Lorenzo Medicis Italienblogg

Nästan ett Pazza Inter och nästan ett Grande Lazio

22 december 2014 00.25, Lorenzo Medici

I ungefär en timme berättade Lazio för oss att de är lika redo att roffa åt sig tredjeplatsen som vilket Milano-lag som helst. Det var ett grande Lazio vi såg.

Piolis mannar var strukturerade i defensiven, organiserade på mitten och framåt dansade Felipe Anderson samba med Inter-försvaret.

Detta Lazio har inte fått så mycket uppmärksamhet i media som de förtjänar. Ett lag som gjort mycket bra ifrån sig och som har mycket intressanta pusselbitar i sin trupp. Dessutom har de ännu inte nått sin maxkapacitet. Biglia och Candreva är skadade och Keita Balde Diao är ett ännu ej utnyttjat sparkapital.

Om man lyckas hitta rätt mittback som kan kampera bredvid De Vrij i januari och när Candreva och Biglia återvänder samt hittar ett sätt att spela med Felipe och Keita samtidigt, ja då har Lazio ett väldigt, väldigt bra lag.

Men Lazio begick också ett misstag. De slutade anfalla och hamnade för långt ner på egen planhalva för tidigt.

Inter som fram tills dess hade haft ganska mycket boll, men som producerat ganska lite farliga chanser. Ett Inter vars försvar ständigt lekte med elden och ett Inter där Guarin och Dodo hade extrem hög felprocent.

Men de gav inte upp och de hade Mateo Kovacic. Hans fantastiska mål gav “I Nerazzurri”  blodad tand och nytt hopp.

Det fanns plötsligt en doft av “Pazza Inter” över San Siro. Som om en gammal hymn åberopats. Men det gick inte hela vägen. Kvitteringen kom, men inget segermål.

Det var en sådan kväll. En kväll fylld av nästan. Det var nästan ett Pazza Inter och det var nästan ett Grande Lazio.

Men det var underhållande till fullo.

Samma poäng till Roma och Milan, men av olika valör

21 december 2014 10.37, Lorenzo Medici

Visst borde Roma haft en straff när De Jong tog med handen i straffområdet. Och visst borde nog Roma utnyttjat något av sina lägen i den första halvleken. Där hade matchen kunnat gå annorlunda.

Men samtidigt var Roma inte i bästa slag. Då Pjanic var avstängd och Ljajic var förpassad till bänken var Gervinhos fart egentligen det enda vapnet man hade offensivt sett. Passningstempot och rörelsen var inte på den nivån som vi är vana att kunna se Roma.

Att spela 0-0 mot Milan är kanske ingen katastrof i sig, men om man ska kunna putta ner Juventus från tronen spelar det ingen roll vad motståndaren heter, man måste vinna sina hemmamatcher för att nå en scudetto. Man måste kunna prestera bättre trots att energin är på väg att ta slut.

Roma kliver in i julledigheten med vissa bekymmer. Man måste få in mer energi och fart i laget. Man måste försöka få igång Juan Iturbe och man måste kanske vara mindre nostalgiska kring Francesco Totti.

Hur mycket speltid Tottis ska ha är alltid ett delikat dilemma, men den senaste tiden har Roma-legenden helt enkelt inte varit särskilt bra. Han har framför allt varit uddlös. Det gäller för Roma och Garcia att vara ärliga i den frågan.

Jag tycker nog att Garcia gett Mattia Destro för lite speltid, vilket också leder till nästa problem. Om man nu inte riktigt tycker att Destro är tillräckligt bra för att vara en startspelare, kanske det är dags att börja fundera på att sälja honom.

Han kommer inte nöja sig med att vara mer avbytare är ordinarie i all oändlighet, vilket kommer leda till en gnällig Destro. Och om nu Roma inte ser honom som naturlig del av startelvan är det kanske bättre att sälja honom för att hitta en annan spelare som är det.

Om det betyder mindre speltid för Totti, så är det något man får leva med. Den tiden kommer ju komma oavsett.

Det är också viktigt att få tillbaka en Kevin Strootman i form och hitta en vänsterback av klass i januari. Roma behöver ladda om batterierna och hitta ny energi den närmsta tiden.

Annars är risken stor att en scudetto bara blir en vacker dröm.

Även om Milan hade lite flyt med domaren (De Jongs hands) och att de räddades av en förnämlig Diego Lopez, så tyckte jag någonstans att de förtjänade sin poäng igår.

Jeremy Menez sysselsatte Roma-försvaret nästan på egen hand med sin läckra teknik och Bonaventura gjorde ett gott jobb som studsboll mellan mittfält och anfall.

Men framför allt så är försvarsspelet avsevärt förbättrat. Phillipe Mexes har klivit fram till en så god försvarsledare som han kan vara och har haft god hjälp av antingen Rami eller som igår Zapata (växte enormt efter en svag inledning).

