Lorenzo Medicis Italienblogg

Fyra italienska lag i hetluften igår

19 september 2014 09.26, Lorenzo Medici

Igår var det premiär för Europa League och fyra italienska lag var i hetluften. Och även om motstånden inte var av den allra högsta graden, så blev det tio poäng av tolv möjliga. Ett bra facit.

***
***
Inters bortaseger över Dnipro (med “stjärnan” Konoplyanka) var kanske den mest imponerande på papperet. Mazzarri hade slopat tvåmanna-anfallet och vill testa Guarin som släpande anfallare. Det gick väl sådär. När Osvaldo sedan hoppade in blev allt tydligare och bättre för Inter.

Annars var Nemanja Vidic bäst i Inter. Han har en sådan självklar auktoritet. Serben var majestätisk i sitt sätt att leda försvaret.

***
***

Torinos tränare Giampiero Ventura var förbannad på presskonferensen efter 0-0 mot Club Brugge. Förbannad på all kritik mot att lagets offensiv inte fungerar och att man spelar för defensivt.

Förmodligen blev han arg för att det finns sanning i påståendet. Han kände sig träffad. Ungefär som när Andrea Stramaccioni blev förbannad när någon kallade hans Inter för “provinciale” (att ens lag spelar försiktigt som ett provinslag).

Jag var inne på det innan säsongen. Jag tycker inte att Ventura ska behålla samma spelsystem som ifjol. När man hade Cerci och Immobile att kontra med fungerade 3-5-2-systemet bra. Nu är man inte alls lika snabba i omställningarna och det blir det för defensivt.

Att man sedan inte ersatt anfallarna tillräckligt bra är också ett problem. Men jag tror att t ex ett 4-3-2-1-system skulle kunna fungera bättre.

“Padelli, Damian, Bovo, Moretti, Molinaro; Nocerino, El Kaddouri, Vives, Sanchez Mino, Quagliarella, Amauri.”

I brist på riktiga playmakers skulle jag testa El Kaddouri i en sådan roll. Han är en av få mittfältare med bra touch i Torino. Quagliarella och Sanchez Mino mår bäst av att komma rättvända och ska ligga strax bakom Amauri.

Men över lag tycker jag att detta Torino saknar tillräcklig kreativitet och snabbhet för att kunna upprepa fjolårets succé.

***
***
Ett annat lag som haft svårt att göra mål är Fiorentina. Igår lossnade det. 3-0 mot Guingamp.

Jasmin Kurtic var en injektion (fin framspelning till första målet), Richards gjorde en positiv debut, Cuadrado ser ut att vara på väg att slipa upp formen och Pizarro var matchens dominant med sin sublima teknik.  Det var även kul att Federico Bernardeschi fick hoppa in och göra ett fint mål.

Däremot har Mario Gomez det fortsatt tungt. Jag har ju tidigare påstått att Gomez är något överskattad och att den höga prislappen var för hög. Men det här känns som en formsvacka. I Rossis frånvaro måste han börja kliva fram snart.

***
***

Gazzetta dello Sport skrev igår att Benitez skulle ställa över spelare. Så blev det inte riktigt. Laget som den spanska tränaren ställde upp med var snarare ett nästan helt ordinarie lag.

När underläget mot Sparta Prag plingade till var en Napoli-kris i görningen. Men det skulle vända. Higuain missade inte från elva meter, som han gjorde i söndags, och sedan spelade han snyggt fram Mertens för tvåan.

Den lille belgaren punkterade sedan matchen med att med lätthet ta sig in i straffområdet och palcera in bollen.

Både Higuain och Mertens måste lyfta sig och leda detta Napoli med sin klass. De är spelarna med högst högstanivå. Så igår var väl ett steg i rätt riktning i den frågan.
***

Imorgon är det Milan-Juventus.

Det börjar likna något.

En återkomst full av fotbollspoesi

18 september 2014 10.21, Lorenzo Medici

Romas återkomst till Champions League blev en triumf. En uppvisning i fotbollspoesi. De rödgula tryckte på gaspedalen och CSKA Moskva hann aldrig med.

Rudi Garcia hade sina drag klara. Schackbrädet var preparerat. Kung Totti kom ner och mötte boll och skickade iväg sina gyllene löpare med mästerliga skarvningar.

