Lorenzo Medicis Italienblogg

El Shaarawy kickstartade igång Pippos karriär

1 september 2014 11.35, Lorenzo Medici

Mario Balotelli befann sig i England och Fernando Torres satt på läktaren. På plan ställde Milan upp med ett lag baserat på “gratisvärvningar”. Men också en skadefri och hungrig Stephan El Shaarawy.

Kanske mår han trots allt bra av att Balotelli inte längre är kvar i laget. Eller så var han bara så himla spelsugen. För visst var det “Il Faraone” som visade vägen mot Lazio. Det var han som kickstartade igång Pippos karriär som tränare.

Det var hans galopp på vänsterkanten och framspelning som ledde fram till Keisuke Hondas mål, det var hans outröttliga jobb och accelerationer som skapade oro i Lazios försvar.

En spelare hade hittat tillbaka.

Och egentligen finns det ingen bättre än just El Shaarawy som symboliserar Milans nystart.

Men Milan har många spelare som är sugna på revansch, på att visa att de är bättre än vad folk tror. Keisuke Honda och Jeremy Menez är t ex två av dem och båda var bra igår.

Bakom SES, var det annars främst Nigel De Jongs enorma slit och Cristian Zapatas skickliga försvarsspel som imponerade.

Lazio var en liten besvikelse. Candreva och Keita kom aldrig riktigt loss, Klose var osynlig och De Vrij var trög.

När det gäller holländaren bekräftade gårdagen mina farhågor. De Vrij är en bra spelare (något överskattad efter VM dock), men är nog beroende av en bra kollega bredvid sig, eller ett annat försvarsmässigt taktiskt upplägg. Hans långsamhet måste skyddas. Lorik Cana är inte den spelaren. Lazio har nog helt enkelt inte värvat den spelaren.

Nu tror jag nog att De Vrij och Lazio kan komma igen, de har trots allt ett bra lag på papperet och var inte på något sätt utspelade igår, men det krävs en uppryckning.

Nej, det här var Milans och Filippo Inzaghis kväll. En viktig seger då så mycket osäkerhet och ifrågasättande har kretsat kring laget.

Men medan media kommer trummar på och överdriva triumfen mot Lazio, ska de ska nog akta sig för att låta segern lura dem. Att vara ett lag för topp tre kommer krävas bättre spel och koncentration en hel säsong.

Men en bra början är alltid viktigt.

***
Inters transfersommar har ingett lite hopp och framför allt gett Walter Mazzarri det lag han vill ha. I förra veckan lekte man med isländska Stjärnan och allt verkade lovande.

Men så kom söndagen och allt var precis som ifjol. Som om Mazzarris handbroms fortfarande begränsar laget. De saknas flyt i det offensiva spelet.

Kovacics fina spel mot Stjärnan kändes som en illusion, Icardi var både ensam och dålig, Dodo slog aldrig några inlägg och Hernanes har svårt att leva upp till den dyra prislappen.

Försvarsmässigt gjorde båda lagen bra match och domare Dover en dålig match. Men sammantaget var det ingen vidare tillställning.

Om det inte blir bättre kommer Mazzarri ställas till svars relativt fort.

Med all rätt.

**
Det syntes att nerverna låg utanför Napoli-spelarna. De var stressade och lättirriterade.

Jose Callejons (förbannad över att ha blivit utbytt igår) ledningsmål hämtades upp av ett fint nickmål av duktige Maurico Pinilla och därefter var det mycket Genoa i en fartfylld och underhållande match.

Men den sista kvarten var det mest Napoli som ville vinna. De pressade, Perin stoppade, men de pressade ännu mer.

Och i matchens sista skälvande sekunder dök nyförvärvet Jonathan De Guzman och frälste sitt Napoli.

Det kan ha varit ett mål som förändrade hela Napolis säsong.

***
Zeman och lärjungen De Francesco delade broderligt på poängen, men den förväntade målfesten uteblev.

Simone Zaza firade sin landslagsuttagning med ett supermål.

***
Nya spelare kommer och går, men Antonio Di Natale består. Två nya mål igår. Känns som om han skulle kunna fortsätta på det här sättet i tio år till.

Positivt för Udinese var även Luis Muriels fina insats. Om han lyckas nå sin potential den här säsongen kommer Udinese jaga Europa-platser.

***
Att förlora mot Cesena i bortapremiär är egentligen inget konstigt. Men jag är orolig för Parma. Cassano är en tickande bomb, Biabiany och Amauri är på väg bort och Belfodil var dålig igår.

Sportdirektör Pietro Leonardi måste göra något innan kl 23.00.

Stämingen på Dino Manuzzi var annars sådär härlig som man kunde förvänta sig. Om de bara kunde ta bort det där konstgräset.

***
Om Palermo ska hänga kvar i den högsta serien, håller det inte att tappa en 1-0-ledning med en man mer i en hel halvlek.

I övrig var det en fröjd att se Pablo Dybala. Det kan vara hans säsong.

**
Claudio Lotito tror att han kan värva sig bort från protesterna. Det kan han inte. Lazio-supportrarna fortsatte och de kommer fortsätta.

Även Aurelio De Laurentiis kan komma att få det svettigt den här säsongen.

**
Varför är det alltid något störande landslagsuppehåll när allt väl satt igång? När väntan äntligen var över, så tvingas man vänta ….igen.

Men, jag ska inte klaga.

En ny säsong har ändå omfamnat oss.

