SENASTE NYTT

Patrick Ekwalls blogg

Gnällrövarna kan aldrig vara nöjda med annat än sitt eget gnäll

15 januari 2015 23.43, Patrick Ekwall

En sensationell 2-o-seger i Abu Dhabi, såklart.

Vi kan tycka vad vi vill om oinspirerade motståndare och tankar på ett stundande mästerskap.

Men det var fortfarande Oscar Lewicki, Johan Mårtensson och Marcus Rohdén som bildad svenskt mittfält mot spelare som är framträdande i världens bästa ligor.

Du besegrar inte den typen av motstånd hur som helst eller när du vill, hur trötta de än är.

Med en svensk trupp som fått sju återbud.

Det var ytterligare ett bevis på att svensk landslagsfrmtid ser ljus ut. Från U17-VM:s bronsplagts, till U19-landslagets slutspel, Malmö i Champiosn och U21-lagets otroliga kvalseger över Frankrike,

Inte för att det vänder upp och ned på något 2105, men snart. Det finns hopp om ett livet efter Zlatan.

Ändå finns det såklart lirare på sociala medier som inte kan glädjas åt en seger, som inte orkar annat än se allting negativt.

Istället för att tycka det är roligt och stimulerande att Sverige vann så gnälls det om än det ena, än den andra.

Dessa jävla gnällrövar, de som bara leva för att förpesta och gnälla, gnälla, gnälla.

Så trött på skiten och det försöker jag uttrycka i senaste ”TV Ekwall”.

Där jag dessutom tror lite mer på vissa svenska spelare än andra men helt hade glömt Robin Olsen.

 

Ibland handlar det rätt ofta om kläder

13 januari 2015 22.40, Patrick Ekwall

Tunn jacka eller inte tunn jacka, tröja eller inte tröja; alltid just exakt det valet när du överväger din packning för att hitta helt rätt i 1) klädval för väderlek 2) antal plagg som ska med 3) tyngd på resväska.

Eftersom jag varit här i december och frusit rätt illa i isande vindar från en öken i skugga men också i november och svettats i sanslös monsterhetta, så var det ett svårt sval.

Jag gick på hettan.

Jag gick helt fel.

Det vore förmätet att påstå att det är kallt men likväl har jag med mig lite för mycket tunnare kläder för att jag inte ska frysa då och då i skugga och när solen gått ned.

Och det var inte direkt frysa – som jag avskyr – jag hade hoppats på när jag lämnade snön hemma.

Jag får bita ihop.

***

Lite oklart vem som får stå, men sett till utespelare så verkar startuppställningen klar mot Elfenbenskusten: Emil Krafth, Per Karlsson, Erik Johansson, Ludwig Augustinsson – Marcus Rohdén, Oscar Lewicki, Johan Mårtensson, – Johan Elmander, Isaac Kiese-Thelin, Nabil Bahoui,

Åtminstone har lagen inlett sett så i samtliga träningspass med taktisk drillning. Sen har det ändrats lite hit och lite dit, men det görs ju en hel del byten också i den här typen av matcher.

***

Det var en skön syn att se klädseln på de elittränare som steg ur en buss för att titta till dagens svenska träning.

Peter Gerhardsson givetvis i svarta jeans och Converse.

Rolle Nilsson, som det fotbollsproffs han ändå varit, i ett par svårare sneakers från d’Squared.

Åge Hareide avslappnat i en träningsoverall från Puma.

***

Det är väldigt svårt att bedöma på den här typen av träningar, men är det någon spelare som känts stark, trygg och fylld av självförtroende så är det Malmös mittback Erik Johansson.

***

Plötsligt dök alltså Stefan Schwarz upp.

Han hoppade ur en bil i närheten av träningsplanen, sa ”tjenare, tjenare” som om det inte var så konstigt att just han var där.

Schwarre var på plats även idag.

***

Jag styr upp våra transporter här.

Rasta-Danne fick ett par chanser men han har det inte riktigt i sig ännu.

För även om vi sett en Rasta 2.0…lite vassare attacker, ibland med trubbig egg…på detta läger, så är han fortfarande en alldeles för god människa för att han inte ska utnyttjas i diverse dribbel.

I många situationer i den här delen av världen/Asien krävs det västerländska svinet för att alla ska förstå och göra rätt.

Det är ett skitjobb, men det måste göras och nu har vi prickfria transporter till och från träningar med chaufför i uniform.

***

Alltså, den intensitet, närvaro och viljan att VILJA VISA som Erik Hamréns assisterande landslagsledare bjöd på under den taktiska träningen när den synades av tränarkollegor var…lite gullig, på sitt sätt.

Nicklas Bärkroth, som fanns på en kant närmast sidlinjen, matades med olika instruktioner om hur han skulle agera i press- och positionsspelet från olika ledare…till slut är jag inte helt hundra på om han visste in eller ut, det måste bara ha snurrat olika goda råd i skallen på honom.

***

Ekwall vs Lundh, Abu Dhabi, stämde träff med FCK:s nye vänsterback, Ludwig Augustinsson.

***

Malmö FF-spelarnas diss av klubbens skosponsor, Puma, är häpnadsväckande.

I klubblaget måste alla (utom Rosenberg som har en egen Adidas-deal)  spelare spela i Puma.

I landslaget får alla spelare köra i vad de vill.

Här är det fem MFF-spelare på plats, fyra kör i Nike och en i ett par Adidas.

För övrigt är det mycket Nike som gäller hos ”kidsen” i det här laget.

Men helsingborgarna (Krafth, Mårtensson)  är trogna sina Puma-pjuck och Marcus Rohdén kör på i sina vita Umbro.

Däremot har Johan Larsson ställt undan den elfsborgska Umbro-skon (som knappast är en favorit hos spelarna) och har även han Nike i landslagskläderna.

***

Gör vi något på dagarna?

Läs gärna Lundhs blogg.

***

Det här med att Cristiano Ronaldo och Leo Messi undviker att rösta på varandra (eller på Manuel Neuer) i omröstningen om Ballon d’or gör mig mest lite ledsamt trött.

Hur kan två så stora spelare medvetet bete sig så barnsligt? Och ovärdigt.

Visst, vi kan ifrågasätta varför Erik Hamrén tryckte in Zlatan Ibrahimovic som sin etta på listan – det var Erik och Afghanistans förbundskapten som gjorde det – men försökte Hamren förklara förra året och viss nationalism får vi väl väga in.

I övrigt hade Hamrén Messi och Neuer och INTE Ronaldo – i valet av de tre så handlar det om tycker och smak väldigt mycket, även om jag tycker Ronaldo vinner kampen bland utespelarna sett till förra årets insatser.

Men att medvetet välja bort alla, såväl Neuer, som Messi och/eller Ronaldo på en lista om de tre främsta är bara barnsligt.