Iturbe, Maicon och Gervinho trasade sönder det ryska försvaret med sin snabbhet. Nainggolan var dynamit, Pjanic mästerlig och Keita ersatte De Rossi med den äran.

Fart, press och numerära överlägen. Det fanns bara ett lag på planen.

Igår fick vi bekräftelse om det vi kunnat ana. Att Garcias och Romas fotboll är som gjord för spel ute i Europa.

Man har förmågan att välja att spela på olika sätt beroende på motståndare och man är mästerliga på att diktera tempot i matcherna. Igår satte man högsta hastighet och ryssarna hann knappt fatta att matchen hade börjat förrän de redan var ifrånsprungna.

Nu kommer matcherna mot Bayern och Manchester City bli en helt annan sak, men Roma har ingenting att frukta.

Sett till matchen igår är det kanske snarare Romas framtida motståndare som ska vara lite oroliga.

Tevez frigörelse sänkte Malmö

17 september 2014 09.43, Lorenzo Medici

Carlos Tevez hade inte gjort mål i Champions League på drygt fem år. En evighet för en anfallare av hans klass. Ifjol hade man verkligen behövt hans målskytte i turneringen och när det går så lång tid kan det börja sätta sig i huvudet på en anfallare.

Igår frigjorde Tevez sig från måltorkan och Malmö kunde inte stoppa det. “Apaches” klass är helt enkelt en av de stora nycklarna till Juventus eventuella framgångar.

Jag tyckte dock Malmö stod upp riktigt bra. Man spelade med integritet och lyckades även skapa en och annan chans i omställningsfasen.

Emil Forsberg var pigg, Rosenberg och Magnus Eriksson smarta och försvaret och Robin Olsen hejdade det mesta med skicklighet och en del flyt.

Men i längden höll det inte. Juventus malde på genom Lichsteiner på högerkanten och med Tevez centralt. Schweizaren var riktigt bra förutom i de avgörande momenten.

Det syntes dock ibland att Juventus led lite grann av prestationsångest. Att de tidigare misslyckadena gjort dem lite oroliga. Jag tror att segern igår var väldigt viktig rent mentalt för deras fortsatta äventyr i turneringen.

För Malmös del kan de ta med sin insats hem och vara nöjda. Det var inte på Juventus Stadium som man främst ska plocka poäng. Nu ställde visserligen Olympiakos seger över Atletico Madrid till det en aning för skåningarna, men de visade igår att de klarar av att hänga med bra internationellt.

För Juventus del var gårdagens seger ett måste, ett steg på vägen mot deras mål.

Att ta sig minst till kvartsfinal.

Minst.

 

Omgångens lag – 2014/15- 2^ Giornata

16 september 2014 10.06, Lorenzo Medici

Omgång 2:
Empoli-Roma 0-1
0-1, Självmål
Juventus-Udinese 2-0
1-0 Tevez 2-0 Marchisio
Sampdoria-Torino 2-0
1-0 Gabbiadini 2-0 Okaka
Cagliari-Atalanta 1-2
0-1 Estigarribia 0-2 Boyake 1-2 Cossu (str)
Fiorentina-Genoa 0-0
Inter-Sassuolo 7-0
1-0 Icardi 2-0 Kovacic 3-0 Icardi 4-0 Osvaldo 5-0 Icardi 6-0 Osvaldo 7-0 Guarin
Lazio-Cesena 3-0
1-0 Candreva 2-0 Parolo 3-0 Mauri
Napoli-Chievo 0-1
0-1 Lopez
Parma-Milan 4-5
0-1 Bonaventura 1-1 Cassano 1-2 Honda 1-3 Menez (str) 2-3 Felipe 2-4 De Jong 3-4 Lucarelli 3-5 Menez 4-5 Självmål
Verona-Palermo 2-1
0-1 Vazquez 1-1 Toni (str) 2-1 Självmål.

Omgångens lag:

Mattia Perin (Genoa) (1)
Räddade allt och lite till mot Fiorentina och var den största anledningen till att Genoa kunde knipa en poäng på Artemio Franchi.

Martin Caceres (Juventus) (2)
Säker, följsam och skicklig mot Udinese. Imponerat i säsongsupptakten.

Konstantinos Manolas (Roma) (1)
Bjöd på brytningar med precision mot Chievo. Redan en klippa i backlinjen för Roma.