Scudetto-favoriterna imponerade i premiären

31 augusti 2014 10.06, Lorenzo Medici

En ny säsong trädde i kraft igår, en säsong med nya förväntningar, nya mål och nya matcher. Men den nya säsongen innehöll också mycket av det gamla. De två största scudetto-kandidaterna, Roma och Juventus klev in i Serie A-ringen först och båda imponerade.

Juventus dominerade mot Chievo och borde ha vunnit med mer än 1-0. Vidal var sitt vanliga krigar-hjärta, Pogbas bläckfiskben glänste och Lichtsteiner löpte och gnällde som vanligt i massor.

Men en del saker var även nya. Som Kingsley Comans mogna spel och snabbhet. Han såg pigg och vass ut. Jag gillade att Allegri vågade ge honom chansen.

Att Claudio Marchisio spelade i Pirlo-rollen var snarare nygammalt, men jag gillar den varianten. Det man inte får i passningsprecision (speciellt på de längre bollarna) så går spelet lite fortare med Marchisio.

Juventus borde gjort fler mål mot ett grått Chievo. Men som helhet såg Allegris Juve bra ut.

Den Toscana-födde tränaren brukar ha svårt i premiärer. Igår bröt han den trenden.

***
Roma hade på papperet en svårare motståndare än Juventus. Men Fiorentina stod inte riktigt att känna igen. Dels för att Cuadrado (avstängd) och Rossi (skadad) saknades. Men också för att Montella hade plockat ut ett något märkligt lag. Jag hade svårt att förstå varför Vargas och Brillante gick före Ilicic och Aquilani.

Och att spela bra på försäsongen är något helt annat än att kliva in på Olympiastadion i Rom i en premiär. Den fick den inte alltför briljante Joshua Brillante känna på när hans juniormässiga felpassning ledde till Nainggolans 1-0-mål.

Ett mål Roma hade förtjänat. De dominerade stort i en timme. De låg taktiskt rätt, de spelade med skickligt passningsspel och spelet var stundtals en stor njutning att skåda.

I försvaret spelade Manolas och Astori som om de varit i klubben i fyra år snarare än fyra dagar respektive en månad. Det talar för något jag skrev häromdagen. Nämligen att förlusten av Benatia inte behöver bli för stor eftersom en hel del handlar om Garcias sätt att ställa upp laget och taktiken.

Roma och Juventus besvarade alla eventuella frågetecken på bästa sätt. Att de kommer göra om scudetton nästa maj känns verkligen inte otänkbart.

Idag är det upp till övriga konkurrenter att visa vad de kan.

”Ho visto Kamara, oh mammà innamorato son”

30 augusti 2014 09.20, Lorenzo Medici

Ikväll sätter den italienska fotbollen igång. Ett land och dess fotboll som befinner sig i fritt fall. Stjärnor som inte kommer, stjärnor som lämnar. Omoderna arenor som inte fylls, trupper som är överfyllda av mediokra spelare och alltför få unga talanger som verkligen får chansen. Vi har ägare som inte längre vill spendera och en fotbollsboss som fäller rasistiska kommentarer.

Ni som läser detta vet säkert allt det där. Serie A är vad det är idag. Jag har alltid sagt att det kommer ta flera år innan vi kommer få se en rejäl förändring.

Men fotboll är mer än så. Det handlar om kärlek till sitt lag som inte försvinner, det handlar om en vacker historik som inte går upp i rök.

Det handlar om att när vi läser om att Gabriel Batistuta ville amputera sina ben efter sin karriär, så kan vi inte låta bli att minnas hans mål och le för oss själva. Det handlar om att när vi hör att Marco Van Basten är deprimerad, så lider vi med den gamla Milan-anfallaren samtidigt som vi blir varma i hjärtat när vi tänker tillbaka på hans elegans.

Det handlar om att varje säsong längta till att Serie A ska starta oavsett vad. Det är det som håller oss fast. Fast vid den där underbara livlinan som ändå den italienska fotbollen sträcker ut.

Så visst kommer vi dras med av fotbollen på plan, dramatiken runt omkring och sångerna på läktarna. Visst kan vi se fram emot att Bari kommer ta emot över fyrtio tusen åskådare i vissa matcher, att Montella kommer följa sin spelidé, att Zamparini kommer sparka en och annan tränare, att Zeman är tillbaka och att en scudetto ska finna sin rätta ägare.

En passion som sträcker sig ända upp till Genua i ett regnigt derby ner till Catanzaro där en gammal hjälte återvänt till euforiska supportrar.

Bland alla shejker, oligarker, Champions League-matcher och glamour är det kanske trots allt det här vad fotboll handlar om……

”Ho visto Kamara, oh mammà innamorato son”

 

Kova-tric och Torres till Milan

29 augusti 2014 11.05, Lorenzo Medici

Torres till Milan
Allt tyder på att Galliani kommer knyta ihop Torres-säcken och sedan ge den till Pippo Inzaghi på måndag.

Det är svårt att veta vad Milan får för spelare. I ärlighetens namn var det länge sedan Torres imponerade. Det känns som om Milan velat värva ett namn som ska få publiken att få tillbaka entusiasmen och hoppet.

Att dessutom återigen värva en spelare runt trettio med hög lön känns som en återkommande sjuka hos Milan. Jag tror inte det är den rätta vägen att gå.

Nu återstår det ju visserligen att se hur Inzaghi får igång Torres.

Vem vet, kanske har han en växel kvar vi inte visste att han hade.

