har man en tendens att sluta samman på ett annat sätt.

Men det är en tydlig bild av hur Balotelli känner. Och den känslan kan nog inte hans italienska landslagskamrater sätta sig in i, hur mycket de skulle vilja.

Det finns inget konstigt i att många av de italienska spelarna tröttnat på Balotellis fasoner och det var även det som fick många att reagera i halvtid mot Uruguay när han ska ha käftat emot Prandelli.

Det är svårt att fly sina rötter, sitt öde och den man är.

Att Mario Balotelli är den han är har inte bara med honom själv att göra. Det har också med det italienska samhället att göra.

Skulle du placera honom i t ex det franska landslaget skulle han inte synas alls lika mycket. Inte hamna i fokus på samma sätt. För i det franska landslaget finns det fler mörkhyade spelare. I det italienska landslaget är han ensam om sin attityd och sin hudfärg.

Jag kan tänka mig att Milan-anfallaren nu väljer att inte representera det italienska landslaget framöver. Cirkusen och pressen kring honom har blivit för stor och för infekterad.

Italien behöver Balotelli och Balotelli behöver Italien. Men Italien är inte redo för Balotelli och Balotelli är inte redo för Italien.

Det gör mig ledsen och nedstämd.

”I See a Darkness”

25 juni 2014 09.24, Lorenzo Medici

Den mexikanska domaren sänkte Italien. Utvisningen på Marchisio var helt felaktig och han missade att en uruguayansk spelare med noll självkontroll bet Chiellini i axeln.

Allt det var hemskt att se. Men allt det spelade också mindre roll för italiensk fotboll om man ser det hela i det större perspektivet.

Italien går nämligen en svår tid till mötes. Efter matchen försvann Mario Balotelli ut i spelarbussen, medan hans lagkamrater satt kvar i omklädningsrummet och skulle lyssna på Pirlos avskedstal.

Det är ganska typiskt Balotelli. Det finns garanterat många spelare i den italienska landslagstruppen som inte helt oväntat irriterar sig över honom. Buffon och De Rossi nämnde inga namn efteråt, men deras kritik pekade bara åt ett håll. Trötta på att vänta på att han ska växa upp.

Kanske är det också därför Balotelli sätter sig i en spelarbuss ensam. För att de inte förstår honom och för att han gör saker som är svåra att förstå. För att han främst tänker på sig själv.

För att han känner sig ensam.

Saker man kanske gör när man är uppvuxen bland rasism och där man alltid haft rollen som “outcast”.

Efter matchen var det nästan ingen i media som pratade om Immobiles lika usla anfallsinsats, ingen som pratade om att Bonucci missade markeringen på Godin, eller att anfallarna fick i stort sett noll uppbackning av mittfältarna.

Utan mest om Balotellis misslyckande.

Super-Marios attityd är självklart ett problem som alltid ligger och lurpassar och är ett ständigt ett minfält för hans lagkamrater. Så har det hittills alltid varit och så är det fortfarande.

Men framför allt misslyckades nog Italien i detta VM för att Cesare Prandelli aldrig visste vilket spelsystem han skulle välja och vilka spelare som skulle starta.

Jag skrev innan VM att detta skulle kunna bli Italiens fall och det blev det också.

Montolivos skada var viktigare än folk tror, Rossi skulle naturligtvis varit den bästa lösningen bredvid Balotelli, Cassano var meningslös och övertron på Immobile var för stor medan Cerci skulle ha använts mer.

Jag är inte säker på vem som tar över efter Cesare Prandelli, jag är säker på att vi inte kommer se någon axla Pirlos mantel ordentligt och jag är osäker på när vi får se Balotelli i landslaget igen.

Jag tror heller inte att den nya unga generationen ännu är tillräckligt bra eller redo att ta över.

När jag försöker skönja det italienska landslagets närmsta framtid spelas Bonnie Prince Billys låt om och om igen inuti mitt huvud.

“ I See a Darkness”.

***
Elfenbenskusten hade de bättre spelarna, men Grekland hade det bättre laget.

***
James Rodriguez är fotbollsgodis. Glad att jag hade med honom på min lista över VM:s genombrott.

***

ITALIEN-URUGUAY 0-1
0-1 Godin

Italien:
Buffon 6,5, Barzagli 6, Bonucci 5, Chiellini 6, Darmian 5, Marchisio 4,5, Pirlo 6, Verratti 6,5, De Sciglio 5, Balotelli 4,5, Immobile 4,5.
(Avb: Parolo 5,5, Cassano 5, Thiago Motta i.b)

Uruguay:
Muslera 6,5, Caceres 6,5, Godin 7,5, Gimenez 7,  A.Pereira 6,5, C.Rodriguez 7, Arevalo 6, Gonzalez 6, Lodeiro 6, Suarez 3, Cavani 5,5.
(M.Pereira 6, Stuani 6, Ramirez i.b)

COSTARICA-ENGLAND 0-0

Costa Rica:
Navas 6, Gamboa 6,5, Duarte 6,5, Gonzalez 6,5, Miller 6, Diaz 6,5, Ruiz 6,5, Borges 6, Tejeda 5,5, Campbell 5,  Brenes 5,5.
(Avb: Urena 5,5, Bolanos 6, Barrantes i.b).

England:
Foster 6,5 Jones 5,5, Cahill 6,5, Smalling 6,  Shaw 5,5, Lampard 6, Milner 5, Barkley 6, Wilshere 5,5, Lallana 6, Sturridge 5,5.
(Avb: Sterling 6, Gerrard 5,5  Rooney i.b).

GREKLAND-ELFENBENSKUSTEN 2-1
1-0 Samaris 1-1 Bony 2-1 Samaras (Str)

Grekland:
Karnezis 6, Torosidis 6, Sokratis 6, Manolas 6,5, Holebas 7, Kone i.b Lazaros 6,5, Maniatis 6,5,Karagounis 7, Salpingidis 6, Samaras 7,5.
(Avb: Samaris 7, Glykos 6, Gekas i.b)

Elfenbenskusten:
Barry 5,5, Aurier 6,5 K.Touré 6, Bamba 5,5, Noka 5,5, Tioté 5,5, Y. Touré 7, Serey Dié 5,5, Kalou 5,5, Drogba 5,5, Gervinho 6,5.
(Avb: Bony 6,5, Diomande i. b Sio 5).