Montolivo är viktig med sin teknik och förmåga att hålla i boll och Poli och De Jong är nyttiga i slit och bollvinnande.

Egentligen saknas bara lite mer fart och kreativ kraft framåt. Och där är det nog en formsvag Keisuke Honda som ska bort. Även Om El Shaarawy först och främst konkurrerar med Bonaventura om en plats går det säkert att laborera lite och starta med dem båda istället för japanen.

Inzaghi menade efter matchen att man nu visade att man håller samma nivå som de lag som jagar en scudetto. Även om jag kanske tycker att det är att gå lite väl långt, så har man under de senaste matcherna visat att man är på rätt väg.

Och det räcker gott så.

”Re Arturo” är tillbaka

19 december 2014 11.22, Lorenzo Medici

Juventus avfärdade Cagliari utan större besvär och får nu åka till Doha för spel i italienska supercupen med att leda serien. Under fyra år har man alltså vunnit tre scudetton och ligger nu etta i tabellen. Det är imponerande.

Två spelare som jag kritiserat en del den senaste tiden, gav svar på tal igår. Fernando Llorente gjorde mål och var bra. Även om jag fortfarande vidhåller att Alvaro Morata är den bästa lösningen på sikt, är Llorente en klart duglig anfallare som kommer vara till nytta. Juventus behöver flera anfallare som producerar.

Än viktigare var dock  Arturo Vidals förtroendeingivande insats igår. Chilenaren har inte varit sig riktigt lik under hösten och jag har börjat undra om han kommer hitta tillbaka till gammal form igen.

Matchen mot Cagliari ger hopp om det. Hans 0-2-mål var riktigt vackert och han krigade och vann boll som i sina bästa dagar.

Att få tillbaka en Vidal i form är oerhört viktigt för Juventus oavsett om de tänker sälja honom eller inte. För att sälja honom i detta läge när han inte varit på topp skulle innebära att man inte får ut fullt pris för honom.

Men det vore inte det bästa för Juventus. Det bästa vore att behålla honom och att han hittar tillbaka till 2013 års form.

Juve behöver sin “Re Arturo”

***

Napoli spelade inte särskilt bra, men eftersom man mötte ett Parma som är helt ur slag vann man ändå. De tre poängen var dock viktiga att ta innan man precis som Juventus åker till Doha för supercups-spel.

Parma agerar helt utan självförtroende och har alldeles för låg kvalité på spelarmaterialet. Jag tror det blir svårt att hänga kvar med Gobbi, Galloppa, Lucarelli, Rispoli och Santacroce. Är dessutom Lodi och Paletta ur slag blir det riktigt tufft.

Parmas största match går dock utanför planen och där är det rena kaoset. President Tommaso Ghirardi menar att han sålt klubben, men enligt Pietro Doca, som ska representera de nya ägarna, så är ingenting klart.

Det är så typiskt italienskt. Inte ens när det verkar vara helt klart så kan man räkna med att det är det. Parma och dess supportrar förtjänar bättre en den soppa de nu bjuds på.

Napolis anfallare Duvan Zapata har fått så mycket oförtjänt kritik sedan han kom till Napoli. Igår gjorde han ett mål fullt av styrka och har nu har gjort tre ligamål på fyra matcher och tystat sina tvivlare.

Zapata är en bra spelare.

Omgångens lag – 2014/15- 15^ Giornata

17 december 2014 10.09, Lorenzo Medici

Omgång 15:

Palermo-Sassuolo 2-1
1-0 Rigoni 1-1 Pavoletti 2-1 Belotti
Lazio-Atalanta 3-0
1-0 Mauri 2-0 Mauri 3-0 Lulic
Juventus-Sampdoria 1-1
1-0 Evra 1-1 Gabbiadini
Genoa-Roma 0-1 
0-1 Nainggolan
Parma-Cagliari 0-0
Udinese-Hellas Verona 1-2
1-0 Di Natale 1-1 Toni 1-2 Lazaros
Cesena-Fiorentina 1-4
0-1 Valero 0-2 Savic 1-2 Självmål 1-3 Rodriguez 1-4 El Hamdaoui
Milan-Napoli 2-0
1-0 Menez 2-0 Bonavenura
Empoli-Torino 0-0
Chievo-Inter 0-2
0-1 Kovacic 0-2 Ranocchia

Omgångens lag (3-4-3):

Samir Handanovic (Inter)
Fyra svettiga räddningar som påverkade resultatet i positiv mening för Inter. Panter.

Phillipe Mexes (Milan)
Stod alltid rätt och spelade med stor pondus. Drog inte ens på sig ett gult kort. Har sett överraskande bra ut under de senaste matcherna. Spelar för ett nytt kontrakt?

Gonzalo Rodriguez (Fiorentina)
Stabil och säker längs bak och målskytt på nick framåt. Varit mycket bra under de två senaste matcherna vilket gett Fiorentina stor trygghet.