Kova-tric
Mateo Kovacic hade lekstuga mot Stjärnan igår. Det isländska laget bjöd visserligen inte på något större motstånd, men att han gjorde sitt första mål för klubben – och sedan ytterligare två – tror jag var oerhört viktigt för hans självförtroende.

Inters säsong är mycket beroende av att Kovacic blommar ut. Det var det minsta man kan säga att han gjorde igår. Att både Icardi och Osvaldo också såg vassa ut igår gör ju inte saken sämre. Inter känns i dagsläget som ett tänkbart topp tre-lag.

C.L-Lottning
Igår lottades det till Champions League. Juventus fick Atletico Madrid, Malmö och Olympiakos. En grupp de bör ta sig vidare ifrån.

Roma däremot fick en betydligt svårare uppgift. Att slå ut någon av Manchester City eller Bayern Munchen skulle vara en enorm bedrift. CSKA Moskva är det fjärde laget.

Kommer Inter slå till?
Kommer Inter värva en stjärna innan transferfönstret stänger? Fortfarande snackas det om Lavezzi, Firmino och Shaqiri.

Eller kommer de värva något mer lågmält som t ex Giacomo Bonaventura eller Jonathan Biabiany?

Firmino tror jag är för dyr, Lavezzi är troligen Mazzarris önskevärvning, men gissar att PSG till slut ändå inte kommer släppa argentinaren. När det gäller Shaqiri tror jag Juve ligger före.

Bonaventura och Biabiany skulle givetvis inte vara lika starka värvningar, men Bonaventura är en bra och mångsidig spelare som kan spela på flera positioner.

Men kommer inte Erick Thohir vilja sätta lite avtryck innan transferfönstret stänger? Jag kan tänka mig att han vill passa på att plocka poäng med en stark värvning.

Kan vi verkligen utesluta Cerci i en blåsvart tröja?

Kommer Juve slå till?
Det är många rykten som cirkulerar för Juventus. Är drömmen Falcao verkligen möjlig? Jag skulle säga nej. Att betala tjugo miljoner euro bara för att få råd med ett lån och hans lön är en extrem ekonomisk uppoffring. Kan heller inte se att Juve skulle gå före Real Madrid. Byter han klubb tror jag han gör det för den spanska storklubben.

Kvar finns då Shaqiri eller Chicharito. Någon av dem kan komma att anlända. Två rätt olika spelartyper. Mycket hänger nog på vad Allegri tycker sig behöva mest. Men givetvis hänger det mesta på vilken värvning som är genomförbar ekonomiskt.

Kan vi verkligen helt utesluta Cerci i en svartvit tröja?

Cerci bort från Serie A
Ja, troligen då allt pekar på att han är på väg bort från Serie A. Jag är ändå rätt förvånad över att Alessio Cerci inte ser ut att hamna i Milan. Jag trodde nog att de skulle värva en billig striker och sedan gå för Cerci.

Nu ser det ut att bli utomlands för Torino-anfallaren. Trist att ytterligare en profil lämnar Serie A i så fall.

Pradés & Macias spännande slutrusch
Att jag tippade Fiorentina trea är visserligen en liten chansning. Men om sportdirektörerna Daniele Pradé och Eduardo Macia lyckas värva både Benjamin Stambouli och Fernando tror jag absolut att det kan bli verklighet.

Vart hamnar Lucas E?
Verona jagade Lucas Evangelista och såg ut att vara på väg att värva den unga talangfulla brassen. Men plötsligt hade Udinese plockat honom framför ögonen på Sogliano och kompani.

Nu verkar sista ordet inte vara sagt då Udinese inte ska ha någon plats för ytterligare en icke EU-spelare, men gissar att president Pozzo & sportdirektör Giaretta har koll på vad de gör.

Borriello is alive and kickin
Hade ni glömt bort Marco Boriello? Ja, tänkte väl det.Palermo som mest ägnat tid åt att förstärka försvaret, måste nu hitta en anfallare då man sålt Abel Hernandez till Hull.

Gissa vem som är aktuell? Jodå, Borriello, alive and kickin. Även om han har en lön som inte alls passar hans prestationer, är han fortfarande en hygglig anfallare. I Palermo skulle han kunna göra gott.

Serie B & Svensk i Lega Pro
Idag startar Serie B. Perugia-Bologna är först ut. Men fram till idag har man ännu inte meddelat vilket lag som tar Sienas plats i serien. Katastrof att det lag som väljs (troligen någon av Pisa eller Vicenza) inte får veta det förrän serien har dragit igång.

Det lag som väljs får sin match och mercato uppskjuten någon vecka. Men ändå, det är bara i Italien sådant händer.

Joakim Olausson är på väg att lånas ut till division tre och Messina. Låter kanske som ett långt steg ner, men Lega Pro är fullt av bra lag. Tuffare än man tror.

Basa in och Destro ut?
Marko Basa är på gång till Roma innan transferfönstret stänger. Även om jag personligen inte har varit jätteimponerad av montenegrinen, så brukar ju Rudi Garcia veta vad han gör när det gäller nyförvärv.

Kan vi verkligen vara säkra på att Mattia Destro stannar innan mercaton stänger? Skadan på Diego Costa kan ha fått Chelsea att göra nya försök på den italienska anfallaren. Men inte säljer väl Sabatini utan att ha en ersättare färdig?

Försvars-invasion i Genua
Genua-lagen ser nu ut att ha kompletterat sina hål i försvaret. Genoa är nära att värva Facundo Roncaglia och Matias Silvestre och Alessio Romagnoli (lån) är på väg till Sampdoria.