Andrea Ranocchia (Inter) (1)
Vann alla dueller mot landslagskompisen, Zaza. Stabil.

Mateo Kovacic (Inter) (1)
Gjorde sitt första ligamål och bjöd på flertalet fina framspelningar mot Sassuolo. Kovacic håller på att stora kliv mot att bli den där speciella spelaren för Inter.

Claudio Marchisio (Juventus) (1)
Lysande i Pirlo-rollen mot Udinese. Både playmaker, bollvinnare och målskytt.

Gary Medel (Inter) (1)
Gjorde ett enormt grovjobb på mitten mot Sassuolo, men var även skicklig på att sätta igång anfallen. Enormt viktig för laget.

Antonio Candreva (Lazio) (1)
Tongivande när Lazio hittade tillbaka till vinnarspåret mot Cesena. Ett mål och en assist. Blir mer och mer nyckelspelare för varje vecka som går.

Jeremy Menez (Milan) (1)
Omgångens lirare när han låg bakom segern över Parma med ett straffmål, fina framspelningar och ett fantastiskt klackmål. Artist som verkar hittat rätt i Milan.

Stefano Okaka (Sampdoria) (1)
Tog på sig ett kopiöst jobb mot Torino på topp och gjorde även ett vilje-mål av klass. Positiv överraskning.

Mauro Icardi (Inter) (1)
Gjorde både enkla och svåra mål när argentinaren hittade rätt tre gånger om mot Sassuolo. Äkta striker.

Omgångens sämsta:

1. Gonzalo Higuain (Napoli)
Napoli fortsätter att ha svårt mot “mindre” lag och ska man hänga med i toppen krävs det att Higuain agerar som en toppspelare. Då finns det inte utrymme för straffmissar.

2. Mario Gomez (Fiorentina)
När Rossi saknas måste andra spelare kliva fram. Med tanke på Gomez höga lön borde tysken vara den spelaren. Istället ter han sig mer och mer vara en medioker anfallare som är beroende av skickliga lagkamrater. Klumpig när chanserna dök upp mot Genoa.

3. Domenico Berardi (Sassuolo)
Har en oerhörd talang, men har också ett lynnigt kynne. Frustrerad över Sassuolos insats satte han en armbåge på Juan Jesus och fick skåda det röda kortet. Måste lära sig att behärska sina dåliga sidor.

The Phantom Menez och ett Kovastastiskt Inter

15 september 2014 10.45, Lorenzo Medici

Så var då omgång två nästan färdigspelad och gårdagen var fylld av märkliga matcher, frågor och svar.

Om man ska vara ett topplag krävs det att man lyckas göra mål på motståndarna om man har stort bollinnehav. Något som både Napoli och Fiorentina misslyckades med.

Precis som ifjol hade Benitez mannar svårt att utmanövrera Chievo på hemmaplan trots att man hade bollen nästan hela tiden och vaskade fram chanser. Napoli hade ingen gadd. Inte ens från elva meter lyckades man göra mål.

Albiol gjorde för många misstag, Maggio bekräftade återigen sin nedgång och Callejon är ett spöke jämfört med fjol.

I andra halvlek blev man man förutsägbara och lättare att tas med. Då kunde till och med Chievo sticka upp då och då och till och med göra mål.

Kanske är detta trots allt inte speciellt förvånade då Napoli har mer eller mindre samma lag som ifjol, skillnaden är att i år kommer man inte förlåtas på samma sätt från supportrar och media.

Benitez måste leverera i år.

Även Fiorentina försökte och försökte mot Genoa, men lyckades inte göra mål. Gomez var klumpig, Cuadrado var ett spektakel, men också lite för omständlig. Pizarro och Borja trampade mycket boll och Perin var en mur i motståndarmålet.

Det finns viss anledning till oro för Montella. Försöken med att spela med Babacar och Gomez har inte fungerat två matcher i rad och tysken framstår mer och mer som relativt medioker anfallare som är beroende av bra lagkamrater. Rossi är saknad.

Känslan är att om Fiorentina och Napoli inte gör första målet tidigt är risken stor att de hamnar i problem.

***

Men det fanns även lag som inte hade några problem att göra mål. Som Inter. De blåsvarta väckte liv i Sassuolos mardrömar och satte sju mål i nät. Precis som ifjol.