Stefan Savic (Fiorentina)
Gjorde precis som sin kollega Gonzalo mål på nick. I övrigt slipad i försvarsspelet. Intresset från Juventus känns logiskt.

Giacomo Bonaventura (Milan)
Gjorde det mesta rätt mot Napoli. Spelade smart och jobbade hårt över stora delar av planen. Gjorde det viktiga 2-0-målet på en vass nick.

Radja Nainggolan (Roma)
Krigare och akrobatisk matchvinnare på samma gång. Jobbade som vanligt stenhårt på mitten och avgjorde matchen mot Genoa med ett suveränt volleyskott.

Stefano Mauri
Tvåmålsskytt mot Atalanta varav det andra på en väldigt vackert placerat skott. Inte speciellt spektakulär, men ofta nyttig och listig. Poängsspelare.

Lazaros Christodoulopoulos (Verona)
Löpte som en besatt på sin kant och skapade oreda med sin energi mot Udinese. Gjorde även ett påpassligt och viktigt mål.

Felipe Anderson (Lazio)
Brassens fina form håller i sig. Var en av de livligaste spelarna i första halvlek och spelade sedan fnt fram till Mauris 1-0 efter sitt snabba ryck på kanten. Lazio är på väg att få en ny stjärna.

Luca Toni (Verona)
Visade stor klass när han hittade rätt bakom Karnezis med ett fint skott i straffområdet. Svår att komma åt.

Jeremy Menez (Milan)
Milans mest kreativa spelare öppnade målskyttet med ett fint nummer och hade ytterligare ett par fina aktioner. Menez är fotbollens Houdini.

Omgångens sämsta:

1. Fredy Guarin (Inter)
Jag trodde han skulle lyfta sig under Mancini, men det ser ut som om jag hade fel. Mot Chievo spred han passningar till höger och vänster utan precision och verkar helt utan självförtroende och beslutsamhet. Guarin är en spelare att sälja i vinter, men frågan är om det finns någon köpare?

2. Gonzalo Higuain (Napoli)

Det fanns många spelare i Napoli som inte kom upp i någon högre nivå, men ingen gnällde som Higuain mot Milan. Verkade klart ur balans och klagade i stort sett efter varje aktion han var inblandad i. Löpte inte med samma energi som vanligt, men visade framför allt dåligt humör. Higuain borde vara ledaren som ska visa vägen med gott exempel. Det verkar han inte vara.

3. Arturo Vidal (Juventus)
Det stämmer inte för Vidal. Jag vet inte om det har med knäskadan att göra eller om han bara inte är i form, men mot Sampdoria (och även innan) var tajmingen och rappheten inte sig inte lik. Just nu känns Vidal som en spelare på nedgång. Frågan är om det bara är en svacka eller en tendens.

 

Hygglig lottning för de italienska lagen

16 december 2014 09.20, Lorenzo Medici

Nu vet vi hur Europa-spelet ska fortsätta med sina spännande sagor. Zlatan vs Mou, Messi vs Aguero. Och tänk att Kalle Riedle hade mage att dra ”sitt” Dortmund mot Juventus, en repris från finalen 1997.

Det blev trots allt en hygglig lottning för de italienska lagen. Jag har försökt analysera alla lagens chanser till att ta sig vidare.

Juventus-Dortmund
Att gå vidare: 60 % – 40 %

Detta var trots allt en bra lottning. Visst Monaco eller Porto hade kanske varit att föredra, men samtidigt slapp man Chelsea, Bayern och Real Madrid vilket naturligtvis var en enorm lättnad.

Dortmund är ett knepigt lag att analysera just nu. I Champions League har man ångat på precis som förr, medan man i ligaspelet gått riktigt dåligt. Dessutom ligger åttondelen så pass långt fram i tiden att man inte alls vet i vilken form tyskarna är i då.

Trots allt känns inte Dortmund lika vassa som tidigare år och Juventus bör har rätt goda chanser att avancera. Är dessutom inte Marco Reus tillbaka så är det en stor fördel för Juve.

Det ska dock sägas att om Dortmund har en av sina bästa dagar är man ett av världens bästa lag.

Roma-Feyenoord
Att gå vidare: 70 % – 30 %

Feyenoord har flera spännande talanger och är inte en helt lätt motståndare. Går Roma för fullt ska man dock ta sig vidare utan större problem.

Inter-Celtic
Att gå vidare: 65 % -35 %

Att åka till Skottland och möta Celtic är alltid vanskligt med tanke på deras oerhörda stöd. Samtidigt är det en härlig utmaning. Rent sportsligt är Celtic annars ett lag som Inter bör besegra över två matcher.