***

Efter 1-0 mot RNK Split är Torino äntligen tillbaka i Europa efter 20 år. Fint så.

***

Imorgon börjar det.

Ett uttåg med flera dimensioner

28 augusti 2014 08.51, Lorenzo Medici

Marek Hamsiks mål och vrål borde ha tagits vara på bättre. Inte spolas bort som ett betydelselöst mål.

Men Napoli var fulla av individuella misstag den här kvällen. Samtidigt som Bilbao var det bättre laget sett över två matcher.

Men det håller inte att missa markering så grovt som man gjorde på Bilbaos 1-1-mål, det går inte att Raul Albiol och Rafael leker klantskallar när en Champions League-plats står på spel.

Det håller inte att Mertens gömmer sig och att Callejon på nytt inte levererar verkligen gäller.

Det är heller inget sundhetstecken att Walter Gargano startar en sådan här match.

Stackars Koulibaly fick slita häcken av sig medan övriga backlinjen inte hölll måttet. Jag har t ex sagt länge nu att Maggio inte håller längre.

Det här var spelarnas förlust. Men det var ännu mer Rafa Benitez och Aurelio De Laurentiis förlust.

Över dessa två matcher måste spanjorens taktik ifrågasättas. Och att vissa spelare inte håller måttet landar delvis på Benitez. Några av dem är direkt valda av honom. Några är borta på grund av honom (Behrami).

Precis som jag varnade för ifjol. Det finns en risk att historien upprepar sig med Rafa. Först verkar allt vara frid och fröjd för att sedan bytas ut till märkliga värvningar och svajigt coachande.

Till hans försvar måste man ändå säga att han inte fått de nyförvärv han hade behövt. Varför har man värvat en De Guzman så pass sent så att inte kunde vara med i dessa matcher?

Varför har man inte värvat ytterligare en bra mittback och en mittfältare som verkligen gör skillnad? och då menar jag verkligen inte Lucas Leiva eller David Lopez. Varför inte satsa ordentligt när man har chansen att vinna en scudetto?

De frågorna kommer Napolis supportrar ställa De Laurentiis till svars för. Förhållandet mellan presidenten och fansen riskerar nu att bli riktigt infekterat.

Nu kliver Napoli in i ligasäsongen med nedsänkta huvuden, en skadeskjuten Insigne, en förbannad supporterskara och med uteblivna C.L-pengar.

Att vända på detta blir inte lätt.

Hur kommer Roma klara sig utan Benatia?

27 augusti 2014 08.38, Lorenzo Medici

Mehdi Benatia var Serie A:s bästa försvarare ifjol. Vissa skulle till och med hävda att hans säsong var den bästa av alla.

Nu har Roma sålt honom till Bayern Munchen för reapriset 30 miljoner euro. Så hur går Roma vidare utan honom?

Roma blev till slut tvungna att sälja sin marockanska super-försvarare. Han ville bort, han ville till Bayern. I det läget var det bättre att sälja än att behålla en missnöjd spelare. Det visste sportdirektör Sabatini och därav det låga priset.

Men oavsett vad han kostade den tyska klubben lämnar han ett stort hål efter sig. Det är inte helt otänkbart att Roma därmed gav bort scudetton.

Men Sabatini och Roma har inte varit passiva. Det vet att de finns ett liv efter Benatia. Roma har redan värvat Davide Astori och Konstantinos Manolas och lär köpa in ytterligare en försvarare innan transferfönstret stänger. Kanske Marko Basa, kanske Eder Balanta.

Manolas var mycket bra i VM. Han är stark, elegant och positionssäker. Jag tror att han spelstil passar väldigt bra in i Serie A. Med tiden är det tänkt att det är han som ska ersätta Benatia, att det är han som ska bli den nya försvarskuggen.

Vi ska dock inte glömma bort Leandro Castan. I skuggan av Benatia var han faktiskt inte så mycket sämre. Frågan är om någon av dem gjorde den andre bättre. Det kan bara tiden utvisa. I början av säsongen kommer mycket ansvar att leda försvaret ligga hos brassen.

Därför är det väldigt olämpligt att han just nu är skadad.

Och det är därför väldigt värdefullt att man har Davide Astori i sin trupp. Astori kan Serie A och är både duktig och rutinerad. Roma kommer få användning av honom på en gång.

Marko Basa är enligt mig inte riktigt i samma klass som ovan nämnda spelare, men är en försvarare som Rudi Garcia känner väl och som Roma-tränaren gärna vill ha. Kanske är Basa en bra lösning som back-up, men jag skulle nog föredra att man t ex värvade Eder Balanta istället som har högre potential och som skulle få få tid att växa in i rollen.

Vi ska heller inte glömma bort Alessio Romagnoli. Han kommer visserligen säkert att lånas ut för att få speltid, men där kan Roma ha en framtida storback i görningen.

En annan aspekt är just Rudi Garcia. Hur mycket av fjolårets fina försvarsspel kan tillskrivas den franska tränaren? Innan säsongen 2013/14 var just försvaret ett frågetecken för Roma. Castan var upp och ner under Zeman och många tyckte att Roma hade lagt för mycket pengar på Benatia.

Ett år senare hade Roma släppt in näst minst mål i Serie A, Castan var säkerheten själv och Benatia ansedd som en av världens bästa mittbackar. Vi ska nog inte underskatta Garcias organisationsförmåga och taktiska detaljer i försvarsspelet.

Nu måste han försöka få Romas backlinje att agera lika bra som ifjol.