Inter hade bestämt att premiärmatchen mot Torino var ett undantag och satte en helt annan fart framåt på hemmaplan. Mazzarri hade tillräckligt god självinsikt och satte två anfallare på planen. Då brukar det bli bra för Inter.

Mateo Kovacic tog laget i sin hand och förde dem framåt. Han gjorde sitt första ligamål och var Kovastastisk på alla sätt och viss. Det är tydligt att han är på väg mot att bli en av de bästa spelarna i Europa.

Men kroaten hade också god hjälp i slakten av Sasssuolo. Icardi är en sann striker, Osvaldo verkar ha hittat rätt, Medel är gladiatorn på mitten, Guarin gjorde ett starkt inhopp och försvaret styrdes väl av Ranocchia.

Inter har pusselbitar av diamant. Det gäller bara att sätta ihop delarna. Igår fick man känslan att Mazzarri kan lyckas med det.

***
Omgångens märkligaste match höll hus på Stadio Ennio Tadini. En match som innehöll allt från en dålig domarinsats till märkliga och vackra mål.

Milans 5-4-seger över Parma var svåranalyserad i sin galenskap. Medan Bonera, De Sciglio och Diego Lopez krånglade till det för sig, var Jeremy Menez ett ständigt ett hot för Parma-försvaret. Som om de jagade en skugga de aldrig kunde få tag på. Fransmannen bjöd på straffmål, klackmål och fina framspelningar. The Phantom Menez.

Det är intressant med Menez. Han har ju alltid haft den där odiskutabla talangen, men aldrig lyckats få den att glimra vecka in och vecka ut.

Det känns som om han att kan ha hittat rätt i Milan. Här behövs hans genialitet och han får vandra fritt i offensiven. Det kommer inte gnällas över en missad dribbling och han behöver inte spela med oron över att bänkas i nästa match.

Jeremy Menez kan bli en av säsongens mest positiva överraskningar.

Parma har problem. Problem som jag försökte avisera innan säsongen. Laget har brister. Försvarsmässigt havererar man om inte Paletta är med och det känns vanskligt att sätta sitt hopp till Francesco Lodi och Ishak Belfodil som nya frälsare.

Parma kommer få det tufft i år.

***
Cagliari gjorde en bra match och borde fått med sig en poäng mot Atalanta. Men Bergamo-laget utnyttjade fina insater av trion Biava, Dramé och Boyake och tog med sig tre pinnar hem.

***
Lazio hämtade sig snabbt efter förlusten mot Milan. Antonio Candreva visade vägen, men även Gentilettis, Parolos och Bastas insatser lovade gott för framtiden.

**

Jag trodde att Bergessio skulle bli nyckelspelaren i Sampdorias anfall. Jag verkar ha haft fel. Stefano Okaka gjorde en monstruös insats mot Torino igår, med ett muskel-mål värt entrépengen.

Torino däremot känns lite så där bleka som jag var orolig för innan säsongen. Aningen profillösa.

***
Saviola vs Dybala ikväll.

Malmös blivande motståndare imponerade

14 september 2014 13.46, Lorenzo Medici

Om det är det Juventus vi fick se igår som kommer till spel mot Malmö FF på tisdag,  då kommer skåningarna få det tufft. För Allegris mannar imponerade verkligen.

Det ska sägas att Udinese inte är något bottengäng, de har ett lag tillräckligt bra för att kunna husera på den övre tabellhalvan och ändå var blev de rejält utspelade, inte minst i första halvlek.

Trots att Allegri tvingats använda en backlinje utan Chiellini och Barzagli så fungerade försvaret utmärkt. Bonucci skötte uppspelen väl och både Ogbonna och Caceres höll väldigt bra koll på motståndarna.

Marchisio var lysande i Pirlo-rollen, Pogba bjöd på styrka och finess, Pereyra ersatte Vidal på ett mycket bra sätt och Tevez såg allt utom halvskadad ut.

Juventus dominerade rejält och kunde haft en större ledning i halvtid. Under Allegri söker Juve större bollinnehav och anfallen går mer centralt än tidigare, men den höga pressen och tempot kändes likt från Contes tid.

Efter två spelade matcher känns detta Juventus oerhört spännande. De har en bredare trupp än ifjol och spelmässigt känns de minst lika bra som under Conte.

Det kommer bli riktigt knepigt för Malmö att ta poäng på tisdag.