Fiorentina-Tottenham
Att gå vidare: 45 % – 55 %

Fiorentina kunde knappt fått en tuffare lottning. Tottenham känns som knappa favoriter samtidigt som jag tror att det passar Fiorentina att ställas mot ett bra motstånd direkt. Förhoppningsvis är Giuseppe Rossi tillbaka från sin skada när matcherna ska spelas. Det kan bli riktigt roliga matcher mellan dessa lag.

Napoli-Trabzonspor
Att gå vidare: 55 % – 45 %

Med tanke på Napolis märkliga höst och dunkla form är det svårt att veta vart man står om drygt två månader. Är Rafa Benitez kvar? Har man hittat formen? Är man ett lag i kris? Svårt att säga. På papperet är Napoli det bättre laget, men det kan nog bli riktigt jämt då Trabzonspor är bra.

Torino-Athletic Bilbao
Att gå vidare: 40 % – 60 %

Bilbao slog ju ut Napoli ur Champions League, men åkte ur gruppen och haft en relativt svag höst i ligaspelet. Spanjorerna är dock favoriter i detta möte och jag tror Torino kan få det svårt.

***

Omgångens lag kommer imorgon.

Roma och Milan närmade sig

15 december 2014 11.44, Lorenzo Medici

Förra helgen missade Roma chansen att plocka in poäng på Juventus. Inte den här helgen.

Juventus borde ha vunnit matchen mot Sampdoria igår. Man var relativt överlägsna i den första halvleken och skulle nog ha gjort mer än ett mål. Det kändes som om de var på väg mot en komfortabel seger.

Men Mihajlovic ändrade lite till andra halvlek och bytte bland annat in Manolo Gabbiadini. Den till hälften Juventus-ägde, Gabbiadini, skulle kort in på andra halvlek bli Juves bödel när han med ett fint placerat skott hittade rätt bakom Buffon.

Men då Juventus tidigare under säsongen fått en del resultat med sig i slutminuterna (t ex mot Roma och Torino) kom den här gången inget segermål. Att räddas av en Bonucci-kanon eller en Pirlo-uppfinning är inget man kan räkna med vecka in och vecka ut.

Den senaste veckorna har fått mig att fundera lite på Juventus framtid.

Som jag ser det har man främst tre problem att lösa (Juventus har egentligen inga jättestora problem sett till deras trupp, men ändå).

Jag tycker inte att Fernando Llorente är tillräckligt bra. Även om Alvaro Morata inte var särsklit vass igår tycker jag att han ska slussas in som nummer ett. Jag struntar i den hierarkiska ordningen eller om Llorente är “bättre” taktiskt. Morata kan göra ungefär det Llorente kan rent target-mässigt och ändå vara vassare offensivt sett.

Sedan är jag inte så säker på om man ska förlänga kontraktet med Stephan Lichtsteiner. Schweizaren har gjort massor av starka insatser och är en evighetsmaskin, men han har också under hösten vid flertalet gånger visat upp sina tekniska brister och oförmåga att slå vettiga inlägg.

Dessutom skulle han kunna vara en spelare man skulle kunna få in bra pengar på utan att sakna särskilt mycket. Sett till helheten bör Juventus se över sin ytterbacks-situation i januari. Går det att hitta en eller två bra värvningar på den positionen i vinter tycker jag man ska slå till.

Det största problemet är dock Arturo Vidal. I somras skrev jag att om Juventus känner sig tvungna att sälja någon av Vidal eller Pogba ska de sälja Vidal. Jag visste inte riktigt då hur rätt jag hade. Jag visste inte då att Vidal skulle komma att göra en så här svag höst. Man kunde dock ana att Paul Pogba skulle ta stora kliv mot superstatus.

Det känns som om den där knäskadan i våras satt värre spår än vad man trodde. Han känns inte lika rapp som tidigare, inte lika tajmad och inte lika beslutsam.

Det är osäkert om vi kommer få återse den gamle Vidal den här säsongen eller inte. Det är också mycket osäkert om Juventus kommer få de pengar de kunde ha fått i somras för chilenaren om de beslutar sig för att sälja honom i januari eller nästa sommar.

Förra veckan tog Roma aldrig chansen att plocka in poäng på Juventus efter att ha spelat 2-2 mot Sassuolo. Trots att man denna gång hade en tuffare match på papperet borta mot Genoa, lyckades man vinna och därmed ta in de där viktiga poängen på Juventus.

Givetvis var matchens snackis utvisningen på Mattia Perin. Straffen var solklar. Kanske var även utvisningen det. För det heter målchansutvisning och inte frilägesutvisning. Det är rätt stor skillnad. Så domare Banti gjorde nog rätt enligt regelboken.

En regelbok som jag dock flera gånger har skrivit, borde ändras. Straff och gult kort hade räckt bra igår. Det fanns Genoa-spelare vid mållinjen som kunde ha räddat upp situationen. Straff och utvisning blir oproportionerligt sett till chansen.