Trots att han tappat Serie A:s bästa mittback.

Upp till bevis, Serie A

25 augusti 2014 10.56, Lorenzo Medici

Det är en viktig vecka för Serie A och italiensk fotboll. Många av toppklubbarna i Serie A står inför viktiga vägskäl som kan dem åt olika håll.

Skillnaden mellan toppnamnen eller andrahandsalternativen är enligt mig stor.

ROMA
Roma är på väg att sälja Mehdi Benatia till Bayern Munchen. Kanske är det oundvikligt då marockanen verkar inställd på att lämna för Bundesliga.

Benatia är ingen spelare man ersätter hur som helst. Hur Roma än gör är det svårt att tro att de kan hitta en värdig ersättare.

Men av de namn som nämns tycker jag att det finns fallgropar att undvika. Jag tycker t ex inte att Marko Basa & Vlad Chiriches riktigt når upp till den nivån som Roma behöver ha i mittförsvaret.

Om man däremot värvar Kostas Manolas eller Matija Nastasic tror jag att förlusten av Benatia kommer märkas mindre. Manolas är en komplett mittbacks-typ som kan bli oerhört bra. Även Nastasic har stor framtid till mötes och har även lite Serie A-rutin i bagaget.

Även Mattia Destro kan vara på väg att lämna Roma. Jag misstänker att sportdirektör Walter Sabatini och tränare Rudi Garcia överväger alternativ som skulle kunna höja nivån på anfallet. Annars kommer de behålla Destro.

Nu senast ska Milan ha hört sig för kring Destro och kanske har Roma, Jackson Martinez, i tankarna som Destros ersättare.

INTER
Inter måste sälja Fredy Guarin och/eller Ricky Alvarez för att få loss pengar till ett sista nyförvärv. Skulle man lägga pengarna på Jonathan Biabiany blir man inte mycket bättre. Fransmannen är en hygglig spelare vars snabbhet är ett vapen. Men vill man verkligen vara med och slåss om en plats till Champions League tror jag det krävs ett vassare alternativ.

Om Milan ger upp Alessio Cerci kanske Inter dyker upp som en tänkbar köpare. Jag misstänker dock att Mazzarri helst skulle vilja ha Lavezzi. Argentinaren skulle göra Inters offensiva lagdel både bättre och taktiskt mer flexibel.

MILAN
Även om man troligen fortfarande vill värva Alessio Cerci lär man först fokusera på att hitta en ersättare till Mario Balotelli.

Dessutom visade helgens träningsmatcher mot Sassuolo och Juventus att spelare som El Shaarawy, Menez och Honda har mycket att ge. Spelare som verkligen skulle lyfta Milan som t ex Jackson Martinez och Radamel Falcao ser ut att bli för dyra, vilket styr Milan mot osäkrare kort.

Mattia Destro skulle vara en bra andrahandslösning medan jag inte tycker att Fernando Torres, Alvaro Negredo eller Roberto Soldado känns som några bra lösningar.

Det är typexempel på kortsiktiga och slarviga värvningar man tidigare gjort. Milan har mycket viktiga beslut att den sista veckan.

NAPOLI
Jag har alltid sagt att Napoli måste hitta mittfältare som verkligen kan göra Napoli bättre. Jonathan De Guzman är en bra spelare, men inte riktigt den spelare som gör Napoli till ett scudetto-lag.

Det gör inte Lucas Leiva heller. Drömvärvningen är naturligtvis Sami Khedira, men hans höga lön gör nog en övergång om inte omöjlig så väldigt svår.

En medelväg skulle kunna vara Tottenhams mittfältare Sandro. Brassen har haft en skadedrabbad karriär vilket gör hans status osäker, men skadefri och i form är han en dynamisk och mycket stark mittfältsgigant. Han skulle kunna vara rätt spelare för Benitez.

JUVENTUS
Juventus och Allegri letar efter en anfallare som kan kan höja nivån, inte någon truppspelare. Därför är jag tveksam till Lukas Podolski. Jag tror helt enkelt inte att han är tillräckligt bra för att förbättra Juves anfall.

Det skulle däremot Xherdan Shaqiri kunna göra. Även om schweizaren kan vara något omständlig och irriterande med sin vana att driva boll för länge, är han en spelare som kan göra skillnad med sin fina kombination av balans och teknik.

Radamel Falcao skulle givetvis vara en drömvärvning, men jag har svårt att se att han lämnar Monaco i detta fönster.

***

Drömscenariot sista veckan:

Milan värvar Alessio Cerci och Mattia Destro.

Roma värvar Jackson Martinez och Kostas Manolas.

Inter värvar Ezequiel Lavezzi.

Juventus värvar Radamel Falcao eller Xherdan Shaqiri.

Napoli värvar Sami Khedira eller Sandro.

Mardrömsscenariot:

Milan värvar Fernando Torres och Goran Pandev.

Roma värvar Marko Basa, Vlad Chiriches och Roberto Soldado.

Inter värvar Jonathan Biabiany.

Juventus värvar Lukas Podolski.

Napoli värvar Lucas Leiva.

De italienska klubbarna och Serie A har en viktig vecka framför sig. Antingen gräver den sig ännu djupare ner i sin svacka eller så tar den med ett par vassa och rätta nyförvärv ett steg närmare till förbättring.

Upp till bevis, Serie A.