**
Juves kanske största konkurrenter om scudetton, Roma, imponerade inte riktigt lika mycket mot Empoli. Men att vinna fastän man spelade med reserv-trion längst fram och utan att spela speciellt bra, är ett styrkebesked i sig. Det är så ett topplag agerar under lång säsong.

 

Åtta frågeställningar inför Serie A-helgen

12 september 2014 10.58, Lorenzo Medici

Inters anfallsspel fungerade inte riktigt mot Torino sist. Blir det någon förändring mot Sassuolo?

Det måste det blir, annars kommer Mazzarri börja ligga illa till. I veckan pratade han om att sätta Guarin bakom Icardi, vilket skulle kunna vara en spännande lösning. Nu tror jag dock att om Palacio är i tillräcklig matchform så kommer han att spela.

Inter måste försöka få till lite längre anfall och få fler spelare involverade i offensiven. Jag skulle helst se att Mazzarri valde en 4-3-1-2-uppställning istället för hans älskade 3-5-1-1.

Så här skulle det kunna se ut t ex:
Handanovic, D’Ambrosio, Vidic, Ranocchia, Juan Jesus, Hernanes, Medel, Kovacic; Guarin; Palacio, Icardi.

Alternativt peta Guarin och sätta in Osvaldo på topp och flytta ner Palacio. Eller sätta Kovacic som offensiv mittfältare och plocka in M’Vila på mitten. Oavsett val tycker jag att det är det spelsystem som Mazzarri bör välja.

Men det kommer nog tyvärr inte att ske.

Var Milans match mot Lazio bara en illusion?

Svårt att säga. Man ska inte glömma bort att trots att Milan gjorde en bra match så hade de en del flyt och fick matchen dit de ville. Milans tidiga mål gjorde att de kunde spela på omställningar. I slutet av matchen hade Lazio chanser att komma ikapp och Diego Lopez räddade ju bland annat en straff.

Det kommer bli väldigt spännande att se hur det ser ut mot Parma. Donadonis mannar kommer komma taggade och jag tror att Parma kommer vara det spelförande laget.

Inzaghi saknar ju troligen El Shaarawy (trist), vilket betyder att vi kommer få se Torres, vilket blir oerhört spännande.

Hur många mål kommer Di Natale göra egentligen?

Han är evig. Det känns som om det inte finns något slut för denne legend. Jag säger minst tretton mål för Di Natale. Det blir säkert fler.

Har Roma och Juventus trupper för att klara av att dubbla liga och C.L-spel och kommer de köra “turn over” i helgen med tanke på kommande C.L-matcher i nästa vecka?

Båda lagen har trupper för att dubbla. Inte minst Roma har sett till att de skaffat sig det under sommaren. Jag tror inte vi kommer får se speciellt många ordinarie startspelare som bänkas i helgen. Möjligen får t ex Iturbe stå över. Men så här tidigt på säsongen  tror jag både Allegri och Garcia är mer intresserade att spela in elvan än att hålla på att vila spelare.

Är Napoli verkligen en scudetto-kandidat?

Bra fråga. Napoli är ett lurigt lag att placera i år. Å ena sidan så har de stor kapacitet i truppen, men å andra sidan så känns de inte bättre än ifjol och då räckte de ju inte till.

Jag skulle nog säga att de hänger på tre spelare. Om Napoli ska kunna vinna scudetton måste Higuain vara skadefri och göra minst tjugo mål, Hamsik måste göra en kanonsäsong och Koulibaly måste bli en ligans bästa mittbackar.

Lägger vi till att Mertens, Callejon och Insigne turas om att vara bra, tja då ska vi nog inte räkna bort Napoli ur guldstriden.

Men jag är osäker på hur Benitez och detta lag klarar av eventuella motgångar. Det är nog av yttersta vikt att man har publiken i ryggen och för att få det krävs det nog att man vinner mycket i början.

Kommer Serie A:s hetaste spelare för tillfället, Simone Zaza, fortsätta att leverera?

Det tror jag absolut. Zaza är fylld av självförtroende och kommer fortsätta att göra mål och troligen bli ännu bättre. Trots att han nu har rakat av skägget.

Claudio Lotitio lär ju dyka upp på söndag, men kommer Lazio-fansen at göra det? Och kommer de protestera?