***

Senaste TV Ekwall: Jag tror att Hamrén vill jobba in den här målvakten efter Isaksson

***

Det är sånt där charterresapackningsväder: ”ta med en tröja eller kofta till kvällarna som kan vara lite kyliga”.

För att inte tala om nätterna?

Sverige möter Elfenbenskusten med avspark kl 21:30, lokal tid. Och Finland några dagar senare, kick off kl – 22:30.

Det blir till att jaga mössa på mall.

NYTT: ”TV Ekwall”

12 januari 2015 14.53, Patrick Ekwall

Nu har den lanserats och är igång, den nya ”TV-kanalen” som vi för enkelhetens skull kallar för ”TV Ekwall”.

Knappast någon revolution, se det snarare som ett komplement till den här 10-årsjubilerande bloggen.

En tvodd, som det så gärna kallas.

Första avsnittet var en disaster ljudmässigt, när jag svävade över molen mot Förenade Arabemiraten, men nu har ljudteknikern fått ordning på grejerna.

Och är det inte från en flygplansstol så är det från en solig balkong…eller precis varfifrån som helst som känns lite bakom kullisser.

Inte utan åsikter eller reflektioner, det kan jag åtminstone utlova. Och lite längre än 15-sekunders bildsnutt på Instagram.

Du ser inläggen via Tuben, här och Twitter.

”TV Ekwall” 2

Om Discos hotellmiss, presschefens panik och landslagets kritiker

”TV Ekwall” 3

Om tonåringar i landslaget : Hamrén är inte mera annorlunda än någon annan förbundskapten

På plats i Abu Dhabi

11 januari 2015 11.44, Patrick Ekwall

IMG_3044

 

I en klass för sig…

IMG_3050

Sillatallrik till förrätt

Det är aldrig någonsin fel med en upgrade, det har jag lärt mig av en mästare på området: SvT:s Staffan Lindeborg.

Ingen annan kan leta sig in i en businesslounge med en ekonimibokning lika stabilt som Lindeborg.

Så när Emirates direktflight från Stockholm till Dubai lyfte från Arlanda satt jag bekvämt tillrätta i den fantastiska businessclass som de har att erbjuda.

Samtidigt som landslaget fick sitta på andra sidan skynket…det är nya tider nu, tajtare med cashen, förr flög landslaget alltid på ”rätt” sida även på januariturnéer.

Å andra sidan gled Kristian Luuk in i First Class, på SvT finns det cash.

Jag fick Magnus Norman som resesällskap, på väg till Australien för att coacha Stanislaw Wavrinka, som ju vann den Grand Slam-titeln förra året.

Och jag fick en svår silltallrik till förrätt till en bättre middag.

En film, lite sömn på det och sen var vi framme.

Lindeborg hade varit stolt över mig.

***
Erik Hamrén höll presskonferens och fick förstås frågor om den kritik som riktats mot honom på senare tid.

Senast från Patrik ”Bjärred”  Andersson.

Hamrén svarade lite som förväntat men var tydlig med att tydlighet alltid varit hans signum – ”Bjärred” menar att Hamréns landslag spelar en fotboll som spretar.

Han gick också till smärre motattack när han undrade om Patrik Andersson någonsin varit på en svensk landslagsträning under Hamrén?

Efter ett landslagsår med mediokra resultat…oavgjort borta mot Österrike och Ryssland var OK, testmatcherna i våras smått bedrövliga, 1-1 mot Montenegro borta och 2-0 hemma mot Liechtenstein knappast imponerande…så får Erik Hamrén räkna med att få skit.

Däremot kan jag ibland tröttna på rätt många före detta fotbollsstjärnor som gärna vill vara med och revolutionera svensk landslagsfotboll.

Inte sällan är det exakt samma spelare som under sin aktiva period inte tyckte att en jävel skulle komma här och komma med massa goda råd.

Så var det när det gick illa för Tommy Svenssons landslag i bägge kvalen efter 1994, likadant  när det blev platt fall i EM-slutspelet 2000..

Patrik Anderssons uttrycker i alla fall en önskan om att få bidra aktivt, rätt många andra säger mest att de vill göra någonting eller är sura för att de INTE kontaktats – som om man på förbundet ska en egen avdelning som enbart sysslar med att ringa upp gamla spelare och höra vad de tycker.

Jag tycker det är självklart att svensk fotboll tar del av den erfarenhet som finns i landet – men det görs ju också. Och allt är inte landslaget.

Ser vi till 94-landslaget, vilket många gärna gör, så är fler än hälften av alla spelarena från den tiden involverade i fotboll. På olika vis. Men ändå involverade: agenter, tränare, sportchefer, spelarfack – och landslagsuppdrag.

Lasse Eriksson är målvaktstränare och Roland Nilsson förbundskapten för U19-landslaget.

Mackan Allbäck är en senare landslagsgeneration än 94:0rna och är också en del av ”ta hand om spelarerfarenhet”.

Sen kunde det säkert vara både mer, fler och bättre – men allting är inte alltid så enkelt att vi tar in en gammal landslagsman med stora framgångar och plötsligt kommer ett svenskt landslag spela en vinnande fotboll igen.

Patrik ”Bjärred” Andersson har åtminstone en stark ambition i sin kritik och han vill gärna bli landslagschef efter Lasse Richt.

Nu tror jag inte att ”Bjärred” vill sitta på ett kontor och stirra rakt in i en datorskärm, för det tror jag är en stor del av Richts jobb.

Däremot kan det vara läge att se över vad en ”landslagschef” ska göra.

I det fallet tror jag rätt mycket mer på att man istället har en ”general manager” som jobbar med väldigt stark kreativ inriktning på just A-, U21 och U19-landslagen och låter någon kontorsnisse sköta det administrativa.

I en sådan roll ser jag, till exempel, en sådan som Henrik Larsson som förutom sina odiskutabla meriter som spelare även tagit några tränarår och nu testar managerrollen i Helsingborg.

Jonas Thern?

Han ska göra det han är bäst på: utveckla unga spelare. Det gör du inte i ett landslag. Och i den rollen gör Thern mest nytta för svensk fotboll.

***

Mina ”mest intressanta” på årets januariturné:

1.Simon Gustafsson

2. Oscar Lewicki

3. Kristoffer Olsson

4. Robin Olsen

5. Ludwig Augustinsson

6. Johan Larsson

På temat: hur ser de ut på landslagsnivå?

Där har vi ju redan sett Isaac Kiese-Thelin, som ju bör ligga närmast en ”given” plats i ett landslag i den här truppen.

***

B7Dgg7SCYAEDztg

Dagens bästa på presskonferensen var annars när presschefen Niklas Bodell fick agera skylthållare när jag intervjuade Erik Hamrén – då förbundets reklamskylt gärna blåste omkull och förbundet MÅSTE förstås ha med reklamskylten, även om den står helt malplacé på en terrass i Abu Dhabis solsken.

Bilden har Bladet tagit.