Därför kan Balotelli komma att lyckas i Liverpool

22 augusti 2014 09.43, Lorenzo Medici

Så var jag där igen då. Där jag skriver ett stycke om hur jag äntligen tror att Mario Balotelli ska lyckas. Hur han äntligen ska explodera och fullända sin enorma potential.

Men jag kommer alltid att göra det. Jag kommer aldrig ge upp tron att han ska kunna bli så bra som jag hoppas att han ska bli.

Jag vill att Balotelli ska lyckas. I dessa Tavecchio-tider är han symboliskt viktig för Italien. Men varför skulle han nu plötsligt hitta rätt i Liverpool?

Med VM i Brasilien färskt i minnet är det väl inte så mycket tyder på det? Jo, faktiskt.

Här är några anledningar till varför Balotelli kommer lyckas i Liverpool.

Potentialen
Det här ju något vi vet. Mario Balotelli har en enorm potential. Få i världen kan jämföra sig i ren talang. Han kan när han vill och han kan avgöra matcher på egen hand.

Bättre än vad vi tror
Balotellis bravader och privata liv får mycket uppmärksamhet, men tittar vi på hans sportsliga facit är det inga dåliga siffror. I Milan gjorde han 26 mål på 43 matcher och i landslaget har han gjort 13 mål på 33 matcher.

Priset
Med engelska mått mätt är ca 20 miljoner euro för Balotelli ett bra pris. I en fotbollsvärld där Shane Long värvas för ca 14 miljoner euro och Jack Rodwell för ca 12 miljoner euro framstår Balotelli-affären som billig.

Visserligen lär den italienska anfallaren få en hög lön, men om Balotelli blir en succé kommer han prismässigt bli ett fynd.

Skapa ytor åt andra
En sak som är lätt att glömma bort är att han troligen kommer dra på sig mycket uppmärksamhet och markering från motståndarna. Det kan komma att öppna upp för mer ytor för Sturridge, Coutinho och Sterling.

Premier League bör gynna Mario
Jag tror att Balotelli kommer må bra av att slippa pressen och hetsen i Italien som varit den senaste tiden. I Premier League kommer han också lättare tvingas att inte hålla på att systematiskt söka frisparkar hela tiden.

Tiden i City
Man skulle kunna hävda att han redan provat på spel i Premier League och att det inte gick så bra. Men han var bara tjugo år när han kom till Manchester City och hade ofta spelare som Carlos Tevez, Edin Dzeko och Sergio Aguero före sig i hierarkin. Han var sällan förstavalet längst fram. Något han mycket väl kan komma att bli i Liverpool. Dessutom hann han ju med en säsong där han gjorde 13 mål på 23 matcher i City.

Rodgers
Brendan Rodgers har visat sig vara skicklig på att hantera unga och “struliga” spelare. Sterling, Henderson, Coutinho och Sturridge är bra exempel på unga spelare som blommat ut under Rodgers och Luis Suarez blev en superstjärna under hans vingar.

Känslan är att Balotelli kan gå samma väg under Rodgers.

Det kommer bli oerhört spännande att följa Balotellis framfart i Liverpool den här säsong. Nu återstår det att se om jag kommer behöva skriva en ny liknande artikel om något år.

Med Super-Mario vet man aldrig.

Ett Milan utan Balotelli

21 augusti 2014 10.31, Lorenzo Medici

Häromdagen skrev jag att Milan måste vara mer kreativa på transfermarknaden. Hitta på något. För att bara stå paralyserade med den trupp man har tror jag inte duger.

Förr var Milan hyfsat vassa på att leta upp talanger innan de exploderade. Spelare som Thiago Silva och Pato hämtades från Brasilien och slog igenom hos de rödsvarta.

Nu när den verksamheten verkar lagts åt sidan av någon anledning krävs det andra sorters lösningar på transfermarknaden.

Som att sälja någon av sina bästa spelare för att få loss pengar till andra nyförvärv.

Med mindre en två veckor kvar innan transferfönstret stänger har Mino Raiola vaknat till liv. En försäljning av Mario Balotelli är i görningen.

Alla tidigare förnekelser från Liverpools sida är plötsligt inte lika högljudda. Brendan Rogers gillar Balotelli och behöver en anfallare.

Rapporterna säger att Liverpool vill låna den italienska anfallaren med köprätt, medan Milan vill ha cash på en gång.

Anledningarna är enkla. Liverpool vet ju inte vilken Balotelli de får och Milan behöver pengar nu för att förstärka laget innan säsongen börjar.

Om Balotelli bestämmer sig för att gå hundra procent, strula mindre och sluta söka frisparkar hela tiden, kan han utan problem göra 25 mål i Premier League.

Problemet är det som alltid varit hans problem. Att vi inte vet om han kommer gå för hundra procent, strula mindre och sluta söka frisparkar.

Milan kan inte vänta längre och behöver pengar. Om Liverpool lägger upp 20-25 miljoner euro tror jag det blir en affär. Vi ska heller inte räkna bort Arsenal som troligen också letar efter en efter en anfallare.

Frågan är då hur Milan bygger vidare utan Balotelli. Det logiska vore ju att värva en annan striker med ungefär samma egenskaper. Jag är inte så säker på det.

Gazzetta dello Sport menar att Milan kommer gå all-in på Adrien Rabiot om man säljer Balotelli. Jag menar i så fall att det är en alldeles förträfflig idé.

Milan och italienska lag generellt, behöver fler unga moderna spelartyper i sina trupper. Utländska spelare som kan göra skillnad och inte spelare som meningslöst fyller ut truppen som t ex Michael Essien och Sulley Muntari.