Lotito har den senaste tiden sprungit runt landslaget och har sett ut att älska att vara i centrum. Jag förstår att vissa irriterar sig över det, då han framstår som något uppblåst. Att Lazio-supportrarna är irriterade över honom vet vi sedan länge, men visst kommer de nog dyka upp till matchen mot Cesena.

Lotito har försökt värva sig ur protesterna och även vädjat till fansen att stötta laget. Kritiken mot Lotito ligger dock djupare än så. Dels så anser många (med all rätt) att Lotito köpte Lazio med otillåtna medel och dels så tycker många att han försökt “rensa upp” bland supportrarna.

Även om Lazio-fansen kommer stötta laget , kommer de flesta fortsätta att protestera mot Lotito.

Så vilka säsongsdebutanter ska vi hålla ögonen på i helgen?

Framför allt två stycken på söndag kväll: Fernando Torres och Antonio Cassano.

Vilken Torres kommer vi få se och hur integrerad är han i Milans spel? Vilken Cassano kommer vi få se? Geniet eller strulputten? Parma är i stort behov av en motiverad Cassano i form. Att Milan kommer på besök så här tidigt på säsongen kan vara dold välsignelse för Parma.

Annars lär ju Patrice Evra göra sin debut för Juventus och Juan Cuadrado är tillbaka i Fiorentina.

Jag kommer även hålla ett extra öga på Gentiletti och Braafheid som båda lär ta plats Lazios backlinje, Lestienne som kan komma att starta för Genoa och så givetvis Saviola som kan debutera på topp mot Palermo på måndag.

Så ska Fiorentina klara sig utan Rossi

11 september 2014 10.12, Lorenzo Medici

Giuseppe Rossis upprepade knäproblem är inte bara tragik för en objektiv fotbollsälskare, det är också ett förödande faktum för Fiorentina.

När Rossi fanns på planen ifjol svävade han och Fiorentina fram. Han gjorde mål, han var supportrarnas gunstling och på många sätt ledsagaren för Montellas lag.

Att ersätta Rossi kommer nog inte att gå fullt ut, men kanske går det att hitta lösningar som kan kompensera frånvaron av Rossi på ett bra sätt och även fortsatt göra Fiorentina till ett vasst lag.

Mot Roma kändes Fiorentina uddlösa och stod inte riktigt att känna igen från tidigare år. Men dels så mötte man ett väldigt starkt Roma och dels hade Montella strulat upp startelvan rejält, något han efteråt också erkände.

Montella kunde dock inte plocka ut en av sina viktigaste spelare till den matchen då han var avstängd. Nämligen Juan Cuadrado. Och i just Cuadrado ligger mycket av nyckeln i hur man ska kunna ersätta Rossi.

Jag gissar att Montellas primära idé att hitta ett nytt sätt att omfamna säsongen är att flankera Mario Gomez med Juan Cuadrado och Josip Ilicic.

Colombianen får helt enkelt ta ett litet större kliv upp i banan än tidigare i ett 4-3-2-1 system (eller 4-3-3 om man så vill) och spela strax bakom Gomez tillsammans med Ilicic. När slovenen hoppade in mot Roma sist förbättrades Fiorentinas spel rejält.

Både Cuadrado och Ilicic kommer säkert utgå från varsinn kant men främst Cuadrado kommer troligen agera mer centralt än tidigare.

Detta kommer då backas upp av en trio innermittfältare i Pizzarro, Borja Valero och Aquilani. Här kommer dock Fiorentina och Montella successivt spela in nyförvärvet Milan Badelj.

Kroaten är en begåvad och passningsskicklig spelare som jag tror kommer integreras i startelvan vad det lider.

Kanske kommer han ersätta Pizarro då mittfältet blir aningen långsamt om man petar t ex Aquilani. Borja är naturligtvis ohotad.

Sedan har man ungdomarna Federico Bernardeschi och Khouma Babacar som mycket väl kan få en del speltid under säsongen.

I och med det nya spelsystemet kommer Babacar kanske främst att användas som back-up till Gomez då hans spelstil stämmer bra överens med den positionen.

Montella testade att spela med både Babacar och Gomez mot Roma och det föll inte speciellt bra ut.

Bernardeschi är väl främst en högeranfallare men kan även spela till vänster vilket gör honom användbar som ersättare till Cuadrado eller Ilicic.