JAPAN-COLOMBIA 1-4

Japan:
Kawashima 5, Uchida 6, Konno 4,5, Yoshida 5, Nagatomo 6,5 Hasebe 5,5, Aoyama 5, Kagawa 6, Honda 7, Okazaki 6,5, Okubo 6.
(Avb: Kakitani 6, Yamaguchi 5,5, Kiyotake i.b)

Colombia:
Ospina 6,5 Arias 6, Valdes 5,5, Balanta 6, Armero 6, Cuadrado 6,5, Guarin 6, Meija 6, Quintero 5,5, Ramos 6, Martinez 7.
(Avb: Carbonero 6, Rodriguez 7,5 Mondragon i.b)

Neymar och den gröna vågen flyger fram

24 juni 2014 10.20, Lorenzo Medici

Varje VM fångar några lag mitt öga extra mycket. Mexiko är ett av dem. De har gått obesegrade genom gruppspelet, bara släppt in ett mål och imponerat med sitt skickliga spel.

Tränare Herrera har verkligen lyckats göra ett lag av detta Mexiko. Försvaret är solid med rutinerade Marquez som härförare och kanterna upptas av Aguilar och Layun som inte ger något syre till sina motståndare.

Mittfältet är välkomponerat med lille Vazquez som låg playmaker, fenomenale tvåvägsspelaren Herrera och ettrige Guardado som är lite överallt.

Längst fram har man smarte Peralta tillsammans med teknikern Giovani Dos Santos. Dessutom har man Chchiarito att slänga in på topp när det behövs.

Man försvarar sig väl och attackerar i rätt lägen och med fart. Man spelar både smart och underhållande.

På många sätt ett perfekt ihopsatt lag. Det är möjligt att Mexiko faller i åttondelsfinalen mot Holland, men jag tycker att de har varit ett av VM:s mest positiva inslag hittills.

Den gröna vågen har sköljt över mig med all sin härlighet.

***
Neymar ser ut att gilla ansvaret, att vara lagets stjärna. Han pallar inte bara för trycket, han lyfter av det. Igår var han fenomenal mot Kamerun. Han gjorde inte bara två mål av yppersta klass, han jobbar hårt och bjuder publiken på det där lilla extra.

Det finns alltför få spelare som gått i Ronaldinhos fotspår, som trixar och gör fotbollen roligare att se. Neymar lyckas vara en sådan spelare utan att förlora sin konkreta sida.

Neymar flyger fram mot superstatus.

Som jag skrivit tidigare tyckte jag att Scolari skulle ge Fernandinho mer speltid. Igår fick han det och tog chansen. Hans andra halvlek var oerhört bra och kan ha spelat till sig en plats i startelvan.

***
Spanien avslutade med flaggan i topp. Visst är det tidiga utåget svårt att förbise, men det var nog ändå skönt för dem att avsluta med en seger.

Möjligen lämnade matchen mot Australien en del frågetecken. Borde David Villa fått mer speltid? Hade det varit bättre att satsa på Torres än Diego Costa? Frågor vi aldrig kommer få svar på.

Men Spanien kommer komma igen. Spelarmaterialet är för bra för att de inte ska det.

***
Det kändes lite som om Chile hade gjort slut på det mesta av sin energi. Holland gjorde ingen glimrande match, men spelade lite smartare och tog bättre vara på sina chanser.

***
Åttondelar att se fram emot:

Brasilien-Chile
Brassarnas form är på väg upp och Chile har nog lite för stor respekt för sina motståndare. Jag tror Brasilien går vidare.

Holland-Mexiko
Helt öppen match. Mexiko har en perekt lagmaskin, medan Holland har större spets och matchvinnare i Robben och Van Persie. Kan gå till straffar.

***

HOLLAND-CHILE 2-0

1-0 Fer 2-0 Depay

Holland:
Cillesen 6, Blind 5,5, Vlaar 6,5 De Vrij 6, Janmaat 6,5, Wijnaldum 6, De Jong 6,5, Sneijder 6, Kuyt 5,5, Robben 6,5, Lens 5.
(Avb: Depay 6,5, Fer 6,5,

Chile:
Bravo 6,5, Silva 6, Medel 5,5, Jara 5,5, Isla 5,5, Aranguiz 6, Diaz 5, Mena 6, Sanchez 6,5, Guiterrez 6, Vargas 5.
(Avb: Beausejour 5,5, Valdivia 5,5, Pinilla i.b)

AUSTRALIEN-SPANIEN 0-3
0-1 Villa 0-2 Torres

Australien:
Ryan 5,5, Davidson 5, Wilkinson 5,5, Spiranovic 5, McGowan 4,5, Bozanic 5, Jedinak 5, McKay 5, Leckie 5,5, Oar 5, Taggart 5.
(Avb: Troisi 5, Halloran 5,5, Bresciano i.b)

Spanien:
Reina 6, Juanfran 6,5, Albiol 6, Ramos 6, Jordi Alba 6,5, Koke 6, Xabi Alonso 5,5, Iniesta 7, Cazorla 5,5, Villa 7, Torres 7.
(Avb: David Silva 6, Mata 6,5 Fabregas 6.)

KROATIEN-MEXIKO 1-3
0-1 Marquez 0-2 Guardado 0-3 Chicharito 1-3 Perisic

Kroatien:
Pletikosa 5, Vrsaljko 5, Corluka 5,5, Lovren 5,5, Srna 5,5, Rakitic 5,5, Modric 6, Pranjic 5,5, Mandzukic 4,5, Perisic 6,5, Olic 5,5.
(Avb: Rebic 5,5, Kovacic 5,5, Jelavic i.b)

Mexiko:
Ocha 6,5, Aguilar 6,5, Moreno 6,5, Marquez 7, Rodriguez 6,5, Layun 6,5, Vazquez 6,5, Herrera 7, Guardado 7, Dos Santos 6, Peralta 6,5.
(Avb: Chicharito 7, Pena i.b Fabian i.b).