***

Fyra reportrar på plats, jag, TT-Skiöld, Laul och Disco.

Långe Lundh?

Glider in en dag senare, så som den studioråtta han alltmer blivit.

Då återförenas de fyras gäng (Disco var inte med på den tiden, då satt han och jagade björn i en skog någonstans) som fanns med på den klassiska januariturnén, den som inleddes i Saudiarabien och avslutades här i Abu Dhabi.

Det var då Gazellen hamnat i skottlinjen efter uttalande om kvinnor och fotboll i Saudi och Lagerbäck på en blåsig träningsplan läste upp en handskriven text från Gazellen.

I sportjournalistsammanhang för evigt känt som när Lagerbäck ”vecklade ut pergamentrullen”.

***

Väl framme i Dubai hade Rasta-Danne fått förtroendet att styra upp bilresan till Abu Dhabi.

”Jag har kontakter”, sa han.

Det som var en ”stor bil” visade sig vara nån skranglig gammal Toyota, sönderrrökt, skranglig och som hackade sig fram till vårt Radisson Blu med stissig och förvirrad chaufför.

Rasta-Danne hade haft mycket att lära av Lindeborg.

 

 

Jo, Barrow är bra nog för att var aktuell för A-landslaget

8 januari 2015 17.46, Patrick Ekwall

Jag borde kunna mitt januari; den satans dysterheten, ett november upphöjt till två.

Men det är väl som att du helst förtränger allt sådant du inte gärna vill ha att göra med igen. Trots att du vet att du kommer att ha och göra med januari alldeles oavsett vilket.

Så därför sitter jag här i mörkret, blötan, kylan, slasket, dysterheten, ångesten och väntar på att handbolls-VM snart ska börja, sen väntar februari runt hörnet och sen går det undan.

Och nästa år måste det bli en strand, en sol, en ledighet under hela förbannade julen och en bit in i januari.

Det känns lite som om jag har skrivit just exakt de raderna under varenda januari de senaste tio åren, i den här bloggen.

***

”Moooodou Barrow?”, ungefär så frågande var Erik Hamrén när jag undrade om han hade koll på namnet i november.

Ni ser den intervjun här:

Han hämtade sig snabbt, det ska sägas, och förklarade att han visste vem den nye Premier League-spelaren var.

Innan inslaget gick ut så kontaktade jag även Håkan Ericsson över telefon och Håkan påpekade då att Barrow fanns med på den lista han hade haft inför U21-landslagets matcher under hösten.

Jag tror nog att det fanns koll.

Erik Hamrén säger att det aldrig varit aktuellt med Modou Barrow i A-landslaget och att det främst är U21 som gäller, Barrow kan faktiskt spela EM-slutspel för Sverige i sommar.

Det kan vi förstås tycka lite som vi vill om. Vilket jag också gör.

För om en spelare av Barrows kaliber NÄSTAN tar en plats, han hoppar in väldigt ofta, i ett ganska bra Premier League-lag som Swansea så är han väldigt aktuell för en A-landslagstrupp som ser ut som Sveriges trupper sett ut under 2014.

Det är åtminstone inte helt kokobello att känna att Swansea-spelaren måste testas.

Jag tycker han har egenskaper i extrem snabbhet som ingen annan svensk spelare på den nivån är i närheten av och jag tycker absolut att det är 1) värt att testa 2) är en egenskap som det här rätt mediokra landslaget kan behöva.

Det är att komma billigt undan att hävda att Barrow inte är aktuell, för det är klart att han borde vara det. Jag tror inte att Modou Barrow vänder upp och ned på landslaget men han är bra nog för att konkurrera om en plats, han är bra nog för att vara aktuell, bra nog för att testas. Om du frågar mig.

Sen är det som det alltid är med den här typen av ”rykten”.

Att någon representant för Gambias Fotbollförbund har sagt att allt är klart behöver inte betyda mycket mer än att någon representant för Gambias Fotbollförbund vill skaffa sig eller sitt förbund lite credd.

Modou Barrow och hans agent förnekar nu att han gjort ett val och kanske är det så att det gambianska förbundet nu skjutit sig själva i foten genom att väcka den björn som sovit gott över vintern?

Till slut, vilket inte är oviktigt i sammanhanget, så är det också så att Modou Barrow har en kontroversiell bakgrund, då han dömts och avtjänat ett straff på 180 timmars samhällstjänst för misshandel av flickvän.

Personligen är jag fortfarande av den åsikten att alla människor ska få en möjlighet till en andra chans och så tycker jag även här.

Men Erik Hamrén vet förstås hur vindarna blåser i sådana här Gerndt- och/eller Albornoz-fall och det är möjligt att han medvetet valt att ligga lite lågt med Barrows namn av just den anledningen?

Och det är lika möjligt att Barrow, precis som fallet var med Albornoz, väljer en annan nation eftersom han också inser att hans förflutna ständigt kommer att komma upp till ytan i Sverige.

***

Jag lider förstås med Rasmus Elm.

Nu vet jag inte exakt vad han lider av problem men jag vet (jag har ulcerös kolit väldigt nära mig i familjen) vilket helvete mag- och tarmsjukdomar kan åsamka. Hur de kan bryta ned kroppen bit för bit.

Men det finns hopp om att komma tillbaka. IFK Göteborgs Emil Salomonsson har gjort det och förre NHL-stjärnan Fredrik Olausson spelade en hel karriär med ulcerös kolit (om än, inte utan komplikationer).

Nu vet jag inte om det är just exakt ulcerös kolit som Rasmus lider av, men han har haft magproblem i många år, vilket han berättade öppet om när jag träffade honom inför U21-landslagets EM-slutspel i Sverige 2009.

Klicka här och du har en länk till samtliga inslag i serien ”Det nya landslaget”, lite kul att se dessa idag med lite facit i hand: Mattias Bjärsmyr, Ola Toivonen, Marcus Berg, Pontus Wernbloom och alltså Elm.

***

Magnus Eriksson, Simon Thern, Emil Forsberg och Markus Halsti – det är ett helt väldigt bra (med allsvenska mått mätt) mittfält det.

Inget hundra klart med Halsti ännu, men det lär så bli.

Och jag har svårt att tänka mig att Robin Olsen är kvar när säsongen drar igång, samtidigt som väldigt många gärna (förstås) drar i Isaac Kiese-Thelin.

Cashen ramlar in efter en så framgångsrik säsong som Malmö FF har haft men nu måste klubben omvandla pengarna till en ”ny trupp” och då handlar det inte alltid bara om fingertoppskänsla och skicklighet, det handlar om en hel del tur också.

Det är dock inget unikt för Malmö FF, även om de ser ut att tappa väldigt starka och tongivande namn vilket är naturens gång, det gäller de allra flesta allsvenska lag. Se IFK Göteborg, se AIK, se rätt många andra.

Det viktigaste är ibland inte att bygga på något du redan har, utan att bygga någonting helt nytt.