Blatter och kompani borde se över regeln. Det känns som om de försökt få till situationer som ska skapa en mer offensiv och en målrikare fotboll.

Men deras effekt-sökeri har mest skapat tråkigare och mer förutsägbara matcher då ena laget spelar med en man mindre. Jag är inte så säker på att det var meningen. Jag är heller inte säker på att de kommer ändra på regeln i första hand.

Roma avgick med seger över Genoa efter ett elegant mål av Radja Nainggolan. Hade belgaren spelat i Premier League hade folk sagt att han är en av världens femtio bästa spelare. Nu vet folk knappt vem han är.

Romas tre poäng togs också med hjärtat i halsgropen då Genoas sena kvitteringsmål dömdes bort för offside. Situationen var svår och den assisterande domaren hade lika gärna kunnat låtit bli att vinka med flaggan. Det går dock inte att anklaga honom då situationen gick så snabbt och var så knepig att se med blotta ögat.


Roma plockade in viktiga poäng och är nu bara en poäng efter Juventus. Scudetto-kampen kommer dansas ända in i maj.

Jag lovar.

**

För första gången den här säsongen kändes Milan som ett lag som har något som kan liknas ett vid ett lag som kan knipa en tredjeplats.

Mycket handlar ju om att kvalitén på lagen efter Juventus och Roma inte är speciellt hög den här säsongen, vilket göra att tredjeplatsen är en mycket öppen historia. Det går att tappa poäng eller ha svackor där man inte imponerar och ändå var med i striden.

Men igår visade Milan också upp tendenser på stor förbättring. Phillipe Mexes har varit väldigt bra de senaste matcherna och bildade igår fint mittlås med Adel Rami igår (gick dock tyvärr av skadad). Milans försvarsspel känns mycket säkrare än i början av säsongen.

Pablo Armero var lite svajig, men är åtminstone en spelare som kan slå inlägg, vilket vi såg på 2-0-målet.

Riccardo Montolivo har en bra bit kvar till matchform, men ändå är hans passningspel och förmåga att hålla i bollen oerhört viktig för dem redan nu. Jag tyckte att han var en viktig skillnad i Milans spel igår.

För övrigt gillade jag Milans italienska trio med Montlivo, Poli och Bonaventura igår.

Poli är inget tekniskt vidunder, men är nyttig med sitt hårda slit. Bonaventura är heller inte alltid bästa vän med bollen, men har en fin förmåga att göra rätt saker och är lysande tvåvägsspelare. Han håller på att göra sig ovärderlig för Milan.

Och så Jeremy förstås. Utan Menez skulle Milan vara ett så oerhört tråkigare lag. Visst bjuder han på en och annan galen dribbling i fel läge eller en vansinnespassning någon gång, men han lämnar så mycket mer på bordet än vad han tar.

Och det han ger är av största fotbolls-guld. Hans 1-0-mål var mini-magi när han i steget tog med sig bollen och sedan placerade den säkert i ena hörnet. Eller i andra halvlek när han tog sig igenom två Napoli-försvarare med en tvåfotare fastän det inte fanns något utrymme alls.

Jeremy Menez är fotbollens Houdini.

Milan är nu bara två poäng efter en tredjeplats, men framför allt så gav segern både hopp och självförtroende. Kan man dessutom slussa in en formstarkare El Shaarawy har man ännu mer kvalité att avlossa på motståndarna.

Napoli däremot känns som ett lag i dekadens. Visst de hade mycket boll igår och hade de tagit bättre vara på någon av deras halvchanser hade det kunnat bli en annan match. Spelmässigt var de inte så himla mycket sämre än Milan. Men det fanns tydliga tecken som borde göra en Napoli-supporter orolig.

Jag känner av en kommande kris. Igår saknades det lagmoral. Det fanns ingen glädje. Gonzalo Higuain gnällde på varenda situation (alltså verkligen på varenda situation) vilket är ett mycket oroande tecken. Hamsik satt på bänken och verkade inte förbannad alls över det.

Albiol agerade statist åt Menez, Koulibaly såg ovanligt osäker ut, Callejon kan inte göra mål längre och Jorginho och David Lopez var relativt meningslösa på mitten återigen. När Giandomenico Mesto är en av Napolis bästa spelare på plan, ja då förstår man att det inte står rätt till.

Inte minst Gonzalo Higuains humör. Han känns som en tickande bomb.

Det kommer explodera i Napoli snart. På ett eller annat sätt.


Serie A kryper närmare den modernare fotbollen vare sig vi vill eller inte

12 december 2014 11.30, Lorenzo Medici

Tommaso Ghirardi har sålt Parma. Ännu har han inte avslöjat till vem, men det troliga är att det är de rysk-cypriotiska köparna (advokat Fabio Giordano har skött förhandlingarna) som kommer bli Parmas nya ägare.