KAMERUN-BRASILIEN 1-4
0-1 Neymar 1-1 Matip 1-2 Nemar 1-3 Fred 1-4 Fernandinho

Kamerun:
Itandje 5,5, Nyom 6,5, N’Koulou 5, Matip 6, Bedimo 5,5, Enoh 5,5 N’Guemo 5, Moukandjo 5,5, M`Bia 6, Choupo-Mouting 6, Aboubakar 6.
(Avb: Salli 5,5 Webo i.b Makoun i.b)

Brasilien:
Julio Cesar 6, Dani Alves 5,5 Thiago Silva 6, David Luiz 6, Marcelo 6, Luis Gustavo 7 Paulinho 6, Hulk 6, Oscar 6, Neymar 8,5 Fred 6,5.
(Avb: Fernandinho 7, Ramires 6, Willian i.b)

Cristiano Ronaldos och Portugals VM-äventyr hänger på en skör tråd

23 juni 2014 01.54, Lorenzo Medici

Det syntes att Cristano Ronaldo inte var hundra procent. Självklarheten, speeden och skärpan var inte på topp.

Det hade Portugal behövt mot USA. För detta portugisiska lag saknar pusselbitar. De saknas en striker av god kvalité och det saknas friska ytterbackar.

Veloso håller inte riktigt måttet och Moutinho underpresterade. Det räcker inte att Ricardo Costa ersatte Pepe på ett mycket bra sätt och att Nani ser ut som i gamla goda dagar.

Portugal började bäst, Nani pangade in 1-0 och de såg ut att gå mot en seger. Men man kan inte räkna ut detta Klinsmann-närda amerikanska lag. USA attackerade och de jobbade hårt. Och de kom tillbaka på ett imponerande sätt.

Jermaine Jones skruvade in kvitteringen och lysande Clint Dempsey bröstade in vad som såg ut att bli segermålet. För USA höll nästan hela vägen fram. Nästan.

Det var då Cristiano Ronaldo klev fram, slog ett perfekt inlägg till Varela som språngnickade in ett kvitteringsmål som räddade kvar Portugal i turneringen.

Men de ska nog inte inbilla sig för mycket. För visst är det troligt att USA och Tyskland samsas om poängen i sista omgången och visst är det otroligt att Portugal ska vinna med tre, fyra mål mot Ghana.

Cristiano Ronaldo och Portugals fortsatta VM-äventyr hänger på en skör, skör tråd.

BELGIEN-RYSSLAND 1-0
1-0 Origi

Belgien:
Courtois 6, Alderwereild 5,5, Kompany 6, Van Buyten 6,5 Vermaelen 6, Witsel 6, Fellaini 6, Mertens 6,5, De Bruyne 6, Hazard 6,5 Lukaku 5.
(Avb: Origi 7, Mirallas 6,5 Verronghen 5,5)

Ryssland:
Akinfeev 6, Kozlov 6,5, Ignaschevich 6, Berezutski 6, Kombarov 6, Fayzullin 6,5, Glusjakov 6,5, Samedov 5, Shatov 6,5, Kokorin 5,5, Kanunnikov 6.
(Avb: Eshjenko 5,5, Kersjakov i.b, Dzagojev i.b)

SYDKOREA-ALGERIET 2-4
0-1 Slimani 0-2 Halliche 0-3 Djabou 1-3 Son 1-4 Brahimi 2-4 Han

Sydkorea:
Jung 4,5, Lee Yong 5, Kim Young 4,5, Hong 4, Yun 5, Han 5, Ki 5,5, Lee Chung 5, Koo 5,5, Son 6,5, Park Chu 4,5.
(Avb: Kim Shin 6, Lee Keun 6 Ji i.b)

Algeriet:
M’Bohli 6, Mandi 6,5, Bougherra 6, Halliche 7, Mesbah 6,5, Medjani 6,5, Feghouli 6,5, Brahimi 7, Bentaleb 6, Djabou 6,5, Slimani 7,5.
(Avb: Ghilas 6,5, Lacen i.b Belkalem i.b)

USA-PORTUGAL 2-2
0-1 Nani 1-1 Jones 2-1 Dempsey 2-2 Varela

USA:
Howard 6,5 Johnson 7,5, Besler 6, Cameron 5,5, Beasley 6, Bradley 5,5, Beckerman 6, Bedoya 5,5, Jones 7, Zusi 6, Dempsey 7.
(Avb: Yedlin 6,5)

Portugal:
Beto 6, Pereira 5,5, Costa 6,5, Bruno Alves 5,5, A. Almeida 4,5, Moutinho 6, Veloso 5,5, Meireles 5,5, C. Ronaldo 6, Postiga i.b, Nani 7
(Avb: Eder 5, William Carvalho 5,5, Varela 6,5)

Messi prickade rätt, Dzeko missade och Ghana återuppstod

22 juni 2014 11.17, Lorenzo Medici

Bosniens VM-dröm är inte över, men däremot försvann chanserna att ta sig vidare igår. Förlusten mot Nigeria var säkerligen bitter.

Det skulle bli den storvuxne anfallaren Edin Dzeko som skulle hamna i centrum. City-anfallaren gjorde ett mål som felaktigt dömdes bort för offside, han hade flertalet halvbra chanser och när han hade matchen allra bästa chans på övertid så fick han felträff.

En felträff som höll på att gå via Enyeamas fot och in i mål. Men träffade stolpen istället. Det fanns en gnutta oflyt i det, men främst oskärpa.