Rabiot är en exceptionell talang. En mittfältare som kan ta olika roller på planen, han klarar t ex att ta en trequartista-roll lika bra som att spela längre ner i planen centralt.

Ett köp av Rabiot skulle inte förhindra ett köp av Alessio Cerci. Förutom eventuella pengar för Balotelli finns nog ca 10 miljoner euro tänkta för nyförvärv.

Galliani och Torinos president Umberto Cairo har fört diskussioner och för fortfarande diskussioner. Torino ville ha Bryan Cristante som delbetalning, något Milan ska ha vägrat.

Men det finns säkerligen fler Milan-talanger som Torino kan tänkas acceptera för att få ner priset på Cerci.

Om Milan värvar Cerci och Rabiot känns det som om det fattas något längst fram. En striker, en målskytt.

Jag gissar att Filippo Inzaghi tror på Giampaolo Pazzini. Att han resonerar att har han bara bra spelare runt omkring sig och får bra bollar att jobba på kan han fungera. Men det räcker troligen inte.

Det är sannolikt att Milan därför kommer försöka hitta en billigare lösning för att komplettera Pazzini med.

Balotelli är fortfarande inte såld och varken Cerci eller Rabiot är köpta. Men bollen är i rullning.

Vi har ju trots allt klivit in i det så kallade “Fase Galliani”.

***

Övrigt från andra lag:

ROMA

Mehdi Benatia har inte accepterat Romas förslag till kontraktsförlängning. Anledningen är nog enkel. Han vill till Bayern Munchen.

I så fall blir han inte lätt att ersätta. Alternativen Marko Basa och Vlad Chiriches övertygar inte på mig, medan Matija Nastasic skulle vara en mycket mer lämplig lösning.

Mattia Destro fortsätter att göra mål på försäsongen, men ryktas hela tiden vara på väg till Premier League. Först Tottenham och nu Chelsea.

Enligt engelsk media ska Chelsea har erbjudit ett lån av Fernando Torres och ca 20 miljoner euro för Destro.

Mellan Torres och Destro är mitt val enkelt. Destro är yngre, formstarkare och kan Serie A bättre. Men om Roma tror att de kan få loss en bättre spelare för pengarna kan de komma att slå till. Jag tror fortfarande att Roma är intresserade av t ex Stevan Jovetic.

Men kanske borde detta stora intresse för Destro få dem att förstå att de sitter på en guldklimp?

INTER

Inter hade inga problem att vinna bortamatchen mot isländska Stjärnan. Försvaret såg säker ut och Dodo var riktigt bra på sin kant.

Många ifrågasatte den värvningen när den gjordes. För mig har Dodo alltid varit en förnämlig spelare med fart och teknik.

Och eftersom han under Mazzarri oftast lär spela som ytter i ett femmanna-mittfält kommer hans offensiv mer till sin gagn och hans brister i defensiven inte blir lika tydliga.

NAPOLI

Inte nog med att Napoli bara fick 1-1 hemma mot Bilbao, nu har man nog ytterligare ett problem att handskas med, nämligen “The Insigne situation”.

Lorenzo Insigne gjorde en usel första halvlek mot Bilbao, blev utbytt och utbuad av sina egna supportrar. Det är inte första gången det händer.

För en spelare som är född i Neapel och fostrad i klubben är det naturligtvis extra hårt. Det känns som om Insigne inte klarar av pressen från alla förväntningar.

Givetvis har det satt igång rykten om att han ska lämna Napoli. Han fru twittrade t ex  “Non lo meritate a Napoli”. Ungefär att “Napolis fans förtjänar inte Insigne”.

Jag har svårt att tänka mig att man skulle göra sig av med honom i detta skede av transferfönstret, men man vet aldrig.

Personligen tror jag Fiorentina och Montella skulle vara alldeles perfekt för honom.

I övrigt är Jonathan De Guzman klar, medan man självklart tvekar kring Marouane Fellaini då han skadad sig.

JUVENTUS

Arturo Vidal är inte salu. Det menar i vilket fall sportdirektör Giuseppe Marotta. Jag tror honom. Jag tror dock inte att han inte varit det hela sommaren. Hade t ex United eller någon annan klubb kommit upp med ett erbjudande runt 50 miljoner eller mer hade man nog tänkas sålt.

Men med så lite tid kvar av mercaton så tror jag faktiskt att han blir kvar. Förutom någon liten förstärkning till försvaret misstänker jag att Juventus transferfönster mer eller mindre är stängt.

Igår spelade Juventus en familjär träningsmatch mot yngre förmågor. Det saknas inte talanger i Juventus. Mina tre favoriter är:

Luca Clemenza
Har oerhört läcker teknik och vass speluppfattning. “Il Biondo” har potentielaen att bli en sevärdhet på Juventus Stadium inom några år.

Federico Mattiello
Har stark fysik, bra bollkontroll och har ett bra skott. Kan spela på flera olika positioner. Kan komma att lånas ut till Serie B.

Vajebah Sakor
Vajebah Sakor är en norsk ungdomslandslagsman med liberiska rötter och är en dynamisk mittfältare med ett bra skott. Ett komplett mittfältspaket.

LAZIO
Lazio har gjort klart med San Lorenzos mittback Santiago Gentiletti. En hygglig mittback men känns inte som den spelaren som går in och lyfter Lazios försvar till stora höjder.

Återstår att se om de tänker värva ytterligare en mittback eller om de nöjer sig så.