Eftersom vi så många gånger tidigare sett sådana här typer av affärer gå i stöpet, vågar man inte ropa hej innan Ghirardi och Parma hoppat över den Emilia-Romagnska bäcken, men med största sannolikhet är Ghiradis era över i Parma.

Vi vet ännu inte vilka de nya ägarna är och hur de kommer satsa, men Ghirardis sejour i Parma kommer inte direkt bli ihågkommet som någon stor epok direkt. Ett respass till Serie B och många rätt intetsägande säsonger. Egentligen var förra säsongen den bästa under Ghirardis regim.

Men det har alltid funnit för många tveksamheter kring ekonomin och Ghirardi dolde det svaga ekonomiska läget ända fram till nu i höst. Parma har gjort massvis med övergångar med spelare från de lägre serierna och ägt över hundra spelare. Det är klart att det är suspekt. Det är klart att man misstänker att värvningarna funnits till för att kunna flytta och dölja pengar.

Det är de inte ensamma om.

Att Parma nu troligen byter till utländska ägare är ingen slump. Det vi ser nu kan bara vara början. De senaste åren har Roma fått amerikanska ägare, Erick Thohir har köpt upp majoriteten av Inter och nyligen fick Bologna även de amerikanska ägare.

En del klubbar i de lägre serierna ägs av utländska ägare och nu senast ryktades Brescia vara aktuella att köpas upp av pakistaniern Kadir Sheik Abdul.

Tidigare har även Genoa och Palermo ryktats vara till försäljning, men eftersom de går så pass bra för de klubbarna vill nog Enrico Preziosi och Maurzio Zamparini vänta med att sälja och istället passa på att njuta av framgångarna.

Personligen bryr jag mig inte så mycket om ägarna och presidenterna heter Gesapar, Lotito, Shejk Hassan, Moratti, Oligark Rubel eller Onkel Sam. Det viktiga är att de bryr sig om klubben, värnar om supportrarna och kulturen och har ett vettigt projekt. Att de inte gräver ur klubbens själ och sedan säljer den till högstbjudande.

Roma är väl ett bra exempel på att det går lika bra med utländska ägare. De har ett projekt, de har kommit långt i planerna för en ny arena och supportrarna sjunger som aldrig förr i kurvan.

Det gäller bara att akta sig för bluffmakare (typ Sergio Porcedda) som inte har rent mjöl i påsen eller de ekonomiska resurserna.

Man kan tycka vad man vill, men det är nog ändå så att det är dit Serie A kommer hamna till slut. Med fler utländska ägare och nya modernare arenor.

Det största problemet är kanske inte att de italienska arenorna inte är fulla med mjukare stolar, snyggare loger och att man sitter närmare planen (även om det är en klar fördel) utan att arenorna är halvtomma.

Men det mindre problemet hänger ihop med det större problemet.  För det stora problemet är att man troligen aldrig kommer fylla de gamla arenorna som förr. De nya arenornas moderniteter och bekvämligheter och en närmare atmosfär är orsaker som kommer få folk att börja gå till arenan.

Dessutom har de gamla arenorna oproportionerliga åskådarplatser idag. Milan och Inter kommer kan inte fylla San Siro längre, förutom när det vankas derby. Juventus Stadium tar bara ca 41 000 åskådare, men är nästan fullsatt jämnt.

De nya arenorna kommer ta färre åskådare, men kommer bli mer befolkade. Det är en viktig detalj. För med fulla arenor, så är chanserna större att sponsorerna är beredda att betala och de större spelarna är mer villiga att komma. Produkten blir då bättre, och man kan ta bättre betalt för den. Den ena leder till det andra.

Serie A ligger långt efter, men sakta men säkert börjar de krypa ikapp det mer moderniserade fotbollseuropa.

Vare sig vi vill eller inte.

Det gäller att vara bäst när det gäller som mest

10 december 2014 23.30, Lorenzo Medici

Ett sent insläppt mål i Moskva, en fantastisk Aguero som vände på steken mot Munchen. Viktiga moment som avgjorde gruppen lika mycket som matchen som ikväll.

Roma hade sina chanser, Holebas friläge, Gervinhos chans, Ljajics för höga skott, Manolas stolpe osv. Men det gäller att ta vara på sina chanser. Roma gjorde en fantastisk bra första halvlek och egentligen likaså Manchester City.

Men det var framför allt i andra halvlek som Pellegrinis mannar visade sin rutin och sin skicklighet. Man började kontrollera Romas fart bättre, började diktera tempot mer. Sedan gäller det ha spelare som Samir Nasri som kan göra mål på egen hand från ingenstans.

Förutom bakslaget mot Bayern Munchen kan ändå Roma vara hyfsat nöjda med sitt Champions League-äventyr. Detta var den första resan för Garcias Roma och det ser ut att kunna bli fler chanser. Troligen redan nästa år. Då kommer Roma och deras spelare ha nytta av denna lärdom.