Matchen mellan Bosnien och Nigeria var en fartfyllt drabbning, där Bosnien ofta var bra på att snickra sig fram till den sista tredjedelen, men väl där saknade man konkretism och den rätta skärpan.

Nigerias anfall gick snabbare och rakare och ofta också med lite mer övertygelse. Emenike skapade ofta stort kaos med sin snabbhet, men även kompanjonerna Musa, Babatunde och Odemwingie var småluriga.

Nigeria kändes lite mer rutinerade, men visst förtjänade nog Bosnien en oavgjort resultat. Men även om man nu inte kan ta sig vidare blir matchen mot Iran ändå betydelsefull.

För vi ska inte glömma bort det faktum att bara det att Bosnien är här i Brasilien är en stor seger.

Det kan ingen assisterande domare från Nya Zeeland ta ifrån dem.

***
Ghana gjorde en fantastisk insats mot Tyskland. Jag trodde inte att vi skulle få se de “Black Stars” återuppstå så vackert efter den snöpliga förlusten mot USA.

Muntari och Asamoah var kraft och dynamik, Gyan och Ayew var snabbhet och flärd och Mensah och Boye var heroiska i försvaret.

Men Tyskland hade Klose. Den unike anfallare hoppade in och kvitterade och gick upp sida vid sida med Ronaldo.

Det här har verkligen varit Syd- och Mellanamerikas VM, men också de mindre nationernas VM. Nästan alla de “stora nationerna” har fått känna på styrkan hos de “mindre” lagen.

***
Matchen mellan Argentina och Iran var inte helt olik Italiens match mot Costa Rica. Iran ställde upp ultradefensiven, stod rätt och kontrade vasst ett par gånger och skulle även troligen haft en straff. Argentina hade svårt att hitta lösningar, Aguero och Higuain satte på sig osynlighetsmantlarna och farten uteblev.

Länge och väl såg Iran ut att ta en hjältepoäng. Kanske hade också varit värda det. Men Lionel Messi klev fram när det behövdes som mest.

Som en mästare ska.

***

Matchbetyg:

ARGENTINA-IRAN 1-0
1-0 Messi.

Argentina:
Romero 6,5 Zabaleta 5,5, Fernandez 5,5,, Garay 6, Rojo 6,5, Mascherano 5,5, Gago 5, Di Maria 6,5, Aguero 5, Higuain 5, Messi 7.
(Avb: Palacio i.b, Lavezzi i.b Biglia i.b)

Iran:
Haghighi 6,5, Montazeri 6,5, Hosseini 6,5, Amirhossein 6,5, Mehrdad, 6,5, Masoud 7, Andranik 7, Nekounam 6,5, Haji Safi 6, Dejagah 7,Ghoochannejhad 7.
(Avb: R. Haghighi i.b Jahanbakhsh i.b Keydari i.b)

TYSKLAND-GHANA 2-2
1-0 Götze 1-1 A. Ayew 1-2 Gyan 2-2 Klose

Tyskland:
Neuer 6,5, J. Boateng 5,5, Hummels 6, Mertesacker 5,5 Höwedes 6, Lahm 6, Khedira 5,5, Kroos 5,5, Götze 6,5 Özil 6,5, Muller 6.
(Avb: Klose 7, Mustafi 5,5, Schweinsteiger 6)

Ghana:
Dauda 6,5, Afful 6,5, Mensah 6,5 Boye 6,5, Asamoah 6,5, Muntari 7, Rabiu 6, Atsu 6,5, K.Boateng 5,5, A.Ayew 7, Gyan 7.
(Avb: J. Ayew 6,5, Badu i.b, Wakaso i.b)

NIGERIA-BOSNIEN 1-0

Nigeria:
Enyeama 7, Ambrose, 6,5, Yobo 7, Omeruo 7,5, Oshaniwa 6, Mikel 6,5, Onazi 7, Odemwingie 6,5, Babatunde 6,5 Musa 6,5, Emenike 7,5.
(Avb: Ameobi 6, Uzoenyi i.b).

Bosnien:
Begovic 6,5 Lulic 6, Spahic 5, Sunjic 6, Mujdza 5,5, Besic 6,5 Medunjanin 5,5, Pjanic 6,5, Hajrovic 5,5, Misimovic 6 Dzeko 6.
(Avb: Ibisevic 5,5, Salihovic 5,5, Susic 5,5.)

Världens sämsta Italien, världens bästa Frankrike

21 juni 2014 09.39, Lorenzo Medici

Italien spelade som om de hade ätit hallucinogena svampar. De spelade slow-motion fotboll kryddat med ett fjuttigt passningsspel.

Balotelli missade chanser, mittfältet var fast i kvicksand, anfallet bjöd på offside-fyrverkeri och försvaret var virrigt fastän Costa Rica sällan attackerade med mer än två, tre man.

Prandelli försökte förändra först med Cassano, sedan med Insigne och till slut även med Cerci. Men de var lika bedrövliga som alla andra.

Det vi såg var världens sämsta Italien. I vilket fall den mest bedrövliga Italienska landslagsinstats sedan Cesare Prandelli tog över.

Jag vet inte hur mycket värmen spelade in, men det går liksom inte att bara skylla på den. Det går inte att bara ställa sig i skuggan och använda det som alibi. Den här insatsen var liksom värre än så.

Nu väntar ödesmatch mot Uruguay och är det någonting vi vet, så är det att vi inte vet vilket Italien som kommer dyka upp.

Vi ska dock inte förringa Costa Ricas insats. De har nu slagit Uruguay och Italien. Detta Costa Rica som var uträknade innan VM är nu klara för åttondelsfinal efter två matcher.

De har försvarat sig suveränt med disciplin och fysik. De har också tagit vara på de chanser de fått. De har fått ut maximalt utifrån deras förutsättningar.

Nuförtiden är de mindre nationerna betydligt bättre än vad vi kanske luras att tro. Blåbärsnationerna blir färre och färre.

Dödens grupp stora giganter heter Costa Rica.

Vem tusan hade trott det?