FIORENTINA

Både Fernando (Sjaktar Dontesk) och Benjamin Stambouli (Montpellier) är ypperliga lösningar för Fiorentinas mittfält. Anländer båda har ”Viola” uppgraderat den lagdelen rejält.

Milosevic kan bli nionde svensk i Serie A

20 augusti 2014 13.07, Lorenzo Medici

Även om det varit förhållandevis tyst i italiensk media kring Alexander Milosevic och hans eventuella övergång till Genoa, kan han alltså enligt Fotbollskanalens källor, bli nionde svensk i Serie A.

Genoa har sagts jaga mittbackar hela sommaren. Det har snackats om t ex Diego Lugano, Hugo Campagnaro, Matias Silvestre och Facundo Roncaglia. Ingen av dem har ännu anlänt. Kanske blir det nu istället en svensk mittback från AIK som landar i Ligurien.

Jag tror svensken skulle passa bra in i Serie A, hans spelstil och attityd känns mycket lämpade för spelet i Italien. Men hur skulle hans framtid i Genoa se ut? Kommer han i så fall att få speltid? Eller kommer han att lånas ut?

Om Genoa värvar Milosevic tror jag inte att de nöjer sig med det. Genoa är ute efter en mittback som kan gå rakt in i startelvan (Roncaglia?) och jag har svårt att tro att de räknar med att Milosevic är den spelaren.

Det behöver inte betyda att han kommer lånas ut. Jag kan tänka mig att de ser honom som en truppspelare som ska successivt ska spelas in i laget.

Tränare Gasperini använder sig både av en fyrbackslinje eller trebackslinje utefter spelarmaterialet. Den här sommaren har han använt sig av en trebackslinje. Något som alltså talar för att Genoa ska behålla Milosevic.

Vilka är då Milosevics konkurrenter?

Nicolas Burdisso
Rutinerad och hårdför mittbacksgeneral. Given i startelvan, men är något skadebenägen på ålderns höst.

Sebastian De Maio
Överraskade ifjol och gjorde mycket bra ifrån sig. Lär starta även i år.

Armando Izzo
Ny 22-årig mittback från från Avellino. En spelare som Milosevic nog direkt konkurrerar med.

Giovanni Marchese
En spelare som skolats om från ytterback till mittback. I dagsläget är han en av tre backar i startelvan.

Claudio Terzi
Ryktas vara på väg in från Palermo i utbyte mot Daniele Portanova. Terzi är en rutinerad och nickstark spelare, men långt ifrån någon stjärna.
__

Det kanske inte ser jättelätt ut att ta sig in startelvan för svensken, men eftersom Gasperini troligen kommer spela med en trebackslinje lär han vilja ha fem-sex mittbackar i truppen.

Detta skulle kunna vara en trolig hierarki: Burdisso, De Maio, Terzi, Marchese, Izzo, Milosevic.

Jag tror alltså att Milosevic skulle starta som sjätte mittback då Izzo varit med under försäsongen och de andra har så pass stor rutin av Serie A.

Men jag tror även att han har mycket goda chanser att passera både Izzo och Marchese under säsongen vilket skulle betyda att han kan komma att få chansen så småningom.

Om Genoa värvar Terzi och t ex Facundo Roncaglia kan det dock bli tuffare att få speltid. I Italien ligger alltid en utlåning och lurar bakom hörnet för en ung spelare.

Jag hoppas att Alexander Milosevic slipper det och blir nionde svensk i Serie A.

***
Övriga svenska i Serie A:

Albin Ekdal (Cagliari)
Är mycket sannolikt en spelare för startelvan under nye tränaren Zdenek Zeman.

Sebastian Eriksson (Cagliari)
Den skadedrabbade mittfältaren är fortfarande på skadelistan och har missat försäsongen. Långt ifrån en plats i startelvan i dagsläget.

Robin Quaison (Palermo)
Har kallats för “Sveriges Xavi” i italiensk media och även om den jämförelsen känns något överdriven är Quaison inte så långt ifrån en plats i startelvan som många först kanske trodde.

Svensken stod bland annat för en förnämlig framspelning till ett av Palermos mål i träningsmatchen mot Al Khor. En fördel för Robin är att han har lite andra kvalitéer än de givna startspelarna Rigoni och Barreto.

På lördag ska Palermo möta Modena i Italienska cupen, då kan vi få en fingervisning vart Quaison står i hierarkin.

Pontus Jansson (Torino)
Har tuff konkurrens, men då tränare Ventura använder sig av en trebackslinje kommer nog Jansson få sina chanser under säsongens gång.

Alexander Farnerud (Torino)
Är fortfarande inte spelklar efter sin korsbandsskada.

Melker Hallberg (Udinese)
I träningsmatchen mellan Udinese och deras Primavera-lag var Hallberg med i ungdomslaget. Primavera-laget förlorade med 7-2, men Hallberg hann med att bjuda på en fin frispark som räddades till ut till hörna.

Möjligen var det dock en fingervisning om vart Hallberg står någonstans. Det är troligt att han främst kommer spela matcher med Primavera-laget. Det är heller inte helt uteslutet att han lånas ut innan transferfönstret stänger.

Joakim Olausson (Atalanta)
Har varit med under försäsongen och fått en del speltid. Står dock en bra bit ifrån en plats i startelvan och jag skulle gissa att han lånas ut till Serie B för att få rutin.

Valmir Berisha (Roma)
Är rätt långt ifrån att konkurerra med Totti och grabbarna på allvar. En utlåning är nog att vänta och det har bland annat talats om Panathinaikos.