Man gjorde en grym match borta mot Manchester City, krossade CSKA hemma och nu i den sista matchen var det små marginaler som avgjorde. Men man är fortfarande en bra bit ifrån de riktigt stora lagen.

City lär bli farliga framöver. De lyckades ta sig ur ett mycket svårt läge där de nästan var utslagna och i den sista matchen när det skulle avgöras gjorde de en mycket stark insats. Vi ska inte glömma att de saknade sina tre bästa spelare i  Aguero, Touré och Kompany. De gör bedriften ännu mer imponerande.

De Michelis rutin var ovärderlig, Hart gjorde ett par avgörande räddningar, Mangala käkade upp Totti, Nasri bidrog med sin stora klass, brassarna på mitten var nyttiga och Clichy var oförskämt bra på sin kant.

I Roma var Nainggolan och Gervinho fantastiska i första halvlek men kallnade i andra och Manolas var riktigt bra längst bak.

Men Keita trampade boll lite väl mycket, Maicon spelade under sin vanliga nivå, Pjanic var för osynlig och Totti hade svårt att komma rättvänd.

För att Roma ska kunna ta sig längre i Champions League kommer det nog krävas att några spelare tar ytterligare steg i karriären ( t ex Iturbe, Destro, Ljajic, Pjanic), att få tillbaka en formstark Strootman och  även värva två, tre spelare varav en riktig striker om inte Destro kan ta den rollen.

Nu får Roma ta nya tag i Europa League och framför allt så kommer de satsa allt på sitt stora mål.

Att försöka peta ner Juventus från scudetto-tronen.

Ett avancemang bland kakor, lättnad och risk

10 december 2014 12.17, Lorenzo Medici

Kanske har ni någon hört ordet “Biscotto” någon gång. Och då menar jag inte kaka som i ordets rätta bemärkelse. Nej, utan det “Biscotto” som förekommer i fotbollens värld, vilket menas  ungefär, uppgjord match.

Uttrycket härstammar från hästkappslöpningarnas värld, där man ibland kunde ge hästarna kex med otillåtna preparat.

0-0-matchen mellan Juventus-Atletico Madrid från igår skulle kunna varit en typisk “Biscotto”. Där man kommit överens om att spela oavgjort för att det gynnar båda lagen. Inga pengar, inga direkta muntliga överenskommelser, utan mest som ett tillfälle att tas vara på. Alla vet vad som gäller.

I Italien är detta inget ovanligt. Det var därför italiensk media idag plockade upp uttrycket lite här och där för att beskriva matchen igår. Nu tror jag inte riktigt att det var så.

Givetvis påverkade den eventuella utgången av ett oavgjort resultat lagens prestation, men om fler bra lägen att avgöra hade funnits hade säkert något av lagen tagit dem.

Juventus var tvungna att balansera jakten på att bli gruppetta med att inte riskera att missa avancemang helt och hållet. Det betydde att jakten aldrig intensifierades speciellt mycket och att desto längre matchen gick så ville man inte bli snuvade på ett baklängesmål på någon fast situation eller liknande.

Inte för att Atletico Madrid skapade särskilt mycket av oro för Buffon kompani. De var fast beslutna att åka hem med den poäng de behövde för att vinna gruppen. Juventus hade ett enormt bollinnehav till sitt förfogande som de gjorde väldigt lite av.

Ångesten över fjolårets respass har fortfarande inte riktigt lämnat Juventus. Att ta sig vidare oavsett om man kom etta eller tvåa var det som spelade roll. Inte minst ekonomiskt. Idag är man nog väldigt lättade att veta att man tagit sig vidare.

Men visst finns det en risk i att komma två i gruppen. Om lottningen inte går Juves väg på måndag kan man komma att ställas mot t ex Real Madrid, Bayern Munchen eller Chelsea redan i en åttondelsfinal. Men det kan ju lika gärna t ex bli Porto eller Monaco.

På måndag vet vi bättre om Juventus borde ha satsat hårdare på att vinna matchen igår.

Tills dess är nog klubben nog nöjda med att de tagit sig vidare till åttondelsfinal överhuvudtaget.

Kanske är spelarna tiil och med värda en och annan kaka på julafton.