***

Denna midsommarfredag gick verkligen från den ena extremen till den andra. Från Italiens ökenvandring till Frankrikes fotbolls-karneval.

Världens bästa Frankrike bjöd på en förförisk anfallsfotboll som detroniserade Schweiz till fullo. Det var en fotbolls-massaker.

Benzema och Giroud fungerar utmärkt tillsammans och mittfältet är både löpstarkt och kreativt. Frankrike har ytterbackar som springer i båda riktningar och mittbackar som blockerar skott på löpande band. Laget känns flexibelt och komplett.

Frankrikes två inledande matcher har gjort att de svävat upp som en ny guldkandidat. Jag har svårt att tro att de ska kunna nå en final, men detta VM har ju inte direkt följt det mönster man trodde.

***

Matchbetyg:

ITALIEN-COSTA RICA 0-1
0-1 Ruiz

Italien:
Buffon 6, Darmian 5,5, Chiellini 4,5, Barzagli 5,5, Abate 4,5, Pirlo 5,5, De Rossi 5, Marchisio 4,5, Motta 4, Candreva 4, Balotelli 4,5.
(Avb: Cassano 4, Insigne 4,5, Cerci 5)

Costa Rica:
Navas 6,5, Gamboa 6,5 Duarte 6,5, Gonzalez 7, Umana 6,5 Diaz 7,5, Ruiz 7, Borges 6,5 Tejeda 6,5, Bolanos 7,5, Campbell 6,5.
(Avb: Cubero 6, Urena i.b, Brenes i.b)

SCHWEIZ-FRANKRIKE 2-5
0-1 Giroud, 0-2 Matuidi 0-3 Valbuena 0-4 Benzema 0-5 Sissoko 1-5 Dzemaili 2-5 Xhaka

Schweiz:
Benaglio 5,5, Lichtsteiner 5, Von Bergen i,b, Djourou 4,5 Rodriguez 5, Inler 5,5, Xhaka 6, Behrami 4, Mehmedi 4,5, Shaqiri 4,5, Seferovic 5.
(Avb: Senderos 4,5 Drmic 5, Dzemaili 5,5.)

Frankrike:
Lloris 6, Debuchy 6,5 Varane 7,5, Sakho 6,5, Evra 6,5, Matuidi 7,5 Cabaye 7, Sissoko 7, Benzema 8, Giroud 7,5 Valbuena 7.
(Avb: Pogba 7, Koscielny 6, Griezmann i.b)

HONDURAS-ECUADOR 1-2
1-0 Costly 1-1 E. Valencia 1-2 E. Valencia

Honduras:
Valladares 6, Beckeles 5,5, Bernardez 6, Figueroa 5, Izaguirre 5,5, Garcia Boniek 6, Garrido 6, Claros 5,5, Espinoza 6,5, Bengtson 6,5, Costly 7.
(Avb: Martinez 5,5, Garcia 5,5, Chavez i.b)

Ecuador:
Dominguez 6, Paredes 6,5, Guagua 5, Erazo 5,5, Ayovi 6,5 A. Valencia 6,5, Minda 6, Noboa 6, Montero 6, Caicedo 6, E. Valencia 7,5.
(Avb: Mendez i.b Achillier i.b Gruezo i.b).

A vision from God

20 juni 2014 11.13, Lorenzo Medici

“Ricko” och “Franciskus” är i normala fall inte speciellt intresserade av fotboll. De visste inte ens vem Neymar var innan VM började. De ser nog på sin höjd, tre, fyra matcher per år. Under VM är det annorlunda.

Nu spenderar de timmar med att ta reda på fakta, statistik och det senaste kring matcherna. Att vara med i ett internt VM-tips kräver sin energi, Inte minst om man som “Ricko” och “Franciskus, ligger i den absoluta toppen.

Jag ligger betydligt längre ner. Närmare bestämt på plats 67 av 120. Inte speciellt bra. Inför England-Uruguay hade jag bestämt mig för Englands-seger.

Att Sterling och Sturridge är för snabba för Uruguays backlinje. 2-1 kanske. Eller kanske chansa med 3-2 för att bli mer ensam om det rätta matchresultatet.

Men i bilen upp till Hälsingland händer något.

Plötsligt ser jag ju det framför mig. Jag har tippat fel. England kommer inte alls att vinna. Uruguay kommer att vinna med 2-1. Jag får panik.

Det är bara en timme kvar till avspark och jag sitter i en bil och kan inte ändra mitt tips. Jag ber min fru stanna bilen så att jag kan springa in på en restaurang för att försöka koppla upp mig.

Ingen lycka. Paniken sprider sig ännu mer.

Har man fått “A vision from god” måste man fanimig ändra sitt tips. Jag börjar ge upp, när min fru säger: varför kopplar du inte upp dig via din telefon?  Självklart.

England har mer ungdomlig entusiasm, lite mer fart i sitt spel. Men de saknar framför allt en sak. Äkta spets. Sturridge, Sterling och Rooney har alla hyfsade spetskvalitéer. Men inte äkta spets.

Det har Uruguay.

Luis Suarez gör sin första match sedan knäoperationen. Det syns tydligt att det dallrar något kilo för mycket under den tighta ljusblåa tröjan och hans löpsteg är inte riktigt som det ska vara.

Det spelar ingen roll. En Suarez på åttio procent har mer spets än hela det engelska laget tillsammans.

Först nickar han elegant in Cavanis millimeterpassning och sedan när det behövdes som mest så klev han fram och dundrade in 2-1 med bara fem minuter kvar. Suarez har gjort Garrincha Stadium till sitt kungarike.

Suarez är skillnaden mellan fiasko och succé.

Väl framme i Hälsingland har jag, “Ricko”, Franciskus”, Soma och “Troppan” suttit klistrade framför TV:n. Jag var den enda som hade 2-1 till Uruguay.  Jag var den enda som hade fått fotbolls-gudarnas tecken.

Eller så var det bara vetskapen om att Suarez skulle starta matchen.