Sedan ska vi heller inte glömma bort Marko Marin och Joaquin som även de är tänkbara alternativ bakom/bredvid Gomez.

Fiorentina är naturligtvis försvagat av Rossis sorgliga skada, men jag skulle akta mig för att räkna ut Montella och hans gäng från en Champions League-plats redan nu.

***

Så här skulle Fiorentina kunna ställa upp utan Giuseppe Rossi

 

Hunger Games

10 september 2014 09.24, Lorenzo Medici

Efter matchen mot Norge pratade Antonio Conte om hunger. Att hans spelare måste ha hunger om de ska spela för honom.

Det är tydligt att de har det. 2-0-segern över Norge kändes övertygande. Italienarna höll sig lugna i backlinjen och spelade sig ur situationerna fastän Norge pressade oerhört högt.

Norges höga press fungerade bara då och då. De Sciglio och Darmian slickade kanterna, Florenzi och Giaccherini löpte i massor och De Rossi styrde spelet.

Framåt var Zaza kraftfull och skicklig och medan Immobile ofta löpte bakom honom och på djupet.

Spelidén är tydlig och det är imponerande att spelarna har applicerat den så bra, så fort. Det känns som om Conte har valt rätt spelare för systemet.

Än så länge vet vi inte hur mycket (och om den finns) mer kreativitet och klass Conte kommer behöva när motståndet blir riktigt svårt, men hittills har allt gått enligt skisserna.

Simone Zaza gjorde sitt första landslagsmål igår. Vägen har inte alltid varit lätt för honom. När han var 18 råkade han ut för det som Joakim Olausson nyligen gjorde.

Att Atalanta pressade honom på att skriva nytt kontrakt. Zaza vägrade och målades upp som “bad boy”.

Därefter var han först klubblös och fick sedan ta den längre vägen tillbaka i Lega Pro via Juve Stabia och Viareggio.

När målen började trilla in i Ascoli och Serie B för två år sedan fick klubbarna upp ögonen för honom igen. Nu går hans karriär i raketfart. Först mål i ligapremiären, sen landslagsdebut och igår sitt första mål i Gli Azzurri.

Sassuolo har en riktig guldklimp i sin ägo. En guldklimp som är hungrig på framgång och som också kan ta de hårda jobbet.

Precis som Conte vill.

Den nya Zlatan finns i Rom

8 september 2014 10.52, Lorenzo Medici

De bästa spelarna i världen får alltid små lärjungar. Jag menar hur många gånger har vi inte hört att en spelare är “den nya Maradona”? Ett epitet både Pablo Aimar, Javier Saviola och Sergio Aguero en gång fått höra.

Det har även kryllat av nya Zlatan Ibrahimovics. Ofta handlar det om någon sorts förhoppning om att det ska dyka upp spelare som kan bli lika bra som sina företrädare.

Alla spelare är ju unika och jämförelserna är inte sällan löjliga. Men i grund och botten handlar det om att försöka beskriva en spelares karaktär och att belysa en talangs stora potential.

***

Det är en spelare som sticker ut när Romas femtonåringar spelar. Det ser nästan märkligt ut när nummer nio är två huvuden högre än många av sina lagkamrater.

Men Gianluca Scamacca sticker inte bara ut med sin enorma fysik, han gör det även spelmässigt.

Han dominerar. Det ser ut som om han kan göra vad han vill, när han vill. Att han spelar i en egen liga. Ifjol gjorde han 37 mål.

Scamacca plockades av Lazio från Cisco Roma när han var tio år. Under de tre följande åren växte han både på höjden och spelmässigt på planen. Han fostrades bland annat av den gamle Lazio-brassen, Cesar.

Rival-klubben, Roma följde dock Scamacca noga och när han var fjorton år kontaktade de hans familj.

Scamacca bytte då till klubben i hans hjärta.

Det går inte att frångå att han påminner en hel del om Zlatan Ibrahimovic i både fysik och i spelsättet. Det där drivet, explosiviteten, koordinationen och det hårda skottet. Scamacca verkar också ha den där vinnarskallen som Zlatan har. Han accepterar inte en förlust och kan jubla över ett mål som om det vore en VM-final.

Det är alltid svårt att veta hur bra en talangfull femtonåring kan bli. Mycket kan hända på vägen.

Men det är också svårt att låta bli att säga att den nya Zlatan finns i Rom.