Omgångens lag – 2014/15- 14^ Giornata

9 december 2014 12.23, Lorenzo Medici

Omgång 14:

Fiorentina-Juventus 0-0
Roma-Sassuolo 2-2
0-1 Zaza 0-2 Zaza 1-2 Ljajic (str) 2-2 Ljajic
Torino-Palermo 2-2
0-1 Rigoni 1-1 Martinez 1-2 Dybala 2-2 Glik
Napoli-Empoli 2-2
0-1 Verdi 0-2 Rugani 1-2 Zapata 2-2 De Guzman
Atalanta-Cesena 3-2
0-1 Defrel 0-2 Defrel 1-2 Benalouane 2-2 Stendardo 3-2 Moralez
Genoa-Milan 1-0
1-0 Antonelli
Parma-Lazio 1-2
1-0 Palladino 1-1 Mauri 1-2 Felipe Anderson
Inter-Udinese 1-2
1-0 Icardi 1-1 Fernandes 1-2 Thereau
Cagliari-Chievo 0-2
0-1 Meggiorini 0-2 Paloschi
Verona-Sampdoria 1-3
0-1 Eder 1-1 Toni 1-2 Okaka 1-3 Gabbiadini

Omgångens lag (3-4-3):

Luigi Sepe (Empoli)
Släppte visserligen in två mål mot Napoli,  men gjorde tre super-räddningar som i slutändan kan ha räddad Empolis poäng. Ägs ironiskt nog av Napoli.

Leonardo Bonucci (Juventus)
Planens bästa spelare mot Fiorentina. Vann sina dueller och var mycket duktig i uppspelsfasen. “Bonunbauer”.

Gonzalo Rodriguez (Fiorentina)
Stoppade det mesta som kom i hans väg mot Juventus. Visade pondus och klokhet.

Armando Izzo (Genoa)
Gjorde blott sin tredje match från start i Serie A men imponerande mot Milan med sin energi och följsamhet. Överraskat på mig. Ett fynd.

Luca Antonelli (Genoa)
Löpte för två, gjorde matchens enda mål och var stark i både defensiven och offensiven. Landslagsklass.

Bruno Fernandes (Udinese)
Följde upp sitt fina cup-mål med ytterligare ett briljant mål mot Inter. Artist som är på väg mot genombrott?

Lucas Biglia (Lazio)
Höll ordning på defensiven och spelade fint fram till Mauris 1-1-mål. Varit mycket nyttig för Lazio under hösten.

Diego Perotti (Genoa)
Ständigt ett orosmoment för Milan-försvaret med sin snabbhet och sina kvicka fötter. Slog hörnan till målet. Bröjar likna den Perotti när han var som bäst i Sevilla.

Manolo Gabbiadini (Sampdoria)
Glimrande mot Verona med ett mål och en assist. En prestation som säkert gjorde Napoli mer sugna på att köpa honom och Sampdoria mindre sugna på att släppa honom.

Simone Zaza (Sassuolo)
Dubbel målskytt mot Roma av både klass och opportunism. Hittat tillbaka till den form han hade i början av säsongen.

Adem Ljajic (Roma)
Räddade en poäng för sitt Roma när han först satte en straff och sedan kvitterade precis innan  tiden höll på att rinna ut. Formstark.

Omgångens sämsta:

1. Milan & Inter
Milano-lagens färd mot medelmåttighet är i full fart. Det vill säga att det känns som att de är på väg ingenstans fort.

Milan förlorade mot ett lite vassare Genoa och Inter tappade en komfortabel ledning mot Udinese. De båda lagens trupper har inga riktiga ledare och många frågetecken och få svar.

Det tar ett tag att bygga nytt, men det känns som om både Inter och Milan varken har pengar eller vet hur de ska kunna ta sig ur sina storlags-dvalor.

Milan och Inter är två sovande giganter, men om det inte finns någon eller något som kan väcka dem lär de sova ett bra tag till.

2. Morgan De Sanctis & Daniele De Rossi (Roma)

Två spelare som var direkta orsaker till att Roma inte tog chansen att vinna över Sassuolo och därmed närma sig Juventus i tabellen. De Sanctis bjöd på ett mål när han slöade med bollen vid fötterna och De Rossi var tämligen usel ända fram till att han kryddade sin svaga insats med att bli utvisad. Odugligt.

3. Napolis försvarsspel
Med det menar jag inte bara de fyra längst bak utan försvarsspelet över hela planen. Maggios dekadens har jag pratat tillräckligt om, men även Ghoulam är inte i närheten av fjolårets prestationer och mot Empoli var Albiol och Henrique skakiga.

Men även mittfältarna med defensiva uppgifter, Jorginho & David Lopez, var förvirrade och plockade aldrig upp rätt spelare när Empoli ställde om. De var i stort sett heller aldrig kreativa i uppbyggnadsfasen.

Napoli har problem med försvasspelet och kanske hamnar ansvaret trots allt till sist på Rafa Benitez.

Skytteligan:
9 mål: Carlos Tevez (Juventus) 8 mål: Mauro Icardi (Inter) José Callejon (Napoli) 7 mål: Jeremy Menez (Milan) Gonzalo Higuain (Napoli) Pablo Dybala (Palermo) Antonio Di Natale (Udinese).

 

Milan - Real Madrid
Tisdag 30 december kl 16:55
Partick Thistle - Celtic
Torsdag 01 januari kl 18:25
Kilmarnock - Celtic
Måndag 05 januari kl 20:25