***

Matchbetyg:

COLOMBIA-ELFENBENSKUSTEN 2-1
1-0 Rodriguez 1-1 Gervinho 2-1 Quintero

Colombia:
Ospina 6, Zuniga 6, Zapata 6, Yepes 7, Armero 6, Cuadrado 7,5, Aguilar 6, Sanchez 6,5, Rodriguez 8, Guiterrez 6, Ibarbo 5,5
(Avb: Quintero 7, Meija, Arias 5,5,)

Elfenbenskusten:
Barry 5,5, Aurier 6,5 Zokora 5,5, Bamba 6, Boka 5,5, Serey Dié 5, Y.Touré 6,5, Tioté 6, Gervinho 7, Bony 5, Gradel 5,
(Avb: Kalou 5,5, Drogba 6, Bolly i.b)

ENGLAND-URUGUAY 1-2
0-1 Suarez 1-1 Rooney 1-2 Suarez

England:
Hart 5,5, Johnson 6,5, Cahill 5,5, Jagielka 5, Baines 6, Gerrard 5, Henderson 5, Sterling 5,5, Rooney 6,5 Sturridge 6,5 Welbeck 5,5.
(Avb: Barkley 5,5, Lallana i.b, Lambert i.b)

Uruguay:
Muslera 7, Caceres 6, Gimenez 6,5, Godin 6,5, A.Pereira 6, Arevalo 6,5, Gonzalez 6, Lodeiro 5,5, C. Rodriguez 6,5, Cavani 7, Suarez 8,5
(Avb: Stuani 6, Fucile i.b Coates i.b)

JAPAN-GREKLAND 0-0

Japan:
Kawashima 6,5, Uchida 7, Konno 6, Yoshida 6, Nagatomo 6,5, Hasebe 5,5, Yamaguchi 5,5, Honda 6, Okubo 6, Osako 6, Okazaki 5.
(Avb; Endo 6, Kagawa 6,5)

Grekland:
Karnezis 6,5, Holebas 6,5 Sokratis 6,5, Manolas 7, Torosidis 6, Kone 6,5, Maniatis 6, Katsouranis 4, Fetfasidis 5,5, Mitroglu 5,5, Samaras 6.
(Avb: Gekas 5,5, Karagounis 6,5, Salpingidis i.b)

Det spanska fotbollsherraväldet är förbi

19 juni 2014 08.29, Lorenzo Medici

En era är över. Det spanska fotbollsherraväldet är förbi. Detta är nog sista gången som Xavi, Xabi Alonso, Casillas, Villa och kanske även Torres är med i ett stort mästerskap. De har skrivit stor fotbollshistoria och de är även med i den svansång som spelades upp igår.

Att Spanien skulle ha 1-7 i målskillnad och vara utslagna efter två spelade matcher var det nog ingen som trodde. Men det är nu den verklighet som de vaknar upp till idag.

Spanien är u-t-s-l-a-g-n-a.

Det känns märkligt men det är kanske ändå logiskt. Cykler varar inte förevigt, inte minst om man inte vågar förändra sig tillsammans med tiden.

Spanien vill försöka spela sitt passningsbetonade spel. Det är inget fel med det, men kanske måste man också försöka lägga till nya nyanser till spel emellanåt. Framför allt måste man nog inse att fart är viktigare än någonsin. Spaniens spel gick alldeles för långsamt mot Chile igår.

Kanske försökte Spanien och Del Bosque att förändra sitt spel en aning med Diego Costas inträde. Men kanske försökte man inte tillräckligt, eller så måste man förändra sitt spel mer grundligt.

Det har vilat något ångestfylld över Diego Costa i den spanska tröjan. Som att han visste att han representerade en annan typ av fortboll och sprang runt i skuld över det. Att han var tvungen att leverera dubbelt för att bli accepterad.

Till skillnad från Spanien kan Chile spela på olika sätt.  Press, mod och energi är alltid tre starka inslag i deras spel men man kan spela med både bollinnehav eller med snabba omställningar. Mer likt den fotboll som blir alltmer framgångsrik idag. De förivrade sig aldrig, blev aldrig stressade och lät Spanien trilla boll för att sätta kniven i dem när de fick chansen.

Sanchez, Aranguiz och Vargas var snabba, ettriga men också konkreta när chansen gavs. Men det krävs också spelare som t ex Arturo Vidal och Gary Medel och deras kämpaglöd för att skapa ett vinnande lag.

Chile gjorde en stor inats och deras VM-dröm lever vidare.

Spaniens dröm dog igår. Jag vet inte ens om de hade några drömmar kvar. Kanske var hungern på nya framgångar borta. Kanske borde Del Bosque injicerat mer nytt blod.

Spanien har ny fin generation spelare att bygga vidare kring. Men det kommer kanske också krävas ett lite nyare sätt att se och tänka fotboll på.

Igår gick en era i graven.

***
Matchbetyg:

AUSTRALIEN-HOLLAND 2-3
0-1 Robben 1-1 Cahill 2-1 Jedinak 2-2 Van Persie 2-3 Depay

Australien:
Ryan 4,5, Davidson 5,5, Spiranovic 6, Wilkinson 5,5, McGowan 5,5, Leckie 7, McKay 6,5, Jedinak 6,5 Bresciano 6,5 Oar 6, Cahill 7.
(Avb: Bozanic 6,5 Halloran 6, Taggart i.b)

Holland:
Cillesen 6, Indi Martins 5,5, Vlaar 5,5, De Vrij 6, Blind 6, De Jong 6,5 De Guzman 6, Janmaat 5,5, Sneijder 6,5, Robben 7, Van Persie 7.
(Avb: Depay 7, Wijnaldum i.b, Lens i.b).