***

Det är en sjuk, sjuk jävla värd vi lever i ibland.

Om du hade missat det.

***

Jag gillar ju futsal och det är kul att Sverige tar mark här.

Seger med 4-0 i första mötet med bättre rankade Turkiet.

Dessutom med tre fd Olympicspelare i truppen, målvakten Robin Armandt, Kristian Legiec och Patrik Burda.

***

Men nu kommer handbollen med sitt VM och inte bara det, nu när det är Kanal 5 som sänder så behöver jag inte vara på plats från början, så då hinner jag en sväng januariturné.

Så först tio dagar i Abu Dhabi med fotbollen och sen drygt tio dagar i Qatar med handbolls-VM.

Förvisso jobb, jobb, jobb men ändå, i ljuset, i värmen.

Det är exakt så man vill att alla januari ska avslutas.

BILD-EXTRA: 2014, glädje och sorg

1 januari 2015 06.53, Patrick Ekwall

2014 var vad det var.

Men händelserikt, det går inte att komma ifrån..det är kanske det allra bästa med det här jobbet, att det alltid händer något som gör att ena dagen sällan ser som den andra.

Det som ock gjorde 2014 till ett väldigt sorgligt år var att goda vänner som jag mött via jobbet, idrottare och kollegor, gick bort alldeles för tidigt i den jävulska sjukdomen cancer.

Här sammanfattar bloggen, som brukligt är, ett år i bilder, mitt år och bloggens år. I ett sammandrag, ska sägas. det finns förstås väldigt mycket mer.

Bloggen?

Ja, om vi ska inleda året med en rolig nyhet för dig som hängt med här genom alla år…den kör vidare ytterligare i ytterligare ett år.

Det tionde!

 

IMG_4419

 

2014 inleddes så som de allra flesta åren inletts för min del, på en sån här stol bakom en handbollsbänk. Den här gånger under ett kul EM i Danmark.

Tyvärr, tycker jag, så var det nog för sista gången. Åtminstone på ett bra tag. TV4 saknar rättigheter till såväl EM som VM i ganska många år framöver.

Jag kommer sakna just det här jobbet, men jag åker till VM i Qatar och bevakar det en bit ifrån istället.

 

 

 

 

IMG_4330

I januari hyllade vi för övrigt en av de allra största av idrottsledare som vi haft genom åren, Bengt Johansson. Gjordes med en fin liten match i Halmstad och en skön sittning på Tylösamd.

IMG_5389

 

Ett av årets galnaste gig: som en av gästerna i David Hasselhofs svenska TV-show. Tillsammans med Frank Andersson, Tina Törner och JO Waldner. Mycker underhållande.

BgRnbmfIEAAUks2

 

OS kom och löpsedlarna med det. Även de väldigt lokala. Oklart vem som avsågs här men jag tyckte det var kul att följa från en krönikerande skrivarroll på hemmaplan.

IMG_5479

 

Och krönikor fortsatte jag skriva i Expressen, utan ett enda uppehåll under hela året.

Den här inför den allsvenska säsongen om Klas Ingesson, som vi ju tyvärr fick se lämna oss under senhösten. Så trist och tragiskt att en sann hjälte tvingades ta farväl så tidigt.

Alla mina krönikor finns att läsa HÄR.

Därutöver gjorde jag och Olsson PÅDDEN under varje vecka – hela året. Bland annat 1-årsjubilerade vi genom att sända live.

Alla påddar finns att hitta HÄR.

 

IMG_6996

 

Jag hängde på Sveriges fotbollslandslag under hela året och det blev aldrig mycket roligare än en festlig selfie med fotbollsvärldens skönas hår i samband med träningslandskampen mot Belgien på Friends.

Sverige gjorde ett rätt värdelöst landslagsår 2014, det går inte att förtränga, men hyggliga (och långt ifrån katastrofala) resultat i EM-kvalet gör att det lever i allra högsta grad.

 

IMG_6338

Kollega Långe Lundh kör ju numera sitt eget race som studioråtta och egen populär podcastare. Men en och annan resa gör vi ihop, vilket är väldigt kul – som när han tvingas trycka ned nån sorts batningsjuicer (han tycker att han behöver gå ned i vikt, trots att han har en kropp lik Twiggys…skägget fladdrar för vinden) i bagaget på Bromma flygplats på väg till Kalmar för SM i Fotbollskunskap.

 

IMG_7176

 

 

 

Mot Brasilien: VM i fotboll.

Fylld av  arbetsglädje och förväntningar på väg på Air France-kärran mot Rio de Janeiro.

IMG_7456 IMG_7214 IMG_7219

…men rätt stor del tillbringade vi i ”Gökboet”, ett väldigt speciellt schweiziskt miniland mitt uppe i ett brasilianskt berg utanför brassarnas camp i Teresopolis,

Under långa perioder var vi helt ensamna på detta hotell, jag, Paulinho, Tarlandao, getter, mygg, sluttningskor och folk i schweiziska folkdräkter. Det var en upplevelse på sitt sätt.

IMG_8056

 

Vår chaffis, Felipe Ferreira da Silva, va en fin följeslagare under hela VM-resan. Med bra grepp om ratten, om så krävdes.

IMG_7501 IMG_7489 IMG_7492 IMG_7960

Det var såklart ett land så galet tokigt i fotboll som man hade kunnat förvänta sig. Det fanns så oerhört mycket som visade den kärleken, det intresset, den storleken, den galenskapen – exempelvis som att presschefen, Rodrigo Paiva, styrde presskonferenserna från ett eget podium.

IMG_8146 IMG_8139

 

 

IMG_8157

 

En fin liten upplevelse för oss var när vi träffade sköna små killar som levde för sitt lilla lokala fotbollslag med ideelt arbetande tränare i en av Rios favelor. Det gav perspektiv och en annan fälld tår över tragiska människoöden. Men också vetskapen om vad fotbollen betyder för väldigt många unga som inte har någonting annat.

IMG_9329

Özz in action…kolla handen!

Özz in action…kolla handen!

Som i gamla dar: Andreas A

Som i gamla dar: Andreas A

Ttttfint?

Ttttfint?

Jag och Bosse

Jag och Bosse

Patrik Sjöberg, skyttekungen per spelad minut

Patrik Sjöberg, skyttekungen per spelad minut

Cribba Uhrlin är noga med vad han har under

Cribba Uhrlin är noga med vad han har under

Väl hemma: några sommardagar med underbara kompisarna i TV-laget. Sällan har jag så roligt.

BxpHXxrIEAANEHZ

Malmö FF gick till Champions League och det var klart givande att hänga med på den resa som Åge Hareide och Co gjorde under hösten 2014. Framförallt var hemmamatcherna på Swedbank Stadion stora arenaupplevelser med svenska mått mätt.

IMG_0684

 

 

Mitt egna lilla hobbyprojekt, klädkollektionen Difficult By P., hann jag också med att utveckla under 2014. Roligt, annorlunda, spännande, intressant.

Sportjournalister

 

Och tänk att 2014 var det 20 år sen som det här gänget samlades i några barracker för att sända daglig sport i TV4. Många av oss hänger fortfarande med i Fyrans kanaler, på ett eller annat sätt.

Nu sågs vi igen, allihopa kom, och vi tog bilden igen. Med bar överkropp.

 

IMG_2560

 

Men framförallt så var 2014 ett fint år med familjen som ju numera sträcker sig över lite olika generationer.

En Frisör som heter Hannah, såklart.

Tindra, 15 månader, är ny i bloggens värld och med från början.

Och Wilma…ja, någon gång nästa år skriver vi ”Wilma, 16 år”, en veteran i sammanhanget.

***

Gott nytt år önskas.

Låt 2015 bli minst lika roligt, inte alls lika sorgligt.

 

 

Han hette Gerrard och mindes en svensk spelare

29 december 2014 05.48, Patrick Ekwall

Trevlig helg, god fortsättning.

Det fick bli en sväng till Florida med familjen och en enkel veckas välbehövlig semester, den första RIKTIGA ledigheten under hela 2014.

Känslan av att det är och var behövligt var väldigt tydlig.

Det har varit ett långt händelserikt år, ett år med blandade känslor, ett år med väldigt mycket att stå i så vilan är välkommen.

***

Två allsvenska guld på raken och en säsong rakt in i Champions League har förstås också ett pris.

Hur många beståndsdelar av den Malmö FF-elva som startade stort sett varje Champions-match kommer ha kvar när det ska kvalas igen i sommar?

Jag gissar på max fyra eller fem spelare.

Jag är övertygad om att Robin Olsen försvinner och har svårt att se att Filip Helander stannar länge till, fortsätter sen Isaac Kiese-Thelin sin utvecklingskurva under våren så är det rimligtvis en forwardstyp som det finns intresse för utomlands. Emil Forsberg och Markus Halsti i stort sett redan borträknade, om jag förstått allting rätt. Magnus Eriksson, Ricardinho och Lille-Thern redan hundraprocentigt borta.

Jag är inte alls säker på att Erik Johansson blir kvar, han har långa stunder varit bättre än Helander under 2014.

Vad finns då kvar?

Ja, Rosenberg förstås och Adu. Och Malmö FF kan förstås räkna in Guillermo Molins som ett ”nyförvärv”, åtminstone sett till hur höstens europaspel sett ut.

För Malmö FF handlar det om att bygga nytt och hur mycket pengar det än har ramlat in på Daniel Anderssons skrivbord så handlar det om att ha – förutom fingertoppskänsla och strategisk skicklighet – lite tur när nya spelare ska in.

Annat var det på 80-90-talet när dåtidens allsvenska giganter, Malmö och IFK Göteborg, blev av med kanske två bra spelare efter en riktigt lyckad säsong men kunde bygga vidare på den grund som redan fanns.

***

Svenska kungar skjuter gärna älg.

Det är sen gammalt.

***

Taxikillen som körde oss från hotellet en bit upp Collins Avenue till ett köpcentra bortom flygplatsen var väldigt nöjd med en lång och fin 60-dollarskörning.

Därför var han – till skillnad från de flesta andra gulataxichaufförerna – såväl nöjd med sina kunder, glad och tillmötesgående.

Samt pratglad.

Han hette Gerrard, precis som Steven, men Joseph i förnamn och var från Haiti.

Eftersom han älskade fotboll var han rätt nöjd med det efternamn som hans föräldrar bar när de flyttade hit för 45 år sen, även om det var franskt uttal på Haiti-Gerrard.

Jag sa att jag minns Haiti från VM i Västtyskland 1974 eftersom det är det VM jag kan som bäst utan och innan och Haiti var med (liksom Zaire).

”Vilket land är du från”, undrade han.

Jag sa ”Sweden” Gerrard sa ”I always remember on player from Sweden because soccer is my passion”.

”Vem då”, undrade jag även om du alltid vet vem de svarar nuförtiden.

”Sjoberg!”, sa Gerrard.

Skojar du med mig, tänkte jag.

”Menar du Thomas Sjöberg? Han var inte ens med 1974, däremot 1978″.

”Yes, yes, great player. But I only remember him from Chicago when I followed the Amerian League during those years. Great player. Superb striker.”

Inget ont om Thomas Sjöberg, alls inte. Men det är inte varje dag du springer på någon från Haiti som vill prata svensk fotboll och INTE Ibrahimovic, utan Thomas Sjöberg”.

Jag skulle med lätthet vilja hävda att det är en jävla skräll.

”Vad gör Sjoberg idag”, undrade Joseph.

”Han jobbar i Malmö FF, den svenska klubb han hade framgångar i. Han är tränare. Många kallar honom Santa Claus för att han har långt vitt skägg.”

Han var mycket nöjd med det svaret, Joseph Gerrard, nöjd med att jag överhuvudtaget visste.

”Great player, Sjoberg”, som han sa.

***

Hur går det i pågalagshockeyn?

Inte en rad om det här i Floridatidningarna.

***

Tänk att jänkarna har en datingsajt för bönder som heter ”farmersonly.com” och reklamfilmen som gjorts för samma sajt är i klass med något Ekeby Möbelaffär gjorde för TV-Skåne 1993.

Som om ett barn satt ihop den.

Och vad är det med bönder och bönder som söker någon, kan de inte bara göra som helt vanligt folk?

Måste bönder dejta bönder eller sådana som vill bli bönder, kan de inte bara bli ihop med människor som de förälskar sig i? Oavsett om de sitter i kassan på Ica eller jobbar som bilmekaniker?

***

Visst känns det uppenbart att Johan Dahlin hem till Malmö FF nu när Robin Olsen är europeiskt villebråd?

***

AIK:s värvning av före detta nigeriansk landslagsman känns lite som en fotbollens Donald Brashear.

Cool grej, värt några rubriker men hur bra är det egentligen?

***

AEK Aten storsatsar, det fick vi klart för oss när vi var där för några veckor sen.

De degraderades till tredjedivisionen, gick upp i andra direkt och är nu på god väg till högsta ligan.

Med en hel del pengar i grunden via ny president.

Det är starkt av Jakob Johansson att få ett kontrakt med det laget för det är inte vilket division 2-lag som helst.

***

De, som jag normalt anser vara vettiga människor, som på Facebook och andra medier skriver att människor som kommer hit från andra länder måste sköta sig och inte vara kriminella för annars ska de åka ut…jag förstår vad ni vill mena.

Ingen vill gärna ha kriminella människor i ett bra samhälle.

Men hur ska vi göra med alla som har haft turen att födas i Sverige och som ställer till med jävelskap och begår kriminella handlingar?

Vad vill ni att vi ska göra med dom? Vart ska dessa idioter skickas?

Till Färöarna? Grönland?

Eller är det mera OK att vara kriminell i Sverige för att du är född i Sverige?

***

Vad är det med jänkar och kreditkort?

Samtidigt som du i Moldavien kan stoppa in ditt kort i en mobil kortläsare och betala genom att slå din kod så är det rena stenåldern fortfarande i USA.

I många fall drar du fortfarande kortet med den där remsan och i en affär gjorde kassörskan ett sånt där avtryck på papper. Och alltid ska du signera istället för att slå kod, oftast med en plastpenna på nån sorts skärm och det blir inte ens i närheten av din namnteckning eftersom det är omöjligt.

Dessutom:

I ett land som ÄR Coca Cola så finns det förvånansvärt få restauranger som serverar drycken som du ska, det vill säga på glasflaska.

Istället får du colan via sån där pistol med egenhändig blandning och fullt med is som smakar diskvatten.

***

Annars gillar jag att USA kör på med sin arenaidrott när som helst, skitsamma vilken dag.

Därför blir det NHL för mig på Nyårsafton kl 18: Florida Panthers-New York Rangers.

***

Snart väntar 2015 som vi tror och hoppas på.

Då är det möjligt att den här bloggen kör vidare, i sådana fall med ett 10-årsjubileum.

Besked om detta får du innan klockorna klämtar.

Klockorna för det nya året, inte det för upploppet…den klockan ringer vi inte i ännu. även om vi kommer allt närmare.

Är Dressmanns kvalitet vad Zlatan vill stå för?

15 december 2014 23.45, Patrick Ekwall

Det är ju så när man börjar om att du måste förbereda dig på att göra saker som du trodde att du aldrig skulle behöva göra igen.

Som att ta dig an Lucia-grejen på dagis.

Det är oklart hur jag hade hade fått uppdraget att köra dagislämningen denna morgon (men jag anar varför) och först sent dagen innan fick jag beskedet: föräldrar ska sitta i en ring och sjunga.

Jag gör det mesta för mina barn och jag kan förstås sitta i ring med andra föräldrar på ett dagis och försöka sjunga. Men helst inte. Eller, inte gärna.

Fråga mig inte varför, men det går inte helt enkelt.

Och det mår vara för barnens skull, men Tindra är 15 månader, hon skiter i luciatåg och skulle snarare få men för livet att höra mig sjunga.

När jag nämnde detta på söndagskvällen för Fotbollskanalen Europa-vännerna blev jag smått moraliskt hudflängd av någon, medan en annan (inga namn, men han är lång) talade om att han i samma situation hade osäkrat ett vapen.

Så vi är olika. Och jag är inte ensam.

Jag stålsatte mig och bestämde mig för att bita ihop. Sätta mig i ring med andra föräldrar och försöka sjunga ”tipp-tapp” och dom där.

Nu hade Tindra, 15 månader, dock ingen lust att gå upp så väldigt tidigt denna morgon. så vi missade just det momentet.

Vi kom lagom till en fikastund.

Tindra, 15 månader, såg sig omkring och undrade varför alla satt där med konstigt glitter i håret, tog en klunk saft, gick iväg till ett annat rum och lekte med några bollar.

Pappas tjej.

***

Aten var ett tag sen och det mest har både sagts och skrivits.

Malmö FF mäktade inte riktigt med hela vägen och i slutändan var de lite för svaga på bortaplan: elva insläppta på tre matcher och då tog Juventus (2-0) det ändå lite lugnt.

Förvisso var MFF nära att få Olympiakos i gungning efter två fina kontringsmål, men det hann aldrig vara riktigt spännande mer än i någon minut.

Åge Hareide hade inte riktigt bredden i sin trupp för att spela ut någonting nytt som kunde vara avgörande, han hade heller inte riktigt spets på den topp som bestod av elva, tolv, tretton spelare.

Med det sagt, Malmö FF gjorde inte bort sig på något vis i Champions League.

I jämförelse med några av de andra lägre rankade lagen så tycker jag att MFF klarade sig minst lika bra, om inte bättre. Inte minst sett till hur gruppen såg ut.

Det är där vi ska lägga jämförelsen.

Hur långt efter är allsvenska mästarlaget Champions League-lag som Bate Borisov, Ludogorets, Galatasaray, Apoel, Maribor och Zenit? Inte alls långt, i år tillochmed bättre än de flesta av dom.

Och det är en bra bit på vägen i allsvenskans försök att komma närmare.

***

Först Vitamin Well och nu – Dressmann.

Dressmann!

Måste cashen verkligen in till varje pris eller vad är det Zlatan Ibrahimovic ser i att förknippas med dessa varumärken?

När det gällde skobytet påpekade han själv att ”den som betalar bäst” får kontraktet och visst…Zlatan är en affärsman som alla andra och mycket vill alltid ha mer.

Och vill Ibrahimovic ha (vem vill inte det, helt ärligt) ännu fler hundratals miljoner i sin plånbok så ska han inte skämmas för att han kan tjäna just de pengarna.

Men man vill ju tro att han redan sitter rätt säkert i båten och kan välja lite, hellre något att trovärdigt stå för (som Volvo) eller den kvalitetsskrivna boken än sockrat vatten och kläder som han aldrig någonsin skulle komma på tanken att gå in och köpa själv.

Sen må det vara lite elitistiskt av mig att klanka ned på Dressmann och det får jag leva med. Deras affärsidé och deras företagssaga är värd all heder.

Men konfektionen är undermålig, det andas inte Zlatan Ibrahimovic direkt.

Tillochmed Henrik Lundqvists mjällschampo känns mer trovärdigt i sammanhanget.

***

Nackdelen med att göra starka matcher i Europa är förstås att spelarna blir allt mer attraktiva på marknaden och klubben riskerar att köpas sönder.

Ett Moment 22 som alla skandinaviska klubbar får leva med.

Nu har Malmö FF redan tappat tre namn, där Magnus Eriksson svider mest.

Det skulle inte alls förvåna om Filip Helander, Robin Olsen, Kiese-Thelin, Emil Forsberg, Erik Johansson är andra som kan vara iväg någon annanstans när allsvenskan drar igång i vår.

***

Två starka kort åker redan i åttondelen:

PSG eller Chelsea, Man City eller Barcelona.

***

PÅDDEN matar på – vi närmar oss 100.

***

Kentaro, vilken soppa.

***

Alexander Kacaniklic återkallas till Fulham från sin utlåning i FC Köpenhamn.

Då får vi hoppas att han får speltid då, annars känns det som om Kacaniklic snart måste hitta en trygg punkt i en klubb som vill ha honom, spela honom och inte låna ut honom.

***

”Deras företagskultur och vinnarmentalitet matchar mig perfekt”, ska Zlatan ha sagt, enligt ett pressmeddelande om sitt nya engagemang med Dressmann.

Vem hittar på sådana där citat som läggs i mun på olika idrottsstjärnor?

***

Långe Lundh ska vara DJ på lördag. I Kalmar. Inrest. Inhyrd.

Det är nya tider.

***

För övrigt var det kul att träffa Emir Bajrami igen.

Som han har kämpat i det tysta med jävulska ryggproblem.

Och nu kan han, sakta men säkert, vara på väg tillbaka.

***

Du ska vara lagom täppt i näsan för att uttala Guingamp helt perfekt.

***

Denna ”vinter” har mörkret sannerligen belägrat Hufvudstaden (inte bara på regeringsnivå) och det är lite som att ständigt leva i en julsång…”midnatt råder, tyst det är i husen, tyyyyyst i husen, alla sover, släckta äro ljusen”…men helst inte i en ring med föräldrar på dagis.

Därför tycker jag det är fel att ta ut Elmander i januaritruppen

9 december 2014 01.21, Patrick Ekwall

Aten i december är ett annat Aten.

Det är lite som Sverige i april och därför kunde det också tokregna hela förmiddagen, vara klart ruggigt med tjockare tröja eller dunjacka på för att sen spricka upp och bli 15-graderssol med solklart kavajläge framåt eftermiddagen.

Däremot växer apelsinerna stora, klotrunda och vackert gula på träden som pryder gatorna längs Pireus hamngator och blir till en rätt förvirrad miljöbild som innefattar bling-blingiga juldekorationer, kvarterets tomtegubbar med dragspel och småkillar som kickar boll i kortbrallor bakom kyrkan.

***

Åge Hareide kommer inte till en europeisk presskonferens utan att ha med sig citat som möjligen kan rubba en och annan tänkare i motståndarlaget.

Den här gången var han noga med att påpeka att Olympiakos är ett väldigt starkt hemmalag, men att de ”alltid” förlorar en av tre hemmamatcher i Champions Leagues gruppspel.

***

Jag och Sundberg ramlade in i närmaste allt-iallao-handel runt hörnet och blev blåsta på vars ett paraply av  ”medium-quality”, som försäljaren snällt uttryckte det, för 14 euro styck…det var liksom ett bra läge för paraplyförsäljning just då; köp eller drunkna.

Försäljaren berättade att han sett en väldigt bra svensk film kvällen därpå.

”Really good”, sa han.

Av Roy Andersson.

Oklart med översättningen, men jag tror han menade ”En duva satt på en gren och funderade på tillvaron”.

”Very deep”, sa jag.

”Very deep”, sa paraplyförsäljaren

Det var den första grek sen jag landat som fått veta att jag var svensk och inte nämnt ett svenskt namn som tillhört en fotbollsspelare.

Annars handlar det mest om Berg – alla gillar Berg här – och Zlatan, förstås.

Zlatan är det nya Volvo, Björn Borg och ABBA, det som du alltid nämnde när du skulle säga något känt som var svenskt förut.

***

Åge Hareide erkände utan omsvep att han besitter en altför tunn bredd på sin trupp för europeiskt spel på den här nivån.

Han har haft en del flyt som kunnat använda sig av i stort sett samma elva hela tiden i Champions League.

Nu är Erik Johansson utvisad och han tvingas ändra.

Klart är att MFF inte har resurser att spela 5-3-2 nu, som de gjort mot såväl Juve som Atletico borta.

Lika självklart är att Markus Halsti blir mittback tillsammans med Filip Helander.

Hur gör han sen?

Känslan är att det finns två gångbara alternativ. Eller tre.

Jag tror att Magnus Eriksson flyttas in som central mittfältare. Då blir det högst sannolikt Simon Kroon eller Simon Thern på kanten. Eller möjligen Thern i mitten och Eriksson kvar på en kant.

Det är inga defensiva vapen direkt och allting lär handla om att Malmö FF måste hålla emot grekernas framstormande attackfotboll.

Men Hareide har inte riktigt de defensiva verktygen i sin låda, om han inte överraskar med nån rockad som är omöjlig att förutse.

***

Erik Hamrén presenterade sin januaritrupp  och den ser väldigt intressant ut, sett till den internationella rutin som framförallt Malmö FF:s  spelare fått så ser det ut som en starkare och mer intressant januaritrupp än på mycket länge.

Du kan alltid – alltid! – diskutera enskilda spelare och det handlar nästan uteslutande om tycke eller smak.

Jag hade gärna sett Viktor Claesson och Carlos Strandberg i truppen, men det går förstås att köpa argument som säger att Jakob Johansson och Mikael Ishak är med istället.

Däremot köper jag inte argumentet att Johan Elmander ska hänga med som nån sorts lagpappa.

Jag känner att den rollen har blivit klart överdriven på januariturnéerna, jag känner att om en trupp innehåller åtta spelare som spelat Champions League-matcher mot Juve, Atletico och Olympiakos så behövs det ingen att hålla i handen i möten med ett finskt ligalandslag och Indonesien eller vad  det nu blir (en match ännu ej klar).

Och även om Anders Svensson och Tobias Hysén var någon sorts farsor på tidigare turnéer så platsade de absolut fortfarande och var högaktuella för A-landslaget.

Jag hyser den allra största respekt för Johan Elmander som människa och spelare, han har varit en av landslagets mest underskattade och mest nyttiga spelare under många år.

Men sen han lämnade Galatasaray för två år sen har han gjort två ligamål på 41 spelade ligamatcher.

Han gjorde ett för Norwich på 29 matcher, totalt 1488 minuter.

Han har gjort ett för Bröndby på tolv matcher i höst, totalt 785 minuter.

Han har haft en mörk tid privat och det har säkert spelat in i höst, jag har all förståelse för det.

Men det är två ligamål på två år för en forward som fyllt 33 år och det är uppenbart att Erik Hamrén ser en möjlig ljusning i horisonten, men de senaste åren har ingenting antytt något sådant. Tvärtom.

Till senaste landskampen fick tillochmed Johan själv påpeka för förbundskaptenen att han inte riktigt var i tillräcklig form.

Ska han då med som (enbart) pappa till ett gäng spelare som spelat väldigt många internationella klubblagsmatcher och där flera av dom tagit Sverige till ett U21-slutspel?

Nej, jag tycker spelare över 20 år måste lära sig att stå på egna ben. Och kan göra det.

Jag tror att Carlos Strandberg får större och bättre internationell rutin genom att vara med i truppen än att inte vara det.

Och då är frågan, ska vi använda januariturnén till att möjligen få ny fart på Johan Elmander? Är då, exempelvis, två mål på Finlands B-landslag kvitto nog? Är det här eller i klubblaget som Elmander ska ta sig tillbaka till gammal god form?

Eller ska vi slussa in en av landets mest lovande unga forwards för en framtid i ett A-landslag?

***

Det var kul att träffa Micke Nilsson, en fin gammal mediafavorit, som gick den långa vägen från Ovesholm till Åhus/Horna till Halmstad till Premier League och Panathinaikos. Och självklart över 60 landskamper.

Han lever det goda livet på Atens gräddhylla idag.

”Jag hjälper till med våra två barn såklart. Och ansvarar för en lägenhet som vi hyr ut. Men nu är den uthyrd på ett tvåårskontrakt, så det lär vara lugnt på ett tag”, som han sa.

Han kom avslappnat i jeansskjorta, Stan Smiths och långt hår med sånt där lull-lull bakom öronen som Långe Lundh hade för tio år sen.

***

Roy Andersson kunde förvisso ha varit fotbollsspelaren, han med låren, Patriks och Daniels pappa.

***

Alla intygar, som varit med om det: det kommer bli ett tryck på arenan här i Aten som väldigt få i Malmös lag (undantaget Rosenberg) upplevt förut.

***

Det här med tolkar.

Jag tror inte för ett ögonblick att ALLA svar på dagens presskonferens från spelare och tränare i Olympiakos avslutades med ”vi ska göra vad vi kan för att vinna matchen”.

Men så blev det översatt.

***

Apelsinerna kanske växer med sådana där kryddnejlikor i skalet, nu i december.

Jag ska kolla av det närmare imorgon.

 

Förlängning pågår – och (nästan) omöjligt uppdrag väntar MFF

7 december 2014 20.02, Patrick Ekwall

Det blev en fin kväll på Borås Arena när TV-laget fick vara en del av minnesturneringen för Klas Ingesson.

Mycket värme, känslor och en hel del glädje och gemenskap som det liksom alltid blir när fotbollen kommer fram.

Det var väldigt värdigt, sorgligt men samtidigt vackert skimrande i ljus och jag gladdes åt att se Klas hustru Vickie och deras söner Martin och David skina upp för en stund när så många fanns på plats för att hedra Klas.

***

Fotbollsbevakningen har sannerligen förlängts denna höst/vinter och i detta nu är jag på väldigt god väg mot Aten.

Där får Malmö FF sin sista chans att rädda fortsatt europaspel, en seger mot Olympiakos innebär att MFF får fortsätta i Europa League efter jul.

Chansen finns och den ska inte räknas bort.

Men det kommer krävas rätt mycket…jag ska inte komma dragandes med vare sig mirakel eller under…men ”rätt mycket” är också ett understatement.

Malmö slog förvisso Olympiakos hemma med 2-0.

Men de grekiska mästarna från Aten är en sak på bortaplan, en annan på hemmaplan.

Inte nog med det: det är samma sak med Malmö FF.

Ser vi till europaspelet så har Malmö varit väldigt svårslagna hemma och klart mediokra på bortaplan.

Olympiakos har en hemmapublik som kommer att bjuda på en kuliss som slår allting annat som de flesta av MFF.s spelare någonsin upplevt och grekerna spelar faktiskt för en plats i Champions Leagues åttondelsfinaler, en seger kan ge dom ett avancemang.

Jag vet att Olympiakos ibland tappar poäng på hemmaplan i ligaspelet, som nu i helgen, men de gör det oftast av lättja, laget är så överlägset i ligan numera att de vet att de vinner i slutändan ändå.

Som jag ser det så är det här en minst lika svårt bortamatch som mot Atletico och Juventus.

Och Malmö FF måste alltså vinna.

Ska vi vara helt realistiska så borde det inte vara möjligt men det finns en chans och ingenting är omöjligt. Bara mer eller mindre svårt.

***

Kommer Rasmus Elm någonsin tillbaka till fotbollen igen?

Det är klart att den jobbiga frågan måste ställas nu när hans mag/tarmproblem hållit honom helt borta under en så lång period.

Känslan som gnager är oroande och samtidigt som jag kan förstå att vare sig Rasmus eller andra i hans närhet vill vara offentliga med det här så finns det något bakom tystnaden som får en att tro att det är illa. Det kan såklart även vara så att ingen riktigt vet, inte ens Rasmus själv.

Men det vi får veta har knappast handlat om att Rasmus Elm är tillbaka om en månad, ett halvår, ett år.

Ingen har sagt att Rasmus Elm verkligen kommer tillbaka till fotbollsplanen igen. Det känns illa nog.

Det går inte att låta bli att lida med honom.

***

Henrik Larsson håller fortfarande oerhört hög klass som spelare. lätt att konstatera efter ett par matcher på Borås Arena.

Han undrade inför matchen mot TV-laget om jag hade benskydd på…men han kom aldrig riktigt i närheten. Eller om det var tvärtom.

***

Kan Malmö FF – utan Erik Johansson, glöm inte det – hålla undan den franstormande grekiska elden under en längre period…ja, då kan det öppnas möjligheter, grekerna kan börja känna oro, MFF kan få lite vittring.

Men det handlar om väldigt mycket som ska stämma på en och samma gång och MFF:s tyngre namn som Markus Rosenberg, Magnus Eriksson, Adu, Halsti eller Emil Forsberg måste kliva fram för att visa vägen.

***

Vi får inte glömma att Rasmus Elm, med all rätt, betraktades av de allra flesta som Sveriges nästa stora fotbollsstjärna. Jag var själv på hans riktig A-landslagsdebut, Österrike på bortaplan, när han gjorde mål på volley och vi var alla lyriska över en klart lysande framtid.

Det är lätt att glömma det för att man bara har ett par mindre lyckade insatser i landslaget på näthinnan. Lätt att glömma att han lett CSKA Moskva till ligaguld som central mittfältare och speldirigent.

Nu är han inte längre i närheten av att spela fotboll på toppnivå, än längre på landslagsnivå.

Här har Erik Hamrén faktiskt haft lite otur med spelare som vi alla trodde skulle glänsa vackert i landslagsspel idag.

Som Emir Bajrami, ständigt skadedrabbad sen han slog igenom under Hamréns första landslagstid. Som Marcus Berg, bortfryst under lång tid i Hamburg och även han skadedrabbad. Och nu alltså Rasmus Elm.

***

Rubriken på Bladets webb:

”Patrick Ekwall sänkte VM94-laget på slutet”

Den trodde man aldrig att man skulle få uppleva.

Det rörde sig om en straffsparksläggning i finalmatchen på Borås Arena, jag slog in den avgörande straffen bakom Thomas Ravelli, så det var inte större än så.

Men ändå.

Det är en rubrik att spara, det är ju det.

***

En av mina allra första bevakningsresor utomlands gick till Aten.

Det var något simmästerskap (EM eller VM, minns inte).

Vi bodde på det gamla Hilton, vill jag minnas, Expressens Hans Linné fanns med på resan och det handlade en hel del om Anders Holmertz och den dopade italienaren Lamberti.

Det var då det.

Det kommer alltid nya tider, ibland tvingas vi (mer eller mindre smärtsamt) konstatera det.