SPANIEN-CHILE 0-2
0-1 Vargas 0-2 Aranguiz

Spanien:
Casillas 5, Jordi Alba 5,5, Martinez 5 Ramos 5, Azpilicueta 5,5; Xabi Alonso 4,5, Iniesta 5,5, Busquets 4,5, Pedro 5, Diego Costa 4,5, David Silva 5,5.
(Avb: Koke 5,5, Torres 5, Cazorla i.b)

Chile:
Bravo 7, Isla 6,5, Medel 7, Jara 6,5, Silva 6, Mena 6,5, Diaz 6, Aranguiz 7,5, Vidal 7, Sanchez 7,5, Vargas 7.
(Avb: Guiterrez 6, Carmona i.b Valdivia i.b).

KAMERUN-KROATIEN 0-4
0-1 Olic 0-2 Perisic 0-3 Mandzukic 0-4 Mandzukic

Kamerun:
Itandje 5, M’Bia 5,Chedjou 5, N’Koulou 5, Assaou-Ekotto 5, Matip 5, Song 3, Enoh 5, Choupo-Mouting 5, Aboubakar 6, Moukandjo 5,5.
(Avb: Nounkeno 5, Webo i.b Salli i.b)

Kroatien:
Pletikosa 6, Srna 6,5, Corluka 6,5, Lovren 6, Pranjic 6,5, Perisic 7,5, Modric 6,5, Rakticic 6,5, Sammir 6, Olic 7, Mandzukic 7.
(Avb: Eduardo 6,5 Kovacic i.b, Rebic i.b).

”The Ochoa factor”

18 juni 2014 12.04, Lorenzo Medici

Brasilien trodde nog att de skulle vinna över Mexiko. Men de hade nog inte räknat med “The Ochoa factor”. Den mexikanska målvakten stoppade det möjliga och det omöjliga igår.

Men även om Ochoa räddade en poäng åt sitt lag, så kamouflerade det inte Brasiliens problem. Visst, brassarna hade de bästa chanserna igår, men spelet fungerade inte.

Mittfältet var ofta tvåa på bollen, Fred var helt meningslös längst fram och man saknade konstruktivitet och kreativitet i offensiven.

Brassarna kan nog komma att växa med turneringens gång, men tränare Scolari har en del att fundera över. Ett problem som kanske inte går att åtgärda är att det faktiskt inte finns så mycket kvalitet att hämta från bänken.

När Fred var usel fanns bara Jo att sätta in och Bernard var inte lösningen där Ramires misslyckades.

Kanske måste Scolari satsa mer på Fernandinho och Willian, men framför allt behövs det en skadefri och formstark Hulk.

Mexiko däremot gjorde en lysande insats. Ingen i laget föll ur ramen, man spelade disciplinerat och med fart. Man spelade som ett lag. Tränare Herrera har verkligen lyckats bra med detta Mexiko på kort tid.

Brasilien lär säkert vinna över Kamerun och därmed kanske även gruppen, men om man ska kunna ta sig hela vägen krävs mycket mer än vad de visade igår.

***
Man skulle kunna hävda att Belgiens seger över Algeriet var en coachseger då bytena av Mertens och Fellaini i halvtid banade väg för vändningen.

Jag hävdar motsatsen. Marc Wilmots förändrade inget i spelsystemet utan det var Mertens och Fellainis individuella kvalitéer (Mertens med sin rörlighet och teknik och Fellaini med sin fysik och styrka i luftrummet) som förändrade matchen.

De skulle naturligtvis ha spelat från start istället för Dembele och Chadli.

Belgiens första halvlek var en uppvisning i orörlighet och fantasilöshet. Lukaku blev en staty, De Bruyne, Chadli och Hazard agerade statister,Witsel och Dembele klädde inte i playmaker-rollerna och Vertonghen var en försvarskatastrof.

Algeriet backade hem, stod rätt och fick Belgien att göra det förutsägbara. Fellaini, Mertens och Origi hoppade in anadra halvlek och Belgien fick bättre rörlighet och blev mer svårlästa för Algeriet. Det var ingen slump att inhopparna stod för målskyttet.

Nästa gång förutsätter jag att Mertens och Fellaini inte behöver vänta till andra halvlek för att försöka avgöra.

Eller hur Wilmots?

***
Ryssland och Sydkorea bekräftade med sin 1-1-match att Grupp H troligen är VM:s svagaste grupp.

Capellos färglösa Ryssland bjöd inte på någon större grannlåt, men blev väldigt mycket bättre när Kerzjakov coh Dzagoev kom in. De lär spela från start nästa gång.

Sydkorea spelade med fart och teknik, men det kändes som om de behövde anstränga sig ofantligt mycket varje gång de skulle bygga uppe ett anfall och inte så sällan blev det lite för omständigt.

Det känns även som om de saknar riktiga målskyttar och det krävdes ett stort misstag för Akinfeev för att de överhuvudtaget skulle få in en boll.

Inget av lagen i Grupp H kändes tillräckligt starka för att man ska kunna gissa vilka lag som kommer ta sig vidare.

***
Efter en full omgång av VM är jag mycket nöjd. Visst, har det funnit en och annan halvtråkig match, men över lag har det varit spännande, överraskande och väldigt bra matcher.

VM i Brasilien har levt upp till förväntningarna och det känns som om man vill att det ska fortsätta i alla evighet.

***

Matchbetyg:

BELGIEN-ALGERIET 2-1
0-1 Feghouli (str) 1-1 Fellaini 2-1 Mertens

Belgien:
Cortouis 6, Alderwereild 6, Kompany 6,5, Van Buyten 5,5, Vertonghen 4,5, Dembele 5, Witsel 5,5, De Bruyne 6, Chadli 4,5, Hazard 6, Lukaku 4,5.
(Avb: Mertens 7, Fellaini 7, Origi 6,5).

Algeriet:
M’Bohli 7, Ghoulam 6, Bougherra 6,5, Halliche 5,5, Mostefa 5,5, Medjani 6, Bentaleb 5,5, Mahrez 6, Taider 6, Feghouli 6,5, Soudani 6.
(Avb: Lacen 6, Slimani 5,5 Ghilas i.b).

BRASILIEN-MEXIKO 0-0

Brasilien:
Julio Cesar 6,5, Marcelo 6, Thiago Silva 6,5, David Luiz 6,5 Dani Alves 5,5, Paulinho 5, Luis Gustavo 5,5, Ramires 5, Oscar 5,5, Neymar 6,5, Fred 4,5.
(Avb: Bernard 5,5, Jo 5,5, Willian i.b).

Mexiko:
Ochoa 8, Rodriguez 7, Marquez 6,5, Moreno 6,5, Layun 6,5, Vazquez 6,5, Herrera 7, Guardado 7, Aguilar 6,5, Dos Santos 6, Peralta 6.
(Avb: Chicharito 6, Jimenez i.b, Fabian i.b).

RYSSLAND-SYDKOREA 1-1
0-1 Lee Keun-Ho 1-1 Kerzjakov.

Ryssland:
Akinfejev 4, Jesjtjenko 6, Ignasjevtitj 6,5, Berezutskij 6, Kombarov 6, Fajzulin 5,5, Glusjakov 5, Zhirkov 5,5, Samedov 5,5, Shatov 5, Kokorin 6.
(Avb: Kerzjakov 7, Denisov 5,5, Dzagoev 6,5).

Sydkorea:
Jung Sung Ryong 5,5, Lee Yong 6, Kim Yong Gwon 5,5, Hong Jeong-Ho 6,5, Yun Suk-Young 6, Lee Chung-Young 6,5, Ki  Sung-Yueng 6,5, Han Kook-Young 6, Koo Ja-Cheoul 6,5, Park Chu-Young 5,5, Son Heung-Min 6.
(Avb: Lee Keun-Ho 6,5, Kim Bo-Kyung i.b, Hwang Seok-Ho i.b).

Tyskland vill vara med och leka om guldet

17 juni 2014 08.16, Lorenzo Medici

Thomas Muller dansade trams-dans och Pepe gick in i sin egen fälla och stängde efter sig.

Den portugisiske försvararens hand träffade den tyske anfallaren, inte speciellt hårt, men tydligen tillräckligt för att Muller skulle överdriva träffen rejält.

Det var det Pepe lackade ur på. Men istället för att hålla sig lugn, tappade han huvudet och satte sedan densamma emot Mullers panna.

Det var inte speciellt hårt. Och kanske hade ett gult kort räckt. Men rött var väl inte fel enligt regelboken.

Men det är med spelare som Muller som man vinner. Lurig, smart, rörlig och målfarlig. En spelare som är lätt att inte gilla, men svår att inte vilja ha i sitt lag.

Pepes utvisning dödade Portuglas chanser till att komma ikapp. För fram till utvisningen hade Tyskland hunnit hitta rätt två gånger. Först hade Muller gjort mål på straff efter att Götze rivits ner av Pereira (rätt dömd enligt mig) och sedan hade Hummels nickat in tvåan.

Det var en rätt märklig match. Tyskland började inte särskilt bra, Lahm slarvade och Portugal skakade fram en del bra chanser. Det var jämnt.

Men Portugals försvar svek. Pepe svek. Sedan gick Coentrao sönder. Och Tyskland öste på. Muller fortsatte att leka kurragömma med portugisiska försvarare i straffområdet och Portugal var tömda på tro.

Min finalkandidat Portugal går nu ett ovisst öde till mötes i detta VM. Tysklands öde ser däremot ut att kunna gå samma väg som de två tidigare VM-slutspelen, nämligen mot semifinal.

Matchbetyg:

TYSKLAND-PORTUGAL 4-0
1-0 Muller (str) 2-0 Hummels 3-0 Muller 4-0 Muller

Tyskland:
Neuer 6,5 Boateng 6,5 Mertesacker 6, Hummels 7, Höwedes 6, Lahm 5,5, Khedira 6,5, Kroos 7, Özil 6,5 ,Götze 7, Muller 7,5.
(Avb: Mustafi 6, Schurrle 6,5 Podolski i.b)

Portugal:
Patricio 4,5, Pereira 4,5, Alves 5, Pepe 4, Coentrao 6, Meireles 5,5, Veloso 5, Moutinho 5,5, C. Ronaldo 6, H.Almeida 5,5, Nani 6.5
(Avb: A.Almeida 5,5  Costa 5,5 Eder 5).

IRAN-NIGERIA 0-0

Iran:
Haghighi 6,5, Hosseini 6,5, Sadeghi 6, Montazeri 6,5, Pooladi 6,5, Heydari 6,5, Nekounam 6, Teymourian 6,5, Dejagah 6, Ghoochannejad 6,5, Hajsafi 6.
(Avb: Jahanbakhsh i.b Shojaei i.b)

Nigeria:
Enyeama 6,5, Ambrose 5,5, Omeruo 6,5 Oboabona 6, Oshaniwa 5,5, Onazi 6, Obi Mikel 5,5, Azeez 5,5, Musa 5,5, Emenike 5,5, Moses 4,5
(Avb: Ameobi 6,5, Odemwingie 6,5 Yobo 6)

GHANA-USA 1-2

0-1 Dempsey 1-1 A. Ayew 1-2 Brooks

Ghana:
Kwarasey 5,5, Opare 6, Mensah 5,5, Boye 5, Rabiu 5, Asamoah 5,5, Muntari 5,5, A. Ayew 6,5, J.Ayew 5, Atsu 6,5,  Gyan 6,5
(Avb: Boateng 6, Essien 5 Adomah i.b).

Usa:
Howard 6,5 Johnson 6,5, Besler 6, Cameron 7, Beasley 6,5 Bedoya 6,5 Jones 6,5, Bradley 6,5, Beckerman 6,5 Dempsey 7, Altidore 6.
(Avb: Johannsson 6, Brooks 7, Zusi 6.)

Betygskala:
3= Fullständig katastrof
4=Usel
5=Dålig
6=Godkänd
7=Mycket bra
8=Fullständigt lysande
9=Världsklass
10= En match för